Teatro: La aguja se mueve

Si desea saber dónde la discapacidad ha tenido el mayor impacto en cualquier forma de los medios estadounidenses, consulte las listas de teatro en vivo en la ciudad de Nueva York, Chicago, Cleveland, Seattle y tal vez también en su ciudad. Durante mucho tiempo fuente de innovación e inspiración para el cine y la televisión, el “thea-taa” (actores, dramaturgos, dramaturgos musicales y los empresarios que pagan por todo) ha ido introduciendo gradualmente personajes y tramas que presentan experiencias de discapacidad desde El hacedor de milagros abrió por primera vez en Broadway en 1959. Sin embargo, solo en los últimos dos o tres años, el ritmo se ha acelerado considerablemente. Los artistas con discapacidad han pasado de ser miembros del elenco a figuras conocidas e incluso estrellas, mientras que las producciones sobre discapacidad han pasado de pequeños avisos en las últimas páginas de los Los New York Times a los principales ganadores de premios.

Incluso si nunca ha visto una producción en vivo de una obra de teatro y obtiene su dosis habitual de entretenimiento del cine y la televisión, debería estar saltando de alegría, al menos en sentido figurado. El teatro está rompiendo obstáculos y dando un vuelco a los clichés. Esta cosa se extenderá. El éxito en el mundo del espectáculo estadounidense es contagioso y de fertilización cruzada.

Se abre en una nueva ventana Ani y Eddie luchan por recuperar la intimidad en Cost of Living.
Ani y Eddie luchan por recuperar la intimidad en Costo de la vida.

Empecemos por el éxito más anunciado de esta temporada teatral tan destacada. El Premio Pulitzer de Drama de este año fue otorgado a la dramaturga Martyna Majok por Costo de la vida, su drama/comedia sobre cuatro personas: dos parejas solas en dos apartamentos en Nueva Jersey. La obra se centra en Ani, que recientemente quedó paralizada a un alto nivel debido a un accidente automovilístico, y su esposo separado, el camionero Eddie, que desea desesperadamente volver a conectarse. Luego, en escenas alternas, la pareja principal es John, rico y brillante pero que necesita asistencia personal debido a una parálisis cerebral, y Jess, su cuidadora recién contratada. Tanto Ani como John están en sillas de ruedas durante toda la obra. Ani es interpretado por la doble amputada Katy Sullivan, y John es interpretado por Gregg Mozgala, quien tiene parálisis cerebral.

La obra entrelaza la lucha de la intimidad y la soledad en la vida de estas dos parejas. Es mordaz, oscuramente divertida, sin sentimentalismos, sutilmente sensual: «Mi mente es una gran amante», dice Ani, y quizás lo más importante, como señala una reseña, «cierra la puerta a los estereotipos edificantes». La discapacidad no es aquí un tema, ni una bandera de protesta o exclusión. Es una realidad que informa e impacta la vida de todos los involucrados y se vincula con la más humana de las experiencias. “En ambas historias”, dice el crítico Jesse Green en Los New York Times“los mayores handicaps son los universales: el miedo y la desconexión”.

“Si no te encuentras en alguien en el escenario en Costo de la vida”, concluye, “no estás mirando”.

Sullivan, también conocida como Ani, «el terror de Nueva Jersey hilarantemente malhablado», como la describe Green, es una estrella legítima en este nuevo mundo del teatro de la inclusión. Ella está montando alto. Por su papel en Costo de la vida ha sido nominada a los premios teatrales más importantes: Drama League, Outer Circle Critics y Lucille Lortel, y recientemente ganó el Theatre World Award.

Ella está teniendo, en sus propias palabras, “su vuelta de la victoria”.

Como la mayoría de los actores que lo logran, discapacitados o no, Sullivan es un éxito de la noche a la mañana durante décadas. Una atleta paralímpica que no compitió hasta los 25 años, obtuvo un título en teatro en Webster College en St. Louis y se abrió camino, primero en Chicago, luego en Nueva York y Los Ángeles. Nacida sin piernas por debajo de las rodillas, dominó las prótesis a una edad temprana y ha interpretado personajes tanto discapacitados como no discapacitados en el escenario. Con una falda larga, dice, puede pasar por cualquier muchacha de piernas largas. En Costo de la vida ella interpreta a un personaje que es un quad/amplificador combinado, tiene el uso de una sola mano y necesita un cuidador, un papel que Eddie anhela cumplir.

Se abre en una nueva ventanaUn personaje con parálisis cerebral interpretado por un actor con parálisis cerebral: qué concepto.
Un personaje con parálisis cerebral interpretado por un actor con parálisis cerebral: qué concepto.

“Estamos viendo cómo se mueve la aguja en el teatro”, dice, y como suele ser el caso, “el teatro lleva la delantera y Hollywood lo sigue”. Su agente, Gail Williamson, también agente de varios otros actores con discapacidades que prosperan en el escenario, agrega que «la gente del teatro es la gente más receptiva e inclusiva que puedes encontrar». Su interés en las vidas de las personas con discapacidades no se debe a una ayuda anormal de bondad, dice, sino a las posibilidades creativas que invitan estas historias.

Williamson está montando la misma ola de éxito que Sullivan. Sus otros clientes incluyen a una nominada a los premios Tony, Lauren Ridloff, por el papel protagónico para sordos en la reposición de Broadway de Hijos de un dios menor — y tres de los seis ganadores del Theatre World Award, incluidos Ridloff, Sullivan y Jamie Brewer de Historia de horror americana fama por su papel en la obra, Amy y los huérfanos, entre otros. Brewer también está nominado para un Drama Desk Award, al igual que Mozgala. Otra producción fuera de Broadway con cuatro artistas con discapacidades, La jungla artificialobtuvo su parte de nominaciones a premios, al igual que Evan Ruggiero, un bailarín de claqué con una pierna.

Entiendes la idea: los actores con discapacidades están calientes. ¿Por qué está pasando esto? La actriz/amputada Anita Hollander, ella misma un éxito establecido con su espectáculo unipersonal de larga duración, Sigue en pie, realiza un seguimiento de los artistas con discapacidades para el Screen Actors Guild-American Federation of Television and Radio Artists y ve una evolución lenta, luego un gran problema. Ella dice que la imagen comenzó a cambiar en 2015-16, luego del éxito de Broadway de la reposición de Deaf Theatre West de Despertar la primavera, incluida la notable actuación de Ali Stroker como la primera actriz en silla de ruedas que apareció en un escenario de Broadway. Ya en 2018, hay 11 teatros diferentes en Nueva York con artistas con discapacidades. En Costo de la vida, señala Hollander, incluso los dos suplentes para los papeles de Ani y John estaban inhabilitados. Esa es una señal de inclusión genuina.

De vuelta a Sullivan: ansiosa por expandir sus horizontes con un próximo papel principal y crear su propio vehículo televisivo, dice que todo se reduce al amor por la actuación y «una cantidad increíble de ‘¡Puedo hacer eso!'». El teatro es una gran lugar para comenzar, en su propio patio trasero o en la casa de juegos para niños de su localidad. Comience joven, continúe, vaya a la escuela de actuación, perfeccione su oficio y piense en grande.

Hoy, como nunca antes en la historia, los actores con discapacidades tienen todas las razones para soñar con tomar el telón en Broadway.

Deja un comentario