Mik Scarlet salva el día

Foto y retoque de James Alexander Lyon cortesía de Model of Diversity
Foto y retoque de James Alexander Lyon cortesía de Model of Diversity

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Mik Scarlet es como Billy Idol sobre ruedas.

El periodista, actor, activista y presentador de televisión británico vestido de cuero («anfitrión» en los Estados Unidos) con cabello puntiagudo multicolor también es un rockero de synth-pop, por lo que la comparación, que usa y a menudo hace pública, ciertamente encaja. Pero la estética punk con la que confronta al mundo también les indica a sus compatriotas no discapacitados que, quienquiera que ellos piensen que se supone que es un usuario de silla de ruedas, no lo es.

Foto y retoque de James Alexander Lyon cortesía de Model of Diversity
Foto y retoque de James Alexander Lyon cortesía de Model of Diversity

Mira más profundo, y su nombre te dirá todo lo que necesitas saber. Elegido porque había demasiados Miks con el mismo nombre en Equity (el sindicato de actores de Gran Bretaña), “Scarlet” es un tributo al héroe de la infancia de Scarlet, el Capitán Scarlet, de la serie de televisión infantil de 1967. Capitán Scarlet y los Mysterons. Al igual que sus predecesores – Thunderbirds y Bola de fuego XL5 — sus personajes eran marionetas, y el espectáculo usaba una técnica llamada supermarionation para animar los movimientos y rasgos faciales de las marionetas. El Capitán Scarlet sigue a un capitán espacial bendecido con un factor de curación alienígena llamado retrometabolismo, que lo hace capaz de sobrevivir a cualquier cosa, al igual que el propio Scarlet.

Seis semanas después de su nacimiento en 1965 en Luton, Bedfordshire, Inglaterra, a Scarlet se le diagnosticó un tumor maligno llamado neuroblastoma suprarrenal. Fue solo después de un tratamiento experimental con una nueva droga estadounidense llamada sulfato de vincristina que sobrevivió, aunque con la pierna derecha paralizada. A los 15 años, su madre lo envió a la escuela a pesar de sus quejas de no poder caminar, pensando que solo quería evitar su examen final de alemán. Se derrumbó frente a su profesor de geografía. Resulta que la misma droga experimental que le permitió sobrevivir 15 años antes había deformado una vértebra, que ese día colapsó y aplastó los nervios de sus piernas, convirtiéndolo en un usuario de silla de ruedas a tiempo completo.

Avance rápido casi 20 años: en 1999, cuando se acercaba el final de una década prolífica como presentador de televisión y periodista, Scarlet conducía por Marble Arch en Londres cuando un camión articulado cruzó la esquina y aplastó su pequeño auto deportivo rojo con él dentro. . Al principio, parecía que no pasaba nada (por supuesto, eso es difícil de discernir cuando ya estás paralizado) y Scarlet siguió trabajando. Pero el dolor aumentó, y aunque ningún médico pudo averiguar por qué durante un año, pronto descubrieron que el accidente automovilístico había roto más vértebras. Pero una vez más, al igual que el Capitán Scarlet, hizo su reaparición. En lugar de hacer que se retirara del mundo, las experiencias hicieron exactamente lo contrario.

“Mis padres me enseñaron desde el primer día que pude recordar que yo no era menos que nadie. En todo caso, probablemente estaba mejor porque me decían regularmente: ‘Sobreviviste a algo que mataría a la mayoría de la gente’, y todavía tengo esa pequeña llama de arrogancia que arde dentro de mí”, dice.

El ascenso de una estrella

Volviendo a 1980: después del inicio de la parálisis de Scarlet a los 15 años, su creciente experiencia como usuario de silla de ruedas lo ayudó a darse cuenta de que no tenía nada que perder, y comenzó a pensar que todo lo que siempre quiso hacer estaba al alcance de su mano. No perseguirlo ya no era una opción.

