Volar con una silla de ruedas eléctrica: cómo prevenir daños

Si eres como yo, tu silla de ruedas eléctrica es una necesidad de vida y un reemplazo para tus piernas. Al principio tenía miedo de viajar con una silla de ruedas de $25,000. ¿Qué pasa si se daña? ¿Cabrá en el avión? Aprendí las respuestas a todas estas preguntas y más, viajando. En los últimos dos años, tomé más de 300 vuelos dentro de los EE. UU. y en el extranjero, todos con mi silla de ruedas eléctrica.

Mire este breve video, que muestra cómo las aerolíneas cargan sillas de ruedas eléctricas en la bodega de carga del avión:

Creé este sitio web para empoderar a los viajeros en silla de ruedas con información, para que pudieran concentrarse menos en el transporte y más en el destino. Sigo varios blogs, grupos de Facebook y foros para mantenerme al tanto de las discusiones sobre viajes en la comunidad de personas con discapacidad. Hace poco vi esta publicación en Facebook:

Publicación de Facebook - Volar con una silla de ruedas eléctrica

Las sillas de ruedas eléctricas no deben transportarse de lado, ya que el riesgo de daños aumenta considerablemente. Los miembros del grupo de Facebook en el que se publicó esto se apresuraron a saltar Aerolíneas delta, culpándolos por maltratar la silla. Aunque he tenido más que mi parte de problemas de servicio de discapacidad con Delta, me apresuré a hacer las preguntas importantes:

  1. ¿Qué tipo de avión era este?
  2. ¿Cuáles eran las dimensiones de la bodega de carga de la aeronave?
  3. ¿Se proporcionaron instrucciones a la aerolínea sobre cómo colapsar/plegar el respaldo del asiento?

Asegúrese de que su silla de ruedas quepa en la bodega de carga del avión.

A medida que se multiplicaban los comentarios críticos con la aerolínea, el cartel original regresó con información adicional:

No tuve un ataque. No grité ni despotricé. No denuncié a nadie. En nuestro vuelo de regreso, les solicitamos que no giraran de lado y nos explicaron que era la única forma en que encajaría. Así que le pedí a mi agencia de viajes que mi próximo viaje si pudiéramos tener un avión que pudiera sentarse bien.

Pasador deslizante para silla de ruedas eléctrica para bajar el respaldo para viajes aéreosLa razón por la que Delta colocó la silla de ruedas de costado fue porque no cabía a través de la puerta de la bodega de carga en posición vertical. Los aviones más pequeños tienen bodegas de carga más pequeñas, lo que significa que las sillas eléctricas deberán plegarse (el respaldo del asiento se dobla hacia adelante/desmontarse) o guardarse a un lado. Cuando planifique su próximo viaje, consulte mi lista de dimensiones de la bodega de carga del avión.

Como viajeros en silla de ruedas, debemos estar adecuadamente informados para que podamos entender qué esperar durante el transcurso del viaje. El pasajero cuya publicación de Facebook copié arriba se sorprendió al ver su silla de ruedas cargada de lado, porque no sabían los diferentes tamaños de las bodegas de carga. He hecho todo lo posible para brindar la información pertinente que los viajeros en silla de ruedas deben saber en la sección de Preguntas frecuentes de este sitio web.

Desarrolle un plan para colapsar su silla de ruedas (si es necesario).

Si es necesario plegar el respaldo del asiento hacia adelante para que quepa, traiga las herramientas necesarias e instruya a la aerolínea sobre cómo manejar el desmontaje. Están más que felices de ayudar, y están obligados a hacerlo por la Ley de Acceso de Transportistas Aéreos.

Dada la frecuencia con la que viajo, trabajé con mi taller local de reparación de sillas de ruedas para diseñar un pasador que se pueda quitar fácilmente para colapsar el respaldo del asiento. Estos pines, que se muestran a la izquierda, nos han ahorrado mucho tiempo a mí y al personal de la aerolínea.

Los daños a su silla de ruedas están cubiertos.

Controles dañados de la silla de ruedas eléctrica 2015 Delta Air Lines
En 2015, el panel de control de mi silla de ruedas se desprendió de su cierre en un vuelo de Delta Air Lines. Se ordenaron las piezas y se hicieron las reparaciones con prontitud.

Muchos de los comentarios más negativos de la publicación provinieron de personas que habían escuchado una historia en las noticias o de un amigo. Una señora, del noreste de los Estados Unidos, escribió que ya no viaja en avión por temor a que la silla de ruedas se dañe:

No volaré porque un amigo tenía su Quantum Edge 600 destrozado hasta quedar irreconocible en un avión de carga. yo tengo la misma silla Las aerolíneas no reemplazarán una silla de $ 22,000, incluso si lo hicieran, no tendría la mía cuando llegué. Yo tomo el tren.

Hay un par de cosas mal con este comentario. Primero, la Ley de Acceso a Aerolíneas protege completamente su equipo de movilidad. Lo que significa que las aerolíneas que operan hacia, desde o dentro de los Estados Unidos son totalmente responsables de los daños a su silla de ruedas.

