Poniendo la discapacidad en el centro del escenario – Nueva movilidad

Para muchos de nosotros que vivimos con discapacidades, ver a Ali Stroker convertirse en el primer actor con discapacidad en ganar un Tony por un papel destacado en Broadway en 2019 fue un momento álgido. Su discurso, que recibió una ovación de pie, dejó en claro que la gravedad del momento no se le escapaba. En un comentario conciso, dijo: “Este premio es para cualquier persona con una discapacidad o limitación física que quiera verse representada en este campo. Usted está.»

Sin embargo, debido a que el público no tenía rampa de acceso al escenario, Stroker pasó la noche anterior a su histórica victoria sentada detrás del escenario en lugar de disfrutar del espectáculo con sus compañeros, solo para poder subir al escenario y recibir su premio, si ganaba.
La experiencia Tony de Stroker resume perfectamente las dificultades que enfrentan los artistas discapacitados en todo el país. No solo había una falta de acceso físico al escenario, sino también una falta de conciencia sobre lo que realmente significa la plena inclusión de los artistas discapacitados.

Afortunadamente, varias organizaciones en los Estados Unidos se dedican a encontrar y nutrir a actores con discapacidades, dándoles la oportunidad de perfeccionar su oficio en un entorno accesible, permitiéndoles expresar su creatividad y encontrar sus voces. Si se salen con la suya, la victoria de Stroker no será la última.

Acomodar a los actores discapacitados

«La industria del entretenimiento es una de ‘personas hermosas’, por lo que a menudo se pasa por alto a cualquiera que no se ajuste a ese ideal», dice Ann Marie Morelli, una actriz con esclerosis múltiple y miembro de la compañía Theatre Breaking Through Barriers en Nueva York desde hace mucho tiempo. Ciudad de York. La principal dificultad que enfrentan los actores con discapacidad hoy en día es el miedo, dice, y este miedo va en ambos sentidos. Dado que la discapacidad abarca muchas limitaciones, los administradores y profesionales del teatro dudan en audicionar a actores con discapacidades. De manera similar, los actores discapacitados a menudo son reacios a hacer una audición debido a la falta de adaptaciones.

Inicialmente fundado en 1979, TBTB se conoció primero como Theatre by the Blind, pero cambió su nombre para ser más inclusivo para los actores con una variedad de discapacidades. Hoy es la única compañía de teatro fuera de Broadway dedicada a promover a las personas con discapacidad en todos los niveles de producción.

Macho joven en powerchair con pared de playbills enmarcada en segundo plano.
Thomas Ellenson, quien protagonizó Interabled, entregó su
líneas a través del comunicador de voz.

“Queremos poder conocer a tantos artistas como sea posible para poder continuar expandiendo nuestro círculo y crear más oportunidades para todos”, dice Tucker Burroughs Salovaara, un usuario de silla de ruedas eléctrica que realiza una pasantía en el lado comercial de TBTB. Se esperan adaptaciones y pueden incluir letra grande o guiones en Braille, intérpretes de lenguaje de señas americano o salas de audición extra espaciosas para acomodar sillas de ruedas. “También abrimos nuestras audiciones a diseñadores, personal de escena e incluso a un técnico como yo”, agrega Salovaara.

Los miembros de la empresa TBTB son profesionales. “Desde el principio, los artistas siempre han sido compensados ​​por su trabajo, ya sea un contrato de escenario principal o pequeños honorarios por lecturas de obras”, dice Morelli. “Muchos artistas han tenido la oportunidad de ganar su tarjeta Actors’ Equity”. Una tarjeta de equidad para el sindicato de actores de teatro es una forma efectiva de obtener audiciones, y ella dice que muchos de los artistas de TBTB se han ido a otras compañías y han tenido papeles en cine y televisión.

Posibilidades de pandemia

La pandemia de Covid ha producido algunas ventajas inesperadas para los actores discapacitados, que han sido una bendición para la equidad y la inclusión en las artes escénicas. Tucker Burroughs Salovaara, pasante de administración y negocios en Theatre Breaking Through Barriers, señala que TBTB ha realizado presentaciones y audiciones de manera virtual durante la pandemia. Esto tiene varios beneficios. Las producciones puestas en escena en línea o a través de Zoom evitan de inmediato cualquier problema de accesibilidad en cuanto a poner a los actores literalmente en el escenario. Además, dado que la cámara solo muestra a la persona de pecho hacia arriba, esto nivela el campo de juego porque los miembros de la audiencia o los directores de reparto no pueden ver fácilmente si la persona está en silla de ruedas o no.

Sigue leyendo

Teatro para todos

Exhibir actores con discapacidades en el escenario es de suma importancia. Al mismo tiempo, también es crucial garantizar que los repertorios de los teatros incluyan historias que reflejen una variedad de experiencias con discapacidad. Hay varios programas dedicados a cultivar voces discapacitadas. Entre estos se encuentran Theatre for All en Nueva York, Phamaly en Denver y un curso en línea para dramaturgos diseñado por Dramatists Guild.

Theatre for All es una iniciativa de Queens Theatre en la ciudad de Nueva York establecida en 2018 para exhibir y cultivar el talento discapacitado en todos los aspectos del teatro, incluida la actuación, la dramaturgia y la dirección. Hoy, el programa ha crecido para incluir en su administración a conocidos actores discapacitados, incluido Gregg Mozgala, un actor con parálisis cerebral que ha aparecido en videos musicales y documentales.

Los actores que se unen a este programa intensivo reciben instrucción en entrenamiento de voz y estudio de escena. Los participantes también asisten a talleres de actuación en teatro y video, comerciales, movimiento, audiciones e improvisación. El programa culmina con una representación de obras escritas por dramaturgos discapacitados o que presentan temas de discapacidad.

Una de esas jugadas, intercapacitado, fue escrito por Marianna Mott Newirth (divulgación completa: es una obra de teatro basada en mi vida como un usuario de silla de ruedas de 20 y tantos años con parálisis cerebral). Fue protagonizada por Thomas Ellenson, un actor de 24 años con CP.

Mott Newirth especificó que el protagonista debía ser interpretado por alguien con parálisis cerebral. Pero no había considerado cómo un actor como Ellenson, que no es verbal y usa un dispositivo generador de voz a través de un iPad para comunicarse, interpretaría las líneas del personaje. Ella aprendió a ajustarse a la cadencia de sus líneas para darle tiempo de ingresarlas en su dispositivo de comunicación. “Tuve que adaptar mi mensaje a la capacidad que tenía mi actor para entregarlo, lo que inherentemente cambia el ojo, la forma en que la pieza aterriza y la enriquece. Tom aportó una energía a la pieza en la que nunca podría haber pensado”.

Otros programas que buscan elevar las voces discapacitadas en el teatro incluyen una clase del Gremio de Dramaturgos impartida por Anita Hollander, una actriz y dramaturga discapacitada. Durante 10 semanas, usando «En la intersección de la discapacidad y el drama: una antología crítica de nuevas obras» de John Selef, los asistentes discuten el papel de la discapacidad en el teatro desde varios ángulos, incluyendo la alianza, la accesibilidad, los modelos médicos, la identidad y más. Los oradores invitados incluyen a Mozgala y Monique Holt, codirectora del MAP Deaf Theatre Festival, y la clase cuesta $400.

Además, TBTB reinició recientemente su grupo de dramaturgia, cuyo objetivo es brindarles a los artistas discapacitados un espacio seguro para crear obras originales que pueden o no presentar la discapacidad como argumento.

