Sopesando el valor de la lealtad a aerolíneas, hoteles

WheelchairTravel.org Blog Programas de fidelizaciónLa mayoría de las aerolíneas, cadenas hoteleras y agencias de alquiler de autos tienen programas que recompensan a los viajeros frecuentes por su lealtad. Cada programa está estructurado de manera diferente y se necesita bastante trabajo para determinar qué programas recompensarán mejor su viaje. No dedicaré tiempo a revisar los programas de recompensas en este sitio web, ya que hay muchos blogs dedicados a analizar ese aspecto de la industria de viajes.

Para todos los viajeros, especialmente aquellos con un presupuesto limitado, la membresía brinda beneficios que no deben pasarse por alto. Cuanto más viaje, a más beneficios tendrá acceso. Les contaré un poco sobre mi estrategia para jugar el juego de los programas de recompensas.

Debo señalar algunas cosas primero. Ninguno de los proveedores de viajes cuyos programas se enumeran aquí me han pagado para incluirlos. No recibo ningún beneficio o consideración especial en sus programas debido a mi discapacidad o por administrar este sitio web.

Viajo mucho. Tenga esto en cuenta, ya que algunos de los beneficios que recibo y que he escrito a continuación están reservados solo para los viajeros más leales que han alcanzado el nivel más alto en los programas de recompensas.

aerolíneas
Probablemente tengo una lealtad enfermiza (a veces) hacia Delta Air Lines. Es la primera aerolínea que usé de niño y la que mejor recuerdo de mis primeros años de vuelo. Me han llevado por todo el país y el mundo. En 2014, mi primer año de regreso en el aire luego de mi accidente automovilístico, los volé casi exclusivamente, alrededor del 80 % del tiempo. Debido a mis extensos viajes con Delta, soy miembro de su nivel de miembro élite más alto, Diamond Medallion. No detallaré aquí todas las ventajas de ese nivel (quizás más adelante, repartidas en mis futuros informes de viaje en este blog), pero hablaré sobre el valor de unirse al programa de recompensas, Skymiles, como miembro estándar.

Algunas aerolíneas, como American Airlines, permiten que los viajeros ganen “millas” por cada milla que vuelen con ellos. Delta y United se han mudado recientemente a una estructura de ganancias basada en ingresos, donde los miembros generales ganan 5 millas por dólar gastado en pasajes aéreos. Por tan solo 10,000 millas, los viajeros pueden reservar un boleto de ida gratis para viajar dentro de los Estados Unidos. Depende de usted decidir qué modelo es mejor para usted cuando selecciona una aerolínea. Si planea viajar solo ocasionalmente, puede tener más sentido elegir la tarifa más baja de cualquier aerolínea en lugar de permanecer leal a una sola aerolínea.

Hoteles
Aquí mi lealtad es más diversa. Soy Platinum Elite de primer nivel en Marriott Rewards, Platinum de segundo nivel en Hyatt Gold Passport y Gold de segundo nivel en Club Carlson Rewards. También tengo cuentas con Starwood Preferred Guest, Hilton Honors y Wyndham Rewards.

El mayor beneficio de muchos programas de recompensas de hoteles es que incluso los miembros generales (incluidos aquellos que nunca han pasado una noche antes) reciben acceso gratuito a Wi-Fi en la habitación. Este acceso a menudo cuesta entre $10 y $15 por noche, un gasto que es fácil de evitar simplemente uniéndose al programa de recompensas. Los puntos se acumulan con el tiempo y, después de unas pocas estadías o noches, podría tener suficientes recompensas en efectivo para una noche de hotel gratis.

Entre mis redenciones del año pasado tengo dos noches en Boston y tres noches en Bucarest, Rumania. A principios de esta semana, usé puntos para pagar una próxima estadía de una semana en Beijing, China. ¡Los puntos pueden ayudar mucho a abrir su mundo de manera asequible! También son una excelente manera de alojarse de forma gratuita en hoteles caros que, de lo contrario, podría perderse. Registrarse es gratis, ¡hazlo!

¿Vale la pena la lealtad?
En nuestra vida cotidiana, somos fieles a los negocios y productos porque nos familiarizamos con ellos, los preferimos o tenemos algún otro apego que nos hace volver. Esto también es cierto para los consumidores en la industria de viajes. Quizás aún más para los viajeros con discapacidades.

¿Tuviste una buena experiencia en Southwest Airlines? Quizás eso sea suficiente para hacerte pagar $10 más para usarlos en tu próximo viaje.

¿Te gusta el diseño de la ducha a ras de suelo en el Hilton? ¿Prefieres el champú del Westin? Quizás esas comodidades te hagan querer volver.

Los programas de fidelización añaden una dimensión adicional a la selección de una aerolínea, un hotel o una agencia de alquiler de coches. Tal vez solo necesite 1,000 millas para un vuelo gratis a París en American Airlines, pero su boleto para su próximo viaje a Nueva York costará $50 más que la alternativa más barata. Esa es una decisión que tendrás que sopesar. American espera que los elija. Este es el propósito de los programas de recompensas, para incentivar su lealtad.

Para los viajeros muy frecuentes que pueden alcanzar el estatus de élite, la lealtad es una obviedad. Mi lealtad a Delta me permite facturar equipaje gratis, acceder a salas VIP y muchos ascensos a primera clase. En los hoteles en los que tengo estatus, recibo salida tardía, desayuno gratis y, de vez en cuando, una mejora en la suite.

La pregunta que debes hacerte es si tiene sentido ser leal. Sólo usted puede determinar la respuesta a esa pregunta. Sin embargo, ¡viajar gratis suena bien!

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