Publicación de invitado: Crucero accesible para sillas de ruedas a Alaska

Dee Dee y Tony PostonPermítanme darles una breve introducción sobre quién soy… Mi nombre es Diana (me llamo Dee Dee) y mi esposo es Tony. Tony es el que está en silla de ruedas. Fue atropellado de frente por un conductor ebrio en 1988 y, aunque puede caminar distancias muy cortas, la mayor parte de su transporte es en una silla de ruedas manual. Su pierna izquierda se fusionó a la altura de la rodilla, por lo que agrega longitud a la silla. Ah, y él medía 6’8 ”cuando tuvo su accidente. Debido a las lesiones ahora mide 6’5” de un lado y 6’3” del otro. La Marina decidió que sería más fácil para él transportarlo en automóviles y demás. Vivimos en Atlanta y viajar es una pasión para los dos. Los cruceros son nuestra forma elegida de viajar, ¡aunque volamos para llegar a donde vamos!

Elegimos esto crucero accesible para sillas de ruedas a Alaska (a bordo del Carnival Milagro, navegando desde Seattle) porque era un lugar en el que ninguno de nosotros había estado. Los dos queríamos ir, ¡así que nos fuimos!

Dos días en Seattle accesible para sillas de ruedas

Con las lesiones de mi esposo (y su altura), está limitado a dónde puede sentarse en un avión, por lo que tenemos que comprar asientos de primera clase. Volamos a Seattle dos días completos y una noche antes del crucero para poder explorar la ciudad, ¡y valió la pena para nosotros! ¡Programamos un servicio de recogida en el aeropuerto a través de Super Shuttle y reservamos una camioneta accesible para sillas de ruedas, que proporcionaron! Fue un poco de espera (¿quizás una hora?) para que llegaran al aeropuerto, pero una vez que estuvimos a bordo, ¡no tuvimos ningún otro problema!

Nos alojamos en el Holiday Inn Express cerca de la terminal de cruceros para poder llegar al crucero con bastante facilidad. El Holiday Inn estaba limpio y el personal era amable, estábamos muy contentos con nuestra estancia allí. Tenían una ducha adaptada para sillas de ruedas para que la usara Tony y las instalaciones eran completamente accesibles. El hotel está a solo una cuadra de excelentes restaurantes, y debido a la diferencia horaria entre Atlanta y Seattle, tuvimos que tomarnos un tiempo para adaptarnos. Era la hora de la cena para nosotros, pero todavía estaban en el almuerzo tardío. Comimos una comida pequeña en un restaurante local y no nos decepcionó. Planeamos cenar más tarde, pero volvimos a la habitación y nos quedamos dormidos. (¡Maldito jet lag!)

El segundo día tuvimos que visitar el VA porque a mi esposo se le cayó una corona temporal (solo su suerte); afortunadamente, pudieron arreglarlo. De camino al VA, encontramos un taxista que estaba realmente dispuesto a darnos recorridos y detalles sobre su ciudad. Este fue un gran servicio para nosotros, pero también somos de los que les gusta probar y aventurarse a ver las cosas por su cuenta. El conductor nos dio buenos consejos. Tenía un miembro de la familia que estaba en silla de ruedas, ¡así que estaba siendo lo más genuino posible al tratar de ayudarnos! Más tarde esta noche fuimos a una maravillosa cena de marisco (¡que me aspen, no recuerdo el nombre… pero hombre, estuvo bueno!)

El último día antes de embarcarnos en el crucero, dimos un paseo en el transporte público de Seattle hasta Space Needle. Todo esto fue perfectamente accesible y el viaje fue muy agradable. ¡Una forma diferente de ver la ciudad! El metro/tren ligero pasó por los estadios deportivos de los Seahawks y los Mariners y aterrizó al final de un patio de vías; aquí, tuvimos que cambiar a otro tren para llegar al Space Needle. Fue un viaje rápido e igual de agradable, ¡y nos llevó a un centro comercial! Miramos a nuestro alrededor por unos momentos, pero nos dirigimos al Space Needle, que ES accesible para discapacitados, hasta cierto punto. Puedes subir en el ascensor hasta la parte superior y estar en el interior de la plataforma de exploración, pero para llegar al exterior hay escaleras. ¡Tony se quedó adentro y yo me aventuré a salir a la cubierta exterior para tomar algunas fotografías! Yo era feliz; ¡Él no es tan fanático de las alturas! ¡Tomar el transporte de regreso al hotel fue tan fácil como el viaje de ida!