En 2014, mi igualmente costosa silla de ruedas, una Quantum Q6 Edge, fue igualmente “destrozada hasta quedar irreconocible”. Se canceló como una “pérdida total” y la aerolínea responsable (Delta) rápidamente inició el proceso de pedido de un nuevo reemplazo. Mientras esperaba su entrega, me prestaron una silla, que era mucho menos especializada para mi uso y necesidades.

Antes de permitir que el miedo dicte sus planes de viaje, permítame señalar un hecho importante: la accidentes que llevan a que una silla de ruedas no funcione son muy raras. En mis más de 300 vuelos desde enero de 2014, mi silla de ruedas se dañó varias veces, pero solo una vez me quedé sin poder usarla. Tomaré esas probabilidades, y tú también deberías hacerlo.

Delta Air Lines, Boeing 747

La comunicación con tu aerolínea es clave.

Me comuniqué con un funcionario de Delta Air Lines para obtener comentarios que pudiera compartir con mis lectores sobre este tema. Específicamente, pregunté sobre las formas en que los pasajeros y las aerolíneas pueden trabajar juntos para minimizar los daños (énfasis mío):

“…compromiso con Delta con respecto a cómo manejar y transportar mejor una silla de ruedas realmente nos ayudaría… usted sabe personalmente que necesitamos detalles específicos sobre el dispositivo y luego necesitamos poder comunicar estos detalles a la siguiente estación. Junto con más capacitación para nuestra gente sobre cómo cargar y asegurar la silla, confío en que progresaremos en esta área”.

Como vio en el video anterior, hay muchas personas involucradas en el manejo de su silla de ruedas. El personal de tierra y los agentes de la puerta deben estar informados sobre la mejor manera de levantar su silla. Si es necesario plegar la silla de ruedas, será su responsabilidad proporcionar instrucciones sobre cómo hacerlo. Al final del día, una silla de ruedas. es equipaje, y las instrucciones sobre su cuidado deben provenir de usted, el viajero.

También hablé con mi contacto en Delta sobre el costo de dañar una silla de ruedas. Recibí una respuesta interesante (énfasis mío):

“El daño a la silla de ruedas de un cliente definitivamente impacta el resultado final… Como usted sabe, el daño a nuestra marca es mucho más costoso que cualquier gasto que implique la reparación de una silla. Lo que la gente piensa de Delta como una aerolínea de alta calidad lo es todo”.

En este mundo de las redes sociales, el hecho de que una aerolínea no repare rápidamente una silla de ruedas o un dispositivo de movilidad podría “volverse viral” en un instante. Una falla reciente en el servicio de United Airlines en Washington, DC se volvió viral, lo que me llevó a escribir una respuesta, 3 Conclusiones de la falla de los servicios para discapacitados de United Airlines. Las malas relaciones públicas afectan negativamente el resultado final y las aerolíneas (normalmente) intentan evitar que surjan tales situaciones.

Conclusión

A principios de este año, en la reunión de la Junta Asesora sobre Discapacidad de Delta Air Lines, la aerolínea anunció que 3,34 de cada 100 sillas de ruedas transportadas sufrieron daños en 2014. Esta cifra fue mucho menor de lo que esperaba. Sin embargo, al contrario de lo que se comenta con los grupos de personas con discapacidad, las sillas de ruedas no se “lanzan de un lado a otro” como el equipaje estándar. ¡No he conocido a un hombre que pueda lanzar una silla de ruedas eléctrica de 200 libras!

La mayoría de los daños a las sillas de ruedas en los aeropuertos y en los aviones son accidentales. El daño también puede ser el resultado de negligencia. En el video que compartí, vio a un manipulador de equipaje de Detroit descargar mi silla de ruedas de 200 libras por sí mismo; eso fue negligente y simplemente estúpido. Las sillas de ruedas eléctricas como la mía deben ser levantadas por 4 personas, pero aun así, pueden ocurrir accidentes.

Cuanto antes informe a las aerolíneas de sus planes para viajar con una silla de ruedas eléctrica, más tiempo tendrán para prepararse. Del mismo modo, se debe adjuntar a la silla de ruedas un conjunto completo de instrucciones para el manejo de su dispositivo. Las instrucciones de manejo aumentan las probabilidades (¡que ya son buenas!) de que su silla regrese en una sola pieza.

Las aerolíneas se enfrentan a dos costes cuando dañan los equipos de movilidad: en sus resultados financieros y en su reputación. Al menos en lo que respecta al manejo de su silla de ruedas, las aerolíneas no pretenden causarle daño. Los estrictos requisitos de la ACAA aseguran que habrá un costo inevitable si su silla no se devuelve en las mismas condiciones.

¿Has viajado en avión con una silla de ruedas eléctrica?
Si es así, ¡comparte tu(s) experiencia(s) en los comentarios a continuación!

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