¿Nuevo en el juego de puntos y millas? No cometas estos 5 errores

Hizo un viaje, abrió una nueva tarjeta de crédito de recompensas o ganó algunos puntos o millas a través de una promoción. Bienvenido al juego más emocionante jamás creado, donde los puntos SÍ importan y te esperan increíbles recompensas de viaje.

En este artículo, echaré un vistazo a cinco de los errores más comunes que cometen los jugadores del juego de puntos y millas para que pueda evitarlos y aprovechar al máximo las monedas de sus recompensas.

Dejar que caduquen sus millas aéreas o puntos de hotel

Cada punto tiene valor, y es una pena verlos evaporarse en el aire ⁠: la aerolínea, el hotel o la pizzería se los llevan solo porque no ha estado activo por un tiempo.

Incluso si no planea viajar, todavía hay muchas maneras de mantener la actividad en su cuenta de recompensas. En mi primera publicación de blog de puntos y millas, presenté varias formas de evitar que caduquen las millas de aerolíneas y los puntos de hotel.

Recuerde que un punto perdido es, a menudo, un centavo (o más) perdido, por lo que es importante cuidar su saldo, ya sea grande o pequeño.

Establecer una valoración demasiado baja en diferentes monedas de recompensa

No todos los puntos y millas tienen el mismo valor.

No todos los puntos y millas tienen el mismo valor.

No todos los puntos y millas tienen el mismo valor.

Dije eso tres veces, y es uno de los hechos más importantes para recordar en este juego. Como regla general, los puntos transferibles de recompensas de tarjetas de crédito (como los puntos American Express Membership Rewards o Chase Ultimate Rewards) son más valiosos que las millas aéreas, y las millas aéreas suelen ser más valiosas que los puntos de hotel.

Pero, incluso dentro de esos grupos, algunos programas siguen siendo más valiosos que otros. En una lista de valoraciones actuales publicada por El chico de los puntosse dice que Alaska Airlines tiene la moneda de recompensas de aerolíneas más valiosa (1,8 centavos por milla), mientras que se dice que las millas Free Spirit en Spirit Airlines tienen el menor valor con solo 0,4 centavos por milla.

Muy pocas monedas de recompensa tienen un valor fijo y, en la mayoría de los casos, el valor de los puntos y las millas se basa en el costo por el que los canjea. Entonces, si usa 12,500 millas de Alaska Airlines para comprar un vuelo de Nueva York a Seattle que habría costado $500 en efectivo, ¡habrá logrado un valor de 4 centavos por milla! Para algunos, eso puede ser una gran redención, pero otros (incluido yo mismo) quieren estirar esos puntos para obtener un valor aún mayor.

Algunas divisas de recompensas pueden llevarlo más lejos que otras, ofreciendo un mayor valor en efectivo una vez canjeadas por viajes. No olvide esto, y nunca asuma que el primer canje que considere es el mejor con el mayor retorno de su inversión en puntos.

Canjear puntos por tarjetas regalo o productos

No es sorprendente que los programas de recompensas quieran que canjee sus puntos o millas por el menor valor posible. En casi todos los casos, el mayor valor se encuentra en canjear por vuelos gratis y estadías en hoteles. Sin embargo, algunos programas le permitirán canjearlos por otras cosas: productos electrónicos, artículos para el hogar, tarjetas de regalo y similares.

Tomemos como ejemplo el programa United MileagePlus. En su sitio de premios MileagePlus, puede canjear millas de viajero frecuente por una variedad de productos.

Captura de pantalla del sitio web del premio United Mileage Plus, página del producto con una imagen de Amazon Fire TV Stick.

En el ejemplo que se muestra arriba, puede pedir un Amazon 4K Fire TV Stick con Alexa Voice Remote por 21,400 millas. Ese producto está disponible por $ 49.99 directamente de Amazon, lo que significa que obtendrá un valor de solo $ 0.002 por milla aérea del canje. ¡Eso es un quinto de un centavo!

Captura de pantalla de la herramienta de búsqueda de premios de vuelos de United Airlines, los precios se muestran en millas de viajero frecuente.

Ahora, veamos qué tipo de valor podemos extraer de un vuelo real. En la captura de pantalla anterior, busqué un vuelo aleatorio de ida, de Boston a Los Ángeles un lunes. Ese boleto se puede obtener por 12,500 millas de United Airlines.

