Viajar con una silla de ruedas en British Airways

Logotipo de British AirwaysBritish Airways es la aerolínea de bandera de facto de Gran Bretaña. La aerolínea económica EasyJet transporta más pasajeros, pero British Airways es la única aerolínea verdaderamente global del Reino Unido. BA es miembro de Oneworld Alliance, es socio de empresa conjunta con American Airlines y brinda servicio a 183 destinos en seis continentes.

Como viajero de primer nivel en American Airlines, me he encontrado volando con British Airways con cierta frecuencia. Mi historial de vuelos con BA ahora incluye vuelos intercontinentales e intraeuropeos en cabinas de clase económica y ejecutiva. Con BA, he volado a/desde lugares en cuatro continentes diferentes, incluido Londres (aeropuertos de Heathrow, Gatwick y London-City); París, Francia; Gibraltar; Miami, Florida; Beijing, China; Dubai, Emiratos Árabes Unidos y otros. Echa un vistazo a un mapa de estos viajes a continuación:

Mapa de mis vuelos con British Airways.
Mapa de mis vuelos con British Airways.

En este artículo, compartiré lo que aprendí sobre la asistencia en silla de ruedas en British Airways y el trato de la aerolínea a los pasajeros con discapacidades.

Entradas y Reservas

Mis vuelos en British Airways se reservaron de una de tres maneras, y cada proceso fue un poco diferente al otro.

Con mayor frecuencia, compré boletos de British Airways a través de línea de precios, una agencia de viajes online (OTA). Priceline me permite comparar precios entre múltiples operadores para obtener la mejor oferta. Los segundos más comunes fueron los boletos reservados directamente a través del sitio web de British Airways, www.britishairways.com. El tercer método ocurrió cuando reservé viajes a través de American Airlines, pero tenía un vuelo de conexión con British Airways. Estos itinerarios de este tipo se compraron a través del sitio web de American Airlines en www.aa.com.

Solicitud de asistencia para sillas de ruedas en British Airways

Independientemente de la vía que usé para comprar mis boletos, necesitaba solicitar asistencia para silla de ruedas directamente con la aerolínea. Esto se puede hacer llamando a British Airways al +1 (800) 778-4838 o a través del sitio web de la aerolínea.

La herramienta de gestión de reservas del sitio web de British Airways incluye una sistema de solicitud de servicio especial líder en la industriaque describiré en detalle aquí (con capturas de pantalla).

Servicio especial de British Airways y solicitud de asistencia por discapacidad

Una vez que haya iniciado sesión en la herramienta de gestión de viajes de British Airways utilizando su localizador de registro de seis dígitos (es decir, ABC123), podrá acceder al menú de servicios especiales. El PNR se puede encontrar en el correo electrónico de confirmación de su reserva, ya sea que haya reservado a través de Priceline o del sitio web de la aerolínea.

En el menú que se muestra arriba, podrá seleccionar una variedad de servicios de asistencia según la naturaleza de su discapacidad. Puede seleccionar más de un tipo de asistencia, si es necesario.

Mi condición de discapacidad se traduce solo en falta de movilidad, por lo que seleccioné la opción «Movilidad y asistencia en silla de ruedas». Hacer clic en ese enlace me llevó a la siguiente página:

Seleccione el tipo de asistencia en silla de ruedas necesaria para su vuelo de British Airways

British Airways ofrece tres niveles de asistencia de movilidad. Los he copiado a continuación:

Servicio de Asistencia para Sillas de Ruedas #1 (WCHR)

  • Asistencia desde y hacia el avión (según el aeropuerto, será en buggy eléctrico o en silla de ruedas del aeropuerto)

Servicio de Asistencia para Sillas de Ruedas #2 (WCHS)

  • Asistencia desde y hacia el avión (según el aeropuerto, será en buggy eléctrico o en silla de ruedas del aeropuerto)
  • Ayuda con las escaleras si el avión está estacionado lejos del edificio de la terminal

Servicio de Asistencia para Sillas de Ruedas #3 (WCHC)

  • Asistencia desde y hacia el avión (según el aeropuerto, será en buggy eléctrico o en silla de ruedas del aeropuerto)
  • Ayuda con las escaleras si el avión está estacionado lejos del edificio de la terminal
  • Uso de la silla de ruedas a bordo para ir y venir de su asiento y moverse por la cabina durante el vuelo

Como no puedo caminar, seleccioné la opción #3. Si bien la aerolínea dice que debe poder transferirse a/desde la silla del pasillo por su cuenta o con la ayuda de un compañero de viaje, los contratistas de asistencia del aeropuerto estaban dispuestos a ayudarme y levantarme en cada vuelo de British Airways que tomé. Al poder transferir por mis propios medios, rechacé, pero me ofrecieron.

