Triciclos Adaptativos en las Escuelas: Oportunidades de Participación, Aprendizaje Motor y Fitness

Una niña monta en un triciclo adaptativo Rifton rojo. Para un niño con una discapacidad como la parálisis cerebral, el objetivo principal del terapeuta escolar es mejorar el acceso a la educación. Hace tiempo que sabemos que fomentar la movilidad independiente ayuda a lograrlo. Por lo general, hacemos esto enseñándole al niño a caminar a través del entrenamiento de la marcha, o le damos al niño una silla de ruedas. La literatura sobre el entrenamiento de la marcha es convincente; nadie discute los abrumadores beneficios motores y sociales del entrenamiento de la marcha.1 Pero, ¿qué pasa con aquellos que aún no están preparados para un entrenador de marcha o que solo pueden manejar sesiones cortas? Ciertamente, una silla de ruedas es una solución, pero esta movilidad pasiva sentada no permite adquirir habilidades motoras y no brinda los beneficios para la salud de la actividad física.2

Ingrese al triciclo adaptable, utilizado para brindarles a los niños la oportunidad de una movilidad independiente junto con mejoras en la motricidad gruesa. Al revisar la literatura sobre el ciclismo adaptativo en pediatría, saltó a la vista la conclusión de un estudio en particular: A todos los niños con parálisis cerebral (PC) se les debe proporcionar un ciclo adaptativo en lugar de una silla de ruedas para permitir el movimiento independiente activo en entornos comunitarios que al mismo tiempo mejorarán su resistencia y función..3 Abordemos el uso de triciclos adaptados como una forma alternativa de movilidad y participación en el entorno escolar.

El estado de la investigación

En una revisión sistemática publicada recientemente, Eficacia de las intervenciones de ciclismo para mejorar la función en niños y adolescentes con parálisis cerebral: una revisión sistemática y metanálisis,4 los autores reconocen las limitaciones de la investigación, pero subrayan lo que sabemos instintivamente desde hace mucho tiempo: que el ciclismo adaptativo produce mejoras en la fuerza muscular, el estado cardiovascular, el equilibrio y en estar de pie y caminar, según lo medido por los dominios D y E de la Función Motora Gruesa Medida (GMFM). Si bien esta revisión sistemática se centra en los beneficios de los ciclos adaptativos en todos los entornos pediátricos, una mirada más detallada a cada estudio aporta información valiosa sobre cómo se debe utilizar el ciclismo adaptativo como intervención en la escuela y en el hogar.

Por ejemplo, el primer estudio de la revisión sistemática establece el ciclismo adaptativo como un medios de movilidad seguros y eficaces para niños con participación significativa. Estos niños, todos los niveles IV y V de GMFCS, mostraron mejoras en su ciclismo, así como beneficios remanentes en estar de pie y caminar después de las sesiones de ciclismo.5

Otro informe de caso de la revisión, Evaluación piloto de un programa escolar centrado en la actividad, el estado físico y la función entre niños con parálisis cerebral en el nivel IV de GMFSC, demostraron mejores niveles de condición física y redujo los riesgos para la salud asociados con la inmovilidad a partir de una rutina estructurada de 30 minutos, incluyendo transferencias dentro y fuera de la bicicleta.6

En un artículo de 2013, los autores destacan la importancia de la diversión, el ejercicio, la familia y las amistades en la infancia. Explican cómo andar en bicicleta puede incentivar a estos “F-words en Discapacidad Infantil”.7 Otro ensayo de control aleatorizado, que utilizó cuestionarios de calidad de vida y resultados, mostró cómo los niños que andaban en bicicleta demostraron un mejor funcionamiento emocional a través de una disminución significativa de la ansiedad y la ira, y pudieron prestar mejor atención en la escuela.8 Si bien esto no sorprende, es bueno ver tales beneficios documentados en la literatura emergente.

Ciclismo adaptativo en las escuelas

Debido a que un niño pasa la mayor parte del día en la escuela, las intervenciones que recibe deberían beneficiarlo tanto académica como funcionalmente. los Ley de Educación para Personas con Discapacidades,9 que define los estándares de educación para estudiantes con discapacidades, reconoce que los beneficios educativos no se limitan a lo académico. Más bien, ordena a los profesionales de la escuela que brinden a todos los estudiantes una educación diseñada para satisfacer sus necesidades únicas y prepararlos para «una educación superior, un empleo y una vida independiente». (IDEA 2004)

El ciclismo es energéticamente eficiente y cíclico, y por lo tanto es análogo a caminar. Podría ser el puente que brinde a un niño que de otro modo no puede caminar la oportunidad de navegar en el entorno escolar, mientras que al mismo tiempo desarrolla fuerza y ​​resistencia. Los beneficios para la salud a largo plazo derivados de andar en bicicleta ayudarán a estos estudiantes a mejorar las habilidades de movilidad a medida que hacen la transición a futuras oportunidades de empleo e independencia en un entorno de atención a largo plazo.

De acuerdo con la teoría del aprendizaje motor, la práctica impulsa la adquisición de habilidades.10, 11 Se necesita práctica para generar el patrón rítmico necesario para pedalear un triciclo. Se necesita práctica para navegar y conducir. Se necesita repetición y práctica para desarrollar la resistencia. Y para tener beneficios duraderos, la práctica debe estar basada en actividades, orientada a objetivos y contextual.2

Saber que la frecuencia de uso y repetición conduce a mejores resultados nos anima a brindar oportunidades frecuentes para andar en bicicletas adaptadas a lo largo del día de un niño. La estructura de un día escolar ofrece innumerables oportunidades para que los niños utilicen bicicletas adaptadas como alternativa a las sillas de ruedas. Moverse al patio de recreo para el recreo, del autobús al salón de clases o durante la educación física adaptada son ejemplos.

Comida para llevar de ciclismo adaptativo

El estudio de Mohanty de 2015 está generando debate sobre el uso de bicicletas adaptadas en lugar de sillas de ruedas para la movilidad comunitaria. Su investigación muestra que los niños con parálisis cerebral dipléjica espástica que andaron en bicicleta en un campus al aire libre durante una hora demostraron mejoras en la movilidad funcional, el equilibrio y la aptitud cardiovascular en comparación con sus contrapartes que no andan en bicicleta (solo terapia convencional).

Ofrecer formas alternativas de movilidad en el entorno escolar podría aumentar las ganancias para los estudiantes que, de otro modo, pasarían gran parte del día en sillas de ruedas. La implementación efectiva de la investigación en la práctica es parte del trabajo del profesional de la escuela. La investigación que tenemos hasta la fecha destaca cómo podemos hacer un mejor uso de las opciones de movilidad a lo largo del día de un niño para mejorar su salud física y bienestar.

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