Captura de pantalla de la herramienta de búsqueda de vuelos de United Airlines, los precios se muestran en dólares estadounidenses.

El precio en efectivo más bajo de ese mismo vuelo sería de $134 para clase económica básica o $169 para clase económica estándar. Dado que los boletos de premio de United se reservan en clase económica estándar, lo que le permite seleccionar un asiento y llevar un equipaje de mano grande, usaremos la tarifa de $169 para calcular el valor de canje de nuestras millas de viajero frecuente.

$169 dividido por 12 500 millas nos daría un valor de $0.0135 por milla, o poco más de un centavo por milla aérea. Ciertamente no es un gran valor, ni se acerca al mejor valor posible, pero aún así es 5 veces mejor que canjear por el dongle de TV de $50.

Guardar sus millas durante años (solo para ver cómo disminuye su valor)

Al igual que cualquier otra moneda del mundo, las millas de premio y los puntos están sujetos a inflación. Y, a diferencia de sus dólares o euros, no existe una cuenta de ahorro que devengue intereses ni una bolsa de valores para invertir sus millas y puntos. No puede evitar la inevitable devaluación de sus millas y puntos.

Gráfico con un gráfico borroso, superpuesto con una flecha negra que apunta hacia arriba, con la palabra inflación escrita en letra grande.

La mejor estrategia, por supuesto, es utilizar sus monedas de recompensa. El lenguaje común en Points Addicts Anonymous es «ganar y quemar». No guarde sus puntos y millas para largas distancias, ya que sus cuentas American AAdvantage, Delta SkyMiles, Hilton Honors, Marriott Bonvoy y United MileagePlus no son una cuenta de jubilación.

Entonces, ¿por qué la inflación? Cada día se imprimen más millas y cada una representa un pasivo para el emisor. Las aerolíneas y los hoteles quieren borrar esa responsabilidad de los libros, y de vez en cuando implementarán una «devaluación», en la que se incrementa el costo de una recompensa.

Tomemos un ejemplo del programa American Airlines. El costo de un boleto de premio de primera clase entre los EE. UU. continentales y Hawái es actualmente de 55 000 millas por trayecto o 110 000 millas de ida y vuelta. Eso es muy caro. Pero, apenas el año pasado, fue posible canjear ese mismo premio por 40 000 millas por trayecto o 80 000 millas de ida y vuelta. Esa fue una gran devaluación del programa.

Aunque American Airlines anunció el aumento de precios con mucha anticipación, esa advertencia no se proporciona todas las veces ni en todos los programas. Muchas devaluaciones no se anuncian y toman a los miembros por sorpresa. Entonces, la lección es: gane y queme sus millas, no deje que permanezcan en su cuenta. Obtén todo el valor que puedas tan pronto como puedas.

No adoptar la flexibilidad para obtener el mejor valor de sus millas y puntos

Digamos, a modo de ejemplo, que desea utilizar sus millas de American Airlines para volar de Nueva York a Londres en clase ejecutiva el 4 de junio. El precio es de 80.000 millas.

Captura de pantalla de los resultados de búsqueda de boletos de premio de American Airlines.

La cuestión es que puede ahorrar 20 000 millas haciendo el viaje un día después, o 22 500 millas haciendo el viaje un día antes. Mismos vuelos, diferente día, precio mucho más bajo.

La flexibilidad es clave para obtener el máximo valor de sus millas aéreas y puntos de hotel, ya que los precios se basan en la demanda y el inventario disponible. En muchos casos, deberá ser mucho más flexible que irse un día antes o un día tarde. Pero, independientemente, si puede ser flexible, debe serlo. Cambiando un poco las fechas del viaje, o volando hacia/desde un aeropuerto diferente, puede asegurar ahorros significativos y extender sus millas mucho más.

Pensamientos finales

Los mejores jugadores del juego, aquellos que exprimen el mayor valor posible de sus millas y puntos, nunca cometen los errores antes mencionados. Aunque las monedas de recompensa no se pueden canjear por dinero en efectivo, para aquellos a los que les encanta viajar, son tan buenas como el efectivo. Proteja su colección de millas y puntos como lo haría con el dinero en su cuenta bancaria, y podrá ver mucho más del mundo con los centavos de la aerolínea o del hotel.

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