Una casilla de verificación en el formulario le permite indicar que viaja con una silla de ruedas personal, si ese es el caso. Una vez que marqué esas casillas en el formulario que se muestra arriba, hice clic en el cuadro «Seleccionar servicio 3».

Formulario para proporcionar información sobre su silla de ruedas personal en el sitio web de British Airways

Si viaja con su propia silla de ruedas, se le pedirá que proporcione una variedad de información utilizando el formulario que se muestra arriba.

Entre los datos solicitados se encuentra el tipo de silla de ruedas (manual o eléctrica), tipo de batería (solo para sillas eléctricas), dimensiones del dispositivo (en centímetros) y peso de la silla de ruedas (en kilogramos). Para aquellos que viven en áreas donde no se usa el sistema métrico (*cought* Estados Unidos), aquí hay dos conversiones que pondrán sus cálculos en orden:

  • 1 pulgada es igual a 2,54 centímetros
  • 1 kilogramo es igual a 2.2 libras

También puede consultar a Google para la conversión adecuada. Para mi silla de ruedas, busqué «265 libras en kilogramos» y recibí el resultado de 120 kg, que ingresé en el formulario que se muestra en la captura de pantalla anterior.

Una vez que haya completado el formulario, haga clic en el botón rojo «Agregar su silla de ruedas». Una vez que haya agregado sus solicitudes de servicios especiales a la reserva, se le presentará una página de confirmación:

Página de confirmación de solicitud de servicio especial de British Airways

Junto con la confirmación, hay algunas buenas noticias compartidas en esta página en el último punto, que he copiado a continuación:

Ahora puede reservar su asiento de forma gratuita. Para ello, seleccione ‘Volver a Gestionar mi reserva’ y haga clic en ‘Asiento’ en la sección de detalles del vuelo. Tenga en cuenta que, debido a las normas de seguridad, no podrá seleccionar un asiento en la fila de salida de emergencia.

British Airways ofrece selección de asiento gratuita a los pasajeros con discapacidades que soliciten asistencia en silla de ruedas, independientemente de su tarifa o tipo de billete. Algunos billetes, que incluyen solo equipaje de mano y tarifas intraeuropeas, normalmente no incluyen la selección de asiento de forma gratuita. Este es un alojamiento para discapacitados que todas las aerolíneas deberían replicar, incluidas las aerolíneas estadounidenses. Seleccionar un asiento que se adapte a sus necesidades evitará que tenga que luchar por uno en la puerta del aeropuerto. ¡Bravo, British Airways!

Asistencia en silla de ruedas en el aeropuerto

Aunque la herramienta de solicitud de servicios especiales de BA es la mejor que he visto hasta la fecha, no siempre se transfiere la información a los agentes en el aeropuerto. Si bien en general he encontrado que la aerolínea está al tanto de todo, particularmente con la devolución de mi silla de ruedas eléctrica registrada en la puerta, ha habido varios casos en los que se me negó el embarque anticipado.

Puerta de embarque de British Airways en el Aeropuerto Internacional de Gibraltar

En uno de esos casos, en un vuelo de Londres-Heathrow a Miami, el equipo de sillas de pasillo no se presentó para ayudarme a abordar hasta que casi todos los demás habían abordado. Debido a que el vuelo estaba cubierto por la ley de EE. UU. por la Ley de Acceso a Transportistas Aéreos, le escribí a BA sobre el asunto. La respuesta que recibí fue decepcionante, sin admitir la infracción y sin intentar recuperar el servicio.

Lamentablemente, olvidé presentar una queja ante el Departamento de Transporte de EE. UU., lo cual fue una oportunidad perdida para responsabilizar a la aerolínea por la infracción. En los vuelos hacia/desde EE. UU., los pasajeros están protegidos por la ACAA incluso si vuelan con una aerolínea extranjera.

Aparte de esos problemas, siempre he encontrado que el personal de asistencia es competente y amable, independientemente del aeropuerto utilizado. BA ha devuelto rápidamente mi silla de ruedas eléctrica revisada en la puerta en todas las ocasiones menos en una, incluso en aeropuertos notoriamente difíciles como Beijing.

