Publicación de invitado: Unas vacaciones accesibles para sillas de ruedas en la ciudad de Nueva York

¿Es posible llegar a la ciudad de Nueva York (¡la primera vez que cruza el charco!) en una silla de ruedas eléctrica, sin la ayuda de amigos o familiares que viven allí, y solo en inglés conversacional? ¡Sí, lo es!

Un viaje a USA ha sido mi sueño desde niño, probablemente gracias a las películas que fueron mi principal fuente de conocimiento sobre América.

Usuario de silla de ruedas Zibi en Central Park de la ciudad de Nueva York

Pero primero lo primero. ¿Cómo fue que finalmente aterricé en Nueva York? Como ciudadano polaco, necesitaba una visa de viaje para ingresar a los Estados Unidos. Viviendo en Polonia, he escuchado muchas veces que conseguir uno es casi imposible. Todo el mundo aquí sabe que el gobierno estadounidense todavía asume que cada polaco que quiere ir a los EE. UU. planea quedarse y trabajar allí. Hoy en día, esto suena absurdo. Algo debe haber cambiado en Polonia en las últimas décadas, ¿verdad? Estados Unidos ya no es un paraíso para los polacos, donde los ingresos son varias docenas de veces mayores. Pero vayamos al grano.

Vivo en Suecia y, aunque sigo siendo ciudadano polaco, elegí la Embajada de los Estados Unidos en Estocolmo como mi campo de batalla para la visa. Al principio tuve que rellenar un formulario largo y adjuntar mi foto a través de Internet. Obviamente, el formulario estaba en inglés. Tuve que pagar de inmediato, y entonces surgió un pequeño problema: el sistema no aceptaba tarjetas Visa y el número de cuenta estaba en un formato extraño. Después de una búsqueda más larga, logré encontrar un número de cuenta «normal» y transferir el monto adeudado.

En teoría, programa una cita para una hora específica en línea. En la práctica, esperas en una fila después de llegar a esa hora. Entrar en la embajada es como entrar en una fortaleza. En la puerta, que parece más un pequeño edificio, el control de seguridad es más riguroso que en un aeropuerto. Primero, control de equipaje, luego escáner. Incluso tuve que beber un poco del agua que llevaba porque podía ser algo peligroso. Fue una pesadilla.

La entrevista fue corta y dulce, y casi ninguna de las preguntas sobre las que había leído antes apareció. Me preguntaron dónde trabajamos, cuánto tiempo hemos vivido en Suecia y dónde y cuánto tiempo nos quedaremos en los EE. UU. Dejé mi pasaporte en la embajada y, tres días después, me estaba esperando en mi buzón. con mi visa estampada adentro. ¡Guau! ¡Uno de mis sueños acababa de hacerse realidad!

Zona de embarque para sillas de ruedas Tren de la ciudad de Nueva YorkUsando mi inglés entrecortado, realicé todos los preparativos para el viaje a través de Internet. Debo admitir que puede encontrar toda la información que necesita sobre la disponibilidad o accesibilidad de lugares particulares allí. Estaba un poco preocupado por la duración del vuelo, innecesariamente, como se vio después. Los asientos eran muy cómodos y bastante diferentes a los de los aviones de corta distancia, usados, por ejemplo, en Europa.

En el aeropuerto de Nueva York, me sorprendió gratamente el servicio. Los asistentes se presentaron y preguntaron si pueden ser de alguna ayuda. Mi silla de ruedas fue llevada rápidamente al puente de reacción. Aterrizamos en el Aeropuerto Internacional Newark-Liberty (EWR), que se encuentra fuera de la ciudad, pero llegar a Manhattan no es ningún problema. Cuando ven a alguien dirigiéndose a la estación o merodeando por las máquinas expendedoras de boletos, los asistentes reaccionan de inmediato y amablemente lo dirigen hacia su plataforma. Cuando llega el tren, un asistente saca una rampa especial utilizada para el acceso de sillas de ruedas. Durante el desembarque, el conductor se asegura de que esté extendido. Así, llegar del aeropuerto al centro de Nueva York no es un problema ni siquiera en silla de ruedas.

Pero, ¿qué sigue? Estoy bromeando, por supuesto: nuestro hotel se reservó hace un mes y el transporte se registró de antemano. Desafortunadamente, el metro solo es parcialmente accesible para sillas de ruedas, pero creo que es suficiente para moverse por la ciudad sin grandes molestias. El metro es terriblemente grande y tiene 468 estaciones, probablemente una de cada cinco es accesible para sillas de ruedas, pero todas las paradas principales son seguras. Los mapas con las estaciones accesibles marcadas están en las paredes de todos ellos, así como en el sitio web del metro. Además, todas las estaciones accesibles para sillas de ruedas se describen detalladamente en la Web. Los lugares de embarque en las plataformas también están marcados. Están ligeramente elevados, lo que hace que el embarque sea perfectamente suave. En resumen, encuentro que el metro de Nueva York está bien señalizado y es realmente funcional.

Lea WheelchairTravel.org Guía de transporte público de la ciudad de Nueva York

Es interesante que casi todos los autobuses en Nueva York sean accesibles, lo que significa que usan elevadores o rampas para sillas de ruedas. Creo que es realmente genial, aunque todavía no he tenido la oportunidad de usar uno. Pero he viajado en taxis adaptados para sillas de ruedas: son los amarillos normales. Aparentemente, hay muchos por ahí, pero cuando pedí uno en Manhattan por la noche, tuve que esperar más de una hora. Uno de los lugareños me dijo que es normal en Nueva York.

Rampa cortada en acera para silla de ruedas de la ciudad de Nueva York

Rampa portátil para superar el bordillo de la ciudad de Nueva York

Debo admitir que usar una silla de ruedas en la calle es bastante agotador. Las aceras a menudo están dañadas y los cruces peatonales están ridículamente llenos de agujeros. Además, las obras viales y los andamios son una vista común. El intenso tráfico de peatones y carreteras tampoco mejora las cosas. Las rampas en las aceras cerca de los cruces de peatones suelen estar allí, aunque de vez en cuando hay bordillos altos, y tienes que encontrar otro cruce de peatones o manejarlo de alguna manera. Viajé con rampas portátiles para ayudar, como se muestra en la imagen de arriba.

Permítanme escribir unas pocas palabras sobre los baños, porque esto resultó ser sorprendente. Primero me asombré cuando pregunté sobre baños accesibles, y en respuesta escuché «Hmm, buena pregunta». Los baños para discapacitados suelen ser puestos un poco más grandes en los baños normales. No hay baños separados para discapacitados como donde vivimos, pero hay baños familiares, son más grandes y puedo recomendar su uso.

La mayoría de las atracciones de Nueva York están muy bien preparadas y son accesibles para discapacitados. Por lo general, hay alguien del personal justo en el mostrador de boletos para mostrarle el camino, para que pueda admirar cómodamente, por ejemplo, el panorama de la ciudad de Nueva York desde el Piso 102 del Observatorio One Worldo el encanto de los rascacielos desde el ferry hasta la Estatua de la Libertad.

TEn resumen, creo que es posible recorrer la ciudad de Nueva York en silla de ruedas sin mayor preocupación. Ciertamente, es mejor prepararse con anticipación y hacer un plan de viaje y, sobre todo, imprimir direcciones importantes, sitios web o mapas detallados.

Si desea ponerse en contacto con Zibi, puede comunicarse con él por correo electrónico a [email protected].

Para obtener más información sobre la accesibilidad para sillas de ruedas en la Gran Manzana,
leer el Guía de viaje accesible para sillas de ruedas de la ciudad de Nueva York.

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