Scarlet se muestra trabajando duro soñando con un nuevo proyecto.  Esa es su esposa, Diane Wallace, en sus pantallas.
Scarlet se muestra trabajando duro soñando con un nuevo proyecto. Esa es su esposa, Diane Wallace, en sus pantallas.

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“Los médicos siempre piensan que si pudieras encontrar una cura, la tendrías, y cuando empecé a usar silla de ruedas, sí, me perdí un poco y pensé que mi futuro iba a ser bastante sombrío. Pero en realidad, marcó el comienzo de mi vida, donde sucedieron todas las cosas que quería hacer cuando era niño”, dice.

Lo primero en la lista era «estar en una banda», así que cuando Scarlet estaba demasiado enferma para ir a cualquier parte, sintiéndose perdida y con un futuro sombrío, aprendió a tocar el teclado, programar una caja de ritmos y comenzó a escribir sus propias canciones. “Me convertí en un músico electrónico. Era como una especie de Depeche Mode”, dice.

Se abre en una nueva ventanamik escarlata

Cuando estuvo lo suficientemente bien, se unió a la escena del club New Romantic de Londres y comenzó a realizar conciertos con una banda que formó con su hermano y amigos. Se llamaban Freak UK y, en el apogeo de su popularidad, abrieron para el ídolo adolescente de Scarlet, Gary Numan, en su gira Emotion European Club Tour en 1991. Pero, ¿cómo un punk en silla de ruedas encabezó una banda y abrió una gira europea? ¿Fue la industria discográfica del Reino Unido realmente tan progresista?

“Siempre fue difícil lograr que la gente tomara a Mik en serio”, dice la esposa de Scarlet, Diane Wallace. “Había mucha resistencia en la industria de la música en esos días. La gente siempre decía: ‘Bueno, no podrá ir de gira’, así que simplemente se fue de gira. Él fue quien llamó a Gary Numan y le pidió ser su acto de apoyo. Cada vez que alguien le decía a Mik que no podía hacer algo, simplemente iba y lo hacía”. Wallace también fue el cantante principal de su banda después de Freak UK, un acto de música dance llamado Eroticis.

Pero aunque la industria de la música no apareció exactamente, los fanáticos ciertamente lo hicieron. «Mik tenía muchos seguidores en todas las bandas en las que estaba. Freak UK tenía un grupo de personas realmente duro que incluso hoy publica cosas en línea y realiza un seguimiento de la música nueva que sale», dice Wallace.

Visitar la BBC para aparecer en Ouch!  dejó a Scarlet entristecida porque no hay tantos artistas discapacitados en la televisión como antes en Gran Bretaña.
Visitar la BBC para aparecer en Ouch! dejó a Scarlet entristecida porque no hay tantos artistas discapacitados en la televisión como antes en Gran Bretaña.

Los fanáticos no fueron los únicos que vieron algo allí. En la época de The Emotion Tour, un productor de televisión vio a Scarlet y le ofreció la oportunidad de estar en televisión. «Dije que sí, obviamente», dice Scarlet.

En ese momento, a finales de los 80 y principios de los 90, había actores británicos con discapacidades en la televisión y, junto con él, bastantes presentadores discapacitados, pero no siempre cubrían el tema de la discapacidad. En 1989, Scarlet presentó un programa llamado Roadshow de ayuda que se centró en cuestiones ambientales. Luego presentó programas juveniles como Guía del sobreviviente y Charla de sexo que estaban más preocupados por el sexo y las bandas de moda que por el medio ambiente. Lo pusieron en el mapa como el primer presentador discapacitado en la televisión nacional británica.

La gran oportunidad de Scarlet llegó en 1990 cuando volvió a cambiar de marcha y presentó un programa para niños verdaderamente único llamado Supera eso, en el que tanto los niños discapacitados como los no discapacitados trabajaron juntos para completar un desafío dentro de un límite de tiempo, como «Organizar un desfile de modas con materiales reciclados». El programa fue un éxito, consiguiendo 2 millones de espectadores por semana y sindicación en todo el mundo, lo que le valió a Scarlet un Emmy y una nominación al BAFTA (los Oscar de Gran Bretaña).

