Premios Freddie 2016: Conclusiones para el viajero en silla de ruedas

DESCRIPCIÓN DE LA FOTO: Fotografía de archivo del trofeo y el logotipo de los Premios Freddie.Tuve el honor de haber sido invitado a la semana pasada Premios Freddy en el nuevo Arena T-Mobile en Las Vegas, Nevada. Los Premios Freddie son los los premios más prestigiosos generados por miembros en la industria de lealtad de viajes. La lealtad siempre ha sido importante para mí como viajero, tanto antes como después de convertirme en usuario de silla de ruedas. Mediante el uso de varios programas de recompensas y lealtad, he podido asegurar viajes gratis o a precio reducido a destinos aquí en los Estados Unidos y en todo el mundo.

Los asistentes a la cena de premiación del 28 de abril incluyeron líderes en la industria de viajes, miembros de la prensa, blogueros, entusiastas de los viajes y su representante favorito de viajes accesibles para sillas de ruedas (¡eso espero!). Pude conocer amigos, tanto nuevos como antiguos, mientras establecía muchas conexiones excelentes en la industria de viajes.

El lugar anfitrión fue el nuevo T-Mobile Arena, una propiedad de MGM Resorts que abrió sus puertas el 6 de abril de 2016. El estadio traerá conciertos de música, deportes y otros eventos de entretenimiento a Las Vegas. Muchos lugareños esperan que sea el estadio local para un equipo de expansión de la NHL en 2017. El estadio es un excelente paso adelante hacia el diseño universal, y me entusiasmó ver asientos accesibles para sillas de ruedas en el nivel inferior de muchas secciones de asientos. Esta es una ruptura con el diseño tradicional que a menudo obliga a los usuarios de sillas de ruedas a quedarse atrás en cada nivel de precios.

DESCRIPCIÓN DE LA FOTO: El edificio T-Mobile Arena en Las Vegas, Nevada.

Los ganadores fueron seleccionados por los viajeros, y los siguientes programas se llevaron a casa los trofeos en las Américas:

Aerolínea

programa del añoSouthwest Airlines – Recompensas rápidas
Mejor Programa ÉliteAmerican Airlines – AAdvantage
Mejor PromociónAvianca – LifeMiles
Mejor servicio al clienteSouthwest Airlines – Recompensas rápidas
Mejor habilidad de redenciónAvianca – LifeMiles
PREMIO 210Avianca – LifeMiles

Hotel

programa del añoHoteles Marriott – Recompensas Marriott
Mejor Programa ÉliteHyatt – Pasaporte de oro
Mejor PromociónMGM – M vida
Mejor servicio al clienteHoteles Marriott – Recompensas Marriott
Mejor habilidad de redenciónHoteles Marriott – Recompensas Marriott
PREMIO 210MGM – M vida

Los usuarios de sillas de ruedas encontrarán que el mayor valor de un proveedor de viajes radica en el servicio al cliente, las promociones y la facilidad de usar los puntos y las millas que se ganan. Debido al volumen de mis viajes, también le doy importancia al valor de los programas de élite (actualmente tengo el estatus de élite en 8 programas de fidelización de viajes diferentes), pero eso siempre es secundario al servicio al cliente y la comodidad.

DESCRIPCIÓN DE LA FOTO: La multitud de los Premios Freddie sentada mientras el presentador Gary Leff comienza la parte de la ceremonia de la noche.

Para mí, una de las aerolíneas más destacadas fue Southwest, que se llevó a casa a Freddies por Programa de Aerolínea del Año y Mejor Servicio al Cliente. No he volado en Southwest como usuario de silla de ruedas, debido a la falta de asientos asignados y su red de rutas limitada, pero muchos usuarios de sillas de ruedas han aplaudido a Southwest por su trato a los pasajeros discapacitados. Dado que el grupo de votantes en gran parte sin discapacidad también otorgó a la aerolínea, es posible que tenga que probarlos en un próximo viaje.

En la industria hotelera, Marriott fue el gran ganador, llevándose a casa los Premios Freddie por Mejor Servicio al Cliente, Mejor Capacidad de Redención y Programa del Año. La mayoría de mis estadías en hoteles han ocurrido en propiedades de Marriott, y emití mi voto por ellos en las tres categorías que ganaron. Si bien he tenido una pequeña cantidad de experiencias lamentables en Marriott, siempre confío en ellos para que me cuiden y se ocupen de mis necesidades como huésped discapacitado.

Aunque no se otorgan premios importantes a los proveedores de viajes por su trato a los discapacitados, los Premios Freddie han arrojado luz sobre la necesidad de un servicio al cliente de calidad y un programa que recompense a los consumidores por su negocio y lealtad. Quién sabe, en unos años, tal vez WheelchairTravel.org organice un «Premio AccessAbilities» o algo similar.

Un agradecimiento especial a mis amigos de la Premios Freddy y InsideFlyer por la invitación, y espero tener la oportunidad de asistir como representante de viajes accesibles nuevamente el próximo año.

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