Nota del editor: El Space Needle ahora cuenta con elevadores de escaleras, que permiten a los usuarios de sillas de ruedas acceder a la terraza al aire libre. Cuando visité por última vez en septiembre de 2014, estos estaban temporalmente fuera de servicio; llame con anticipación para verificar que estén operativos. -John


¡Pasamos la mañana siguiente preparándonos para zarpar en lo que sería un viaje MUY memorable! Recogimos nuestras maletas y subimos al autobús del hotel, que nos llevó al puerto. El registro fue rápido y fácil y había encargados disponibles para ayudar a empujar a Tony por la rampa (no tiene una silla motorizada). Una vez en el barco, el mayor problema es subirse a los ascensores el primer día. Todo el mundo está tratando de navegar por su «casa» durante la semana, y (hablando con franqueza aquí) la mayoría de la gente no quiere ahorrar espacio en el ascensor para alguien con silla de ruedas. Esto puede ser frustrante, pero con el tiempo nos llegó nuestro turno. Mi esposo es mucho más paciente con esto que yo… así que me equilibra y me recuerda que solo respire. Una vez que podemos movernos con más libertad en el barco y llegar a nuestra habitación, el resto de la semana transcurre según lo programado y, finalmente, todos se acostumbran a los ascensores y a hacer espacio.

Las líneas de cruceros tienen habitaciones accesibles con puertas más anchas; aunque tiene un ancho máximo de típicamente 31 pulgadas. Este es un amplio espacio para la mayoría de las sillas de ruedas, pero es muy ajustado para la silla de mi esposo. La mayoría de las cabinas accesibles están cerca de los ascensores, por lo que no se requiere mucha transición/caminata. Nuestra cabina tenía un asiento de ducha que se desliza hacia abajo para sentarse, o si el asiento se deja arriba, está completamente listo para rodar. Los lavabos no parecían tener una altura diferente, pero los baños son más grandes debido a la posibilidad de sillas de ruedas. También hay desagües adicionales para que el agua no entre en la habitación. A menudo tenemos una habitación con balcón (como preferencia personal) y no ha habido ningún problema para sacar su silla al balcón. Tienen rampas que ayudan a pasar el umbral más fácilmente. Tony puede rodar bastante, pero sé que es agotador porque la gran mayoría del barco está alfombrado. Creo que una silla de ruedas electrónica navegaría mucho más fácilmente.

Montaña en Alaska

Hay muchas áreas en el barco que están diseñadas con mucha facilidad para la mayoría de los pasajeros con necesidades especiales, pero también hay muchas áreas que no son tan fáciles. Muchas de las puertas son automáticas y se deslizarán con un sensor, especialmente en áreas públicas. Hay algunas puertas que no son automáticas e incluso pueden tener un poco de labio (umbral). Estos no son tan accesibles, pero normalmente hay otras áreas a las que puede acceder que tienen la accesibilidad. Ir al buffet es bueno y bastante sabroso, pero muchas veces hago esos viajes para Tony porque es difícil para él sostener una bandeja y hacer rodar su silla. Simplemente haré 2 viajes y él encontrará una mesa; es un intercambio justo para nosotros. La mayoría de las áreas son aptas para sillas de ruedas, aunque algunas áreas tienen que hacer caminatas más largas para encontrar ascensores. El personal de la mayoría de los cruceros es amable y te ayudará cuando y donde pueda. Esos son los tipos de cosas que puede encontrar a medida que avanza, pero también se le dará un «mapa» del barco al embarcar, para que pueda estudiar y conocer el barco con bastante facilidad. También hay muchas áreas alrededor del barco que tienen baños públicos accesibles para discapacitados.

En lo que respecta a las excursiones, las líneas de cruceros ofrecen muchos tipos diferentes de ellas y, por lo general, indicarán si son fáciles, moderadas o extremas con su dificultad. Algunos incluso ofrecen algunas excursiones diseñadas específicamente para usuarios de sillas de ruedas.

Crucero en el Carnaval Milagro

El primer día de este crucero fue un día en el mar, por lo que la relajación estaba en el programa; eso y conocer un poco el diseño del barco. De hecho, dormimos la primera noche unas 14 horas. ¡Supongo que eso es lo que te hará el desfase horario!

Al día siguiente fue una excursión “en barco” por Fiordo Tracy Arm. Esta es un área tan bellamente escénica, así que subimos a la cubierta superior y tomamos fotografías. Uno pensaría que haría frío en Alaska, pero usar una chaqueta ligera y jeans era cómodo (era finales de agosto, verano). El máximo fue de alrededor de 60 grados Fahrenheit.

Vista desde el barco hacia el fiordo Tracy Arm

En este día, el barco ofreció una excursión limitada a las personas que podían bajarse fácilmente del barco. Como Tony no pudo ir, sintió que era una oportunidad para mí de sacar algunas fotos realmente buenas. La excursión fue fantástica, pero no tenían la posibilidad de llevar a alguien en silla de ruedas debido al traslado en medio del agua sin muelle. Estaba en un bote más pequeño que podía adentrarse un poco más en los fiordos.

Las vistas eran simplemente magníficas, pero en un momento vimos que un glaciar se partía: casi voltea nuestro pequeño bote por el choque en el agua y la ola subsiguiente. El conductor del bote mencionó que nunca había visto uno tan grande romperse, ¡y lo había estado conduciendo durante casi 10 años! Estaba eufórico de ver algo tan raro. ¿Sabías que cuando llegas al interior de un iceberg, en realidad es azul? Bueno, en realidad no, ¡pero el reflejo de la luz hace que parezca así!

Orcas en el fiordo Tracy Arm

En el camino de regreso al crucero, un par de Orcas nadó junto al bote pequeño, estaban tan cerca que podíamos acariciarlos (SÍ, ¡en la naturaleza! ¡Qué emocionante, especialmente si amas a los animales como a mí!). Esta “pareja” de orcas en realidad había estado junta desde los años 70, ¡al menos así fue documentado! Se aparean de por vida, como muchas otras formas de vida marina.

Una vez que regresé al bote, pasé el resto de la noche relajándome con Tony y disfrutando de las vistas. Vimos numerosas ballenas jorobadas, águilas y otros animales salvajes en tierra y junto al barco. Esa noche fue nuestra primera noche elegante (en un crucero de 7 noches hay 2 noches como esta). Esta es una noche diseñada para vestirse un poco y sentirse realmente «elegante». Esta cena especial incluía langosta, bistec, caviar y caracoles. Realmente, ¡casi cualquier cosa que puedas desear!

Disfrutamos del entretenimiento a bordo y vimos espectáculos en el teatro casi todas las noches. Hay lugares especiales para sillas de ruedas que son aptos para discapacitados. También visitábamos el club de la comedia con bastante frecuencia. Los comediantes tenían espectáculos familiares por la noche, pero hacían la transición por la noche a los espectáculos solo para adultos (generalmente después de las 9 p.m.). Estos fueron muy divertidos. Había mesas, sofás y sillas, por lo que la flexibilidad de ubicar una silla de ruedas estaba disponible.

Skagway, Alaska

El viaje del día siguiente fue un viaje en autobús a Canadá desde el puerto de Skagway. Había almacenamiento para la silla de ruedas manual de Tony a bordo: la plegamos y la pusimos en el área de equipaje. Este autobús en particular tenía un baño, pero no era adecuado para sus necesidades. Había baños para discapacitados en algunas paradas en el camino, por lo que no fue un gran problema para él. Tony solo se bajó del autobús en las paradas más largas, porque no es lo más fácil para él subir y bajar. Abrí las ventanillas del autobús para que él pudiera asomarse y ver todo. Pude ir a tomar fotos para que pudiera ver por sí mismo.

Las vistas en esta área eran simplemente magníficas. Tanta belleza intacta. Una vez que llegamos al área de Yukon, hicimos una parada para comer y pudimos ir a montar con los perros de trineo que tenían alrededor. Fui a acariciarlos, pero opté por no montar. Fue agradable relajarse un poco y disfrutar de las vistas. El viaje en autobús fue un viaje de ida y tomamos un tren de regreso al puerto.

Viaje en tren accesible para sillas de ruedas

El tren tenía un elevador para sillas de ruedas y el automóvil en el que estábamos era totalmente accesible. El viaje fue increíble, serpenteando a través de la zona montañosa como lo hicieron los antiguos Gold Rushers. El conductor del tren estaba en el vagón delante del nuestro y de vez en cuando venía a ver cómo estaba Tony y se aseguraba de que pudiera verlo todo. ¡Realmente disfruté ese toque extra y sé que hizo que Tony se sintiera especial! Sus historias de los mineros y sus caminatas por el terreno fueron lo más descriptivas posible, haciéndote sentir como si estuvieras allí con ellos. Volvería a hacer esto de nuevo si alguna vez volvemos allí. ¡Esperamos volver a ir!