“Mik tiene una forma muy animada con él en cuanto a su relación con la cámara, y puede convertir eso en una especie de relación entre él y el espectador”, dice Ian Macrae, un locutor y periodista ciego. “Como presentador, no es directo ni directo, sino más chispeante, más enérgico y más interesante de ver. Lo que hace más que muchos es desafiar la visión convencional de la gente de lo que debería ser un presentador discapacitado y cómo debería verse un presentador discapacitado de una manera más directa”.

Macrae pasó a trabajar con Scarlet como editora de la serie en su próximo trabajo, como corresponsal en desde el borde, un programa de revista de noticias que cubría todo tipo de temas de discapacidad y se transmitía a nivel nacional en BBC2 en horario de máxima audiencia a las 7:30 p. la política, las artes, las finanzas y el estilo de vida, todo desde el punto de vista de la discapacidad, y lo hizo bien, sin inspiración pornográfica. From the Edge fue parte de la iniciativa de la BBC para representar a todas las poblaciones que viven en Gran Bretaña, incluidas las personas con discapacidades. El programa fue producido por la ahora desaparecida Unidad de Programas de Discapacidad de la BBC.

“A principios de los 90, había ciertas personas en la BBC que tenían la idea de que la discapacidad era el próximo gran campo de batalla en la forma en que lo habían sido el género, la raza y la sexualidad”, dice Macrae. “Se les ocurrió la idea de que había ese otro grupo de personas llamado discapacitado y dentro de ese grupo había activistas que empezaban a hacer mucho ruido”.

La Unidad de Programas de Discapacidad fue parte de un impulso nacional para más diversidad en los medios, y se podría argumentar que programas como From the Edge y el esfuerzo de la DPU desempeñaron un papel clave en la aprobación de la Ley de Discriminación por Discapacidad de Gran Bretaña en 1995 y la legislación posterior para mejorarla en 1997.

“Para cuando llegamos al año 2000, había un sentimiento entre la alta gerencia de la BBC de que todo había sucedido ahora: la guerra se había ganado. De hecho, lo que sabíamos era que en realidad apenas estaba comenzando”, dice Macrae.

rodando hacia atrás

Macrae tenía razón. A principios de la década de 2000, la BBC dejó de encargar artículos sobre discapacidad y la comunidad de activistas de la discapacidad comenzó a fragmentarse gracias a las redes sociales. El gobierno británico entró en un período de austeridad que comenzó con la recesión de 2008 y continúa hasta el día de hoy, con muchos apoyos institucionales para discapacitados, como la seguridad social, el apoyo al empleo y la asistencia personal, que se redujeron al mínimo.

Mucho ha cambiado desde que muchas de las políticas progresistas defendidas por Scarlet y otros se han retractado. Las actitudes positivas hacia las personas con discapacidad han retrocedido hacia el pasado. “Hemos progresado mucho en ciertas áreas, pero en general, me temo que hemos retrocedido”, dice Sue Bott, directora ejecutiva adjunta de Disability Rights UK.

Damon Rose, editor de Ouch! — un podcast, blog y programa de entrevistas en línea sobre discapacidad — dice que en lugar de la programación dedicada a la discapacidad de la Unidad de Programas de Discapacidad, la BBC ahora está tratando de contratar a más personas con discapacidad para trabajar entre bastidores y frente a la cámara en todos los temas. de sus espectáculos.

“Los locutores justificarían eso diciendo que necesitamos tener personas discapacitadas en la corriente principal, lo cual es cierto, pero en realidad se necesitan ambos. [mainstream plus disability culture] porque las personas discapacitadas aún no son ciudadanos verdaderamente iguales, por lo que todavía se necesita una programación para explorar los problemas de discapacidad”, dice Bott.

La consecuencia, según Bott, es una menor visibilidad y una actitud más negativa hacia las personas con discapacidad. Ella dice que ha habido un cambio de actitud notable en los últimos años, y ha sