Por qué salgo del aeropuerto durante las escalas en LAX

Los viajeros tienen opciones limitadas durante una escala en el aeropuerto: pueden comer algo en un restaurante caro, pagar para ingresar a la sala VIP de una aerolínea o esperar su vuelo en el área de la puerta. Pero durante largas escalas en el Aeropuerto Internacional de Los Ángeles, dejo el aeropuerto por completo y visito uno de los lugares más populares del mundo para los observadores de aviones: In-N-Out Burger en Sepulveda Blvd.

Virgin Atlantic Boeing 747 sobrevolando el restaurante In-N-Out Burger.  Imagen de cortesía
Foto cortesía Gunnar Kullenberg/Flickr.

Un viaje a In-N-Out Burger siempre es una buena idea. Pido un Double Double, papas fritas y un batido. Si tengo mucha hambre, podría saltar por algo del menú «secreto», un 3×3, que tiene tres hamburguesas y tres rebanadas de queso americano. ¡Es abundante y muy delicioso!

Comida de comida rápida en una mesa de picnic al aire libre;  avión aterrizando en el fondo.

La verdadera razón por la que voy a esta ubicación particular de In-N-Out Burger no es por la comida, sino para ver los aviones aterrizar en el Aeropuerto Internacional de Los Ángeles. In-N-Out Burger está ubicado en Sepúlveda Boulevard, que pasa junto a uno de los límites del aeropuerto.

Desde el estacionamiento de la hamburguesería, puedes ver aviones de todos los tamaños aterrizar en las pistas 24R y 24L en LAX. Debido a su proximidad a la pista, In-N-Out es un lugar popular para los observadores de aviones y fotógrafos. Mira algunos de estos aterrizajes que he capturado en video:

Es una experiencia increíble escuchar el rugido de los motores, el sonido del aire al pasar sobre las alas y el chirrido de las gomas al chocar con la pista. Como soy un geek de la aviación, la experiencia allí es mucho más divertida que juguetear con los pulgares en la terminal del aeropuerto.

He estado haciendo esta excursión durante las escalas durante más de una década. En los días previos a quedar discapacitado, llegar a In-N-Out Burger durante una escala era fácil: me subía al servicio de transporte gratuito a The Parking Spot, que se encuentra justo al lado del restaurante. Desafortunadamente, la compañía se dio cuenta de esto y solo puede viajar en el servicio de transporte si ha estacionado un vehículo allí. De todos modos, el servicio de transporte no es accesible para sillas de ruedas.

En estos días, solicito un taxi para sillas de ruedas en LAX. El viaje, aunque corto, cuesta entre $10 y $15, y puedo estar allí en unos 5 minutos. Tomar un taxi de regreso al aeropuerto puede tomar un poco de tiempo, a veces hasta 30 minutos, así que no hagas este viaje en una escala corta. Tendrá que volver a pasar por el proceso de control de seguridad una vez que regrese al aeropuerto. Dado que tengo Global Entry, que ofrece controles rápidos en los aeropuertos, por lo general me autorizan en uno o dos minutos.

¿Qué es mejor: esperar durante horas en una terminal de aeropuerto ruidosa y abarrotada o emprender una pequeña aventura? ¡Tomo la aventura y me las arreglo para llevar a casa algunas fotos increíbles de avistamiento de aviones para presumir con mis amigos!

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