Aviones y Cabinas/Clases de Servicio

British Airways opera tanto aviones de fuselaje estrecho como ancho, desde el Embraer 170 hasta el Airbus A380 de dos pisos. Si bien no he volado en todos los tipos de aviones, los asientos de clase económica y ejecutiva tienen un diseño bastante consistente en toda la flota.

Foto de archivo: Aviones de British Airways en el aeropuerto de Londres-Heathrow

Es importante diferenciar entre los tipos de servicios que se ofrecen en vuelos de corta y larga distancia. La gran mayoría de los viajes dentro del continente europeo se realizarán en aviones de fuselaje estrecho, mientras que los aviones de doble pasillo con baños accesibles se utilizan en rutas intercontinentales. Los asientos de cabina premium también son muy diferentes en vuelos de corta distancia versus vuelos de larga distancia, como se describe a continuación.

Trayecto corto vuelos

La mayoría de los vuelos intraeuropeos de BA se operan con aviones de un solo pasillo, incluidos el Embraer 170, el Embraer 190 y la familia Airbus A319/320/321. Estos aviones tienen dos clases de servicio: Euro Traveler (clase económica) y Club Europe (clase ejecutiva).

La foto de abajo me muestra sentado en el Club Europa en un vuelo desde París, Francia, al aeropuerto Heathrow de Londres.

John Morris sentado en la clase ejecutiva de British Airways Club Europe

Club Europe, como la clase ejecutiva europea de la mayoría de las otras aerolíneas, utiliza los mismos asientos que se encuentran en la economía. La única diferencia en el «producto duro» es que el asiento del medio en cada fila del Club Europa se deja vacío. La clase superior de servicio se vuelve más evidente a través de la oferta de «productos blandos», con comidas bastante sustanciosas y una gama más amplia de bebidas alcohólicas de cortesía.

La primera foto de arriba es de una de mis comidas en la clase Club Europe: una ensalada fresca con pechuga de pollo en rodajas. Combiné la comida con una copa de champán de cortesía.

La segunda foto de arriba es una foto de archivo de British Airways, que muestra una bandeja de bebidas que se encuentra en el asiento central desocupado de la clase ejecutiva del Club Europa. Si ha decidido sentarse en el asiento de la ventana, necesitará que los asistentes de vuelo bajen esta bandeja para llegar a su asiento. Pueden ser difíciles de subir y bajar, así que tenga paciencia con la tripulación de vuelo.

Quizás se esté preguntando, ¿vale la pena el Club Europa? Eso depende, pero probablemente no. Por lo general, solo vuelo en clase ejecutiva dentro de Europa si el vuelo es parte de un itinerario más largo con un segmento de vuelo intercontinental. Además del acceso a las salas VIP de los aeropuertos que se brinda a los pasajeros de clase ejecutiva, el Club Europa no incluye mucho más que la clase económica. Dado que el recargo suele ser de cientos de dólares, es posible que prefiera ahorrar dinero y sentarse en clase económica en vuelos de corta distancia.

Vuelos de larga distancia

Los vuelos intercontinentales y algunos otros vuelos de larga distancia ofrecen hasta cuatro clases de servicio, según el avión que se utilice. Estas clases son World Traveler (económica), World Traveller Plus (económica premium), Club World (clase ejecutiva) y Primera clase.

Solo he viajado en World Traveler y Cub World en estos vuelos, pero compartiré fotos de cada configuración de asiento a continuación (imágenes cortesía de British Airways):

Los asientos en la cabina de clase económica World Traveler se muestran en la primera foto de arriba. Estos asientos ofrecen apoyabrazos de pasillo móviles, así como apoyabrazos móviles entre los asientos, excepto en las filas de mamparas.

El principal beneficio de la cabina económica premium World Traveler Plus, que se muestra en la segunda foto de arriba, es el espacio adicional. También se incluyen una serie de otros beneficios:

  • Asientos más anchos con reclinación adicional, reposacabezas y reposapiés.
  • Manta y kit de amenidades con cepillo de dientes, pasta dental, calcetines y antifaz.
  • Comidas de mayor calidad y servicio completo de bar, incluidos vinos y licores.

Ahora, pasando a las cabinas premium de primera clase y de negocios:

Arriba se muestran los asientos reclinables de la clase ejecutiva Club World. Estos asientos están dispuestos uno al lado del otro, con un asiento mirando hacia adelante y el otro hacia atrás. Si no puede caminar y debe usar la silla del pasillo para abordar, deberá seleccionar un asiento del pasillo, ya que los asientos del interior y de la ventana no son accesibles.