Una nueva visión de la discapacidad

Los esfuerzos para integrar mejor la perspectiva de los discapacitados al mundo del teatro no se limitan a Nueva York. Phamaly, con sede en Colorado, ha estado brindando oportunidades y desafiando las normas desde 1990. Phamaly realiza una amplia gama de espectáculos, desde musicales como chicos y muñecasjuega como Romeo y Julieta y desafiantes nuevas producciones como el estreno mundial de Alicia en el país de las Maravillasque contó con música compuesta por el grupo de hip-hop Wheelchair Sports Camp.

La actriz Regan Linton, parapléjica y usuaria de silla de ruedas manual, dejó su huella en Phamaly como su primera directora artística con discapacidad. Linton señala que tanto las personas discapacitadas como las no discapacitadas componen la administración de la empresa. La esperanza es que lleven lo que han aprendido sobre la inclusión a otras empresas una vez que se vayan.

Hay algunas omisiones evidentes de la larga historia de Phamaly, como Un villancico, De ratones y hombresy El jardín secreto. Según Linton, por canónicas que sean, estas obras no representan la verdadera experiencia de la discapacidad en toda su variedad y complejidad.

Cuando Phamaly aborda clásicos problemáticos, utiliza talentos discapacitados para proyectar las historias bajo una nueva luz. Tal fue el caso de la reciente actuación de Espectáculo paralelo. El musical tiene lugar en un espectáculo secundario de carnaval y cuenta la historia de la vida real de gemelos unidos que eran artistas de vodevil. Se abre con el La canción, «Come look at the freaks», establece de inmediato la intención del programa de explorar la tensión entre la vida privada de las atracciones secundarias y su personalidad pública. “El programa adquirió una energía y un espíritu completamente diferentes al tener personas que realmente habían experimentado ser tratadas como monstruos en el resto del mundo cantando esas letras”, dice Linton.

“El musical tiene sus fallas y originalmente no fue interpretado, ni tenía la intención de ser interpretado, por actores con discapacidades”, dice Linton. Pero para los actores de Phamaly, «fue una oportunidad para nosotros de arrojar nuestra experiencia directamente a la cara de las personas y decir ‘Mira, esto es lo que somos'».

de Phamaly Espectáculo paralelo La producción ganó elogios entre la prensa y el público de Denver, en parte debido a la forma en que la compañía pudo presentar el tema. “Cuando estaba en Broadway, las dos actrices que interpretaban a las gemelas no estaban unidas de ninguna manera, simplemente caminaban una al lado de la otra”, dice Linton. “En nuestra producción, un gemelo, yo, no podía caminar y el otro sí. Pero usamos una gran silla de ruedas bariátrica. Nos sentábamos uno al lado del otro, y uno de nosotros giraba hacia un lado mientras que el otro empujaba hacia el otro lado. Significaba que en realidad teníamos que trabajar juntos para mudarnos. La interdependencia estaba mucho más auténticamente presente”.

Más allá de la representación

Un artículo reciente en los Revista del New York Times refleja la perspectiva de Linton al ilustrar lo que un actor discapacitado puede aportar al papel de un personaje con discapacidad. El artículo trataba sobre las representaciones de la ceguera y la discapacidad visual en la televisión. El escritor señaló que cuando los actores videntes interpretan personajes con discapacidades visuales, generalmente miran hacia un lado cuando hablan con otros personajes. Sin embargo, una persona ciega o con discapacidad visual puede entrenarse para reconocer la dirección de la que provienen las ondas de sonido para hacer contacto visual.

La vida con una discapacidad es una experiencia matizada que abarca una amplia gama de capacidades y limitaciones. Afortunadamente, algunos en la industria del entretenimiento finalmente están comenzando a comprender el valor de seleccionar actores discapacitados para interpretar personajes discapacitados. Pero muchos artistas discapacitados quieren ir más allá de la simple representación hacia la inclusión total. “Como artistas… queremos poder interpretar cualquier papel”, dice Morelli. “En el teatro, creamos la realidad. La discapacidad solo importa tanto como queramos”.

Deja un comentario