Juneau fue nuestro próximo puerto de escala. Este no defraudó. Estábamos en una excursión para ir a ver ballenas. Después de un corto viaje en autobús, abordamos un pequeño bote que nos llevaría a un área conocida por los avistamientos de ballenas jorobadas. Todo era accesible para sillas de ruedas. Tenían rampas para llegar al bote e incluso una silla de ruedas disponible para llevarlo al bote. La gente de Juneau fue increíble; todos fueron muy amables y muy atentos.

El viaje a los terrenos de observación de ballenas fue magnífico. Mi esposo no es alguien que diría cosas como «guau, este es un paisaje hermoso», ¡pero este lugar lo dejó sin aliento! Incluso tuvo que tomar un video para enviárselo a sus amigos para que pudieran tener una idea de lo que estábamos viendo. El aire estaba limpio y fresco y el agua brillaba. Nos encontramos con la primera ballena y la vimos soplar y sumergirse. Solo pasaron unos momentos y aparecieron unos 6 más y vimos a una madre jugando con su cría por un rato. ¡Finalmente, pudimos ver una de las ballenas romper! ¡Fue simplemente increíble ver cuán grandes son estas magníficas criaturas!

Leones marinos en una playa rocosa

Una vez que vimos suficientes ballenas jorobadas, el capitán del bote nos llevó a conocer a los leones marinos. ¡Eran completos bromistas! Jugaron y se «rieron» entre ellos. Saludaban a la gente en los botes mientras pasábamos. Sin duda, esta fue una experiencia que valió la pena tener. En el viaje de regreso pudimos ver un águila calva en el árbol al lado de donde nos detuvimos. Realmente no te das cuenta de lo grande y dominante que es su apariencia hasta que ves uno tan cerca, incluso por el breve momento que estuvimos junto a él.

Después de Juneau, pasamos el día siguiente en el mar. Nuestro itinerario contenía una parada en Ketchikan. Sin embargo, por alguna razón, a nuestro barco no se le permitió atracar. Aprovechamos este tiempo extra y nos relajamos leyendo buenos libros y contemplando el paisaje. Me encanta pasar el tiempo libre con Tony, así que estábamos contentos con el día extra. Esta noche fue nuestra segunda noche de elegancia. Era tan bonito como el primero, ¡pero a veces ir a la pizzería es igual de divertido! ¡Ahí es donde nos podía encontrar y el hombre era BUENO!

Una casa en Victoria, Columbia Británica, Canadá

La última escala de este crucero fue a Victoria, Columbia Británica, Canadá. Tony no se sentía bien, así que decidió quedarse en el barco. Bajé a tierra e hice un recorrido en bicicleta por la ciudad. El área era hermosa y estaba llena de una historia increíble. Victoria tiene el segundo grupo más grande de inmigrantes chinos, solo superado por Estados Unidos. Su barrio chino en realidad fue construido y diseñado por un famoso arquitecto japonés de finales de 1800.

En Old Victoria, las casas tenían escalones pintados. Esto era para que la gente que pasaba supiera si había espacio disponible en la casa. Las escaleras rojas significaban que no tenían espacio, las verdes significaban que había una vacante. Si los escalones estuvieran pintados de amarillo, solo podría quedarse si consideraba casarse con su hija soltera. Esta fue una historia muy interesante para aprender!

Aunque era una zona preciosa, sabía que nuestras vacaciones estaban a punto de llegar a su fin. Regresé al barco para prepararme para nuestro viaje de regreso a los Estados Unidos. A la mañana siguiente, regresamos al puerto de Seattle para desembarcar. Este proceso fue muy fluido. Habíamos hecho arreglos con la línea de cruceros para llevarnos directamente al aeropuerto. La accesibilidad en el aeropuerto SeaTac fue fantástica. Un asistente de la aerolínea ayudó a empujar a Tony por el aeropuerto. Nuestro vuelo de regreso a Atlanta salió sin problemas.

Debo decir que nuestro crucero a Alaska fue el viaje de nuestra vida. Sin duda esperamos con ansias el día en que decidamos visitarlo nuevamente.

DeeDee y Tony compartieron esta historia en beneficio de los viajeros en silla de ruedas de todo el mundo.
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