Los asientos de Club World son excelentes si viaja con un acompañante sin discapacidad, ya que estará sentado al lado y frente a él. Si te sientes incómodo mirándote el uno al otro (o al pasajero al azar sentado a tu lado), puedes levantar la mampara divisoria entre los asientos.

Lo que no me gusta de los asientos de clase ejecutiva de BA es la falta de privacidad cerca del pasillo y el hecho de que siempre me siento expuesto. Tampoco me gusta el hecho de que su diseño me niega la oportunidad de sentarme directamente al lado de la ventana. El reposabrazos del pasillo no se puede bajar a menos que el asiento esté plano, lo que dificulta las transferencias por cuenta propia. Los asientos son angostos y se sienten anticuados, incluso en aviones más nuevos como el Boeing 787. Dicho esto, los asientos son cómodos y no he tenido problemas para dormir en vuelos largos.

Asiento reclinable en primera clase de British Airways

La imagen de arriba es un asiento de primera clase en el Boeing 787 de British Airways. Este asiento presenta un diseño de espiga invertida, que es mi configuración favorita de asientos de aerolíneas premium. Muchas aerolíneas cuentan con este tipo de asiento en sus cabinas de clase ejecutiva intercontinental, incluidas las aerolíneas estadounidenses American, Delta y United. Por supuesto, los asientos de primera clase de British Airways son un poco más «elegantes» y están decorados con algunas características realmente agradables, incluida una pantalla de entretenimiento de gran tamaño.

Si vuela en clase ejecutiva Club World o Primera clase en British Airways, tendrá acceso a un menú de comida de varios platos, bebidas premium (incluido champán), almohadas y mantas de mayor calidad, un kit de artículos de tocador de lujo y protección contra el ruido. cancelación o reducción de auriculares. Todo esto se suma a la capacidad de acostarse completamente plano durante su viaje, que es la mejor característica de todas.

Si se pregunta si la experiencia de viaje premium vale el costo adicional, lea mi artículo Business y First Class para el viajero en silla de ruedas: ¿lujo o necesidad?

Salas VIP de aeropuerto

British Airways opera más de 30 salas VIP de salida exclusivas y tiene acuerdos con más de 100 salas VIP asociadas en todo el mundo. Los salones ofrecen un lugar para relajarse, comidas y bebidas de cortesía, y algunos ofrecen duchas accesibles.

La primera foto de arriba es de una de las salas VIP de British Airways en el aeropuerto de Londres-Heathrow. La segunda foto es de una ducha con acceso para silla de ruedas en el salón Galleries de British Airways en la Terminal 3 de Heathrow. Siempre es bueno refrescarse con una ducha antes o después de un vuelo largo.

El acceso a estas salas está disponible solo para pasajeros que vuelen con un boleto de primera clase o de negocios, o para miembros de categoría élite en los programas de viajero frecuente de British Airways Executive Club o de las aerolíneas asociadas de Oneworld Alliance. No es posible comprar la entrada si es un pasajero sin estatus que vuela con un boleto de clase económica. Sería bueno que British Airways ofreciera acceso a la sala VIP o la posibilidad de comprar un pase de visita única para pasajeros con discapacidades.

Para obtener más información sobre las salas VIP de British Airways, haga clic aquí.

Pensamientos finales

British Airways tiene una operación sólida y, según mi experiencia, trata bien a los pasajeros con discapacidades. Si bien he tenido algunos problemas con la asistencia de sillas de ruedas en BA, he descubierto que son mucho más complacientes que las aerolíneas en los Estados Unidos. Como estadounidense, esto es preocupante, porque la Ley de Acceso al Transporte Aéreo “garantiza” muchos más derechos a los viajeros aéreos discapacitados que políticas similares en el Reino Unido y la Unión Europea.

Como no tengo planes de dejar American Airlines, continuaré tomando vuelos en British Airways. Eso no me da pausa, y espero futuros viajes con British Airways.


¿Ha realizado un viaje en British Airways con una silla de ruedas o una discapacidad?
¿Cómo fue tu experiencia? ¡Déjame saber abajo en los comentarios!


Este artículo se publicó por primera vez el 19 de marzo de 2017 y se actualizó.

Imagen destacada cortesía de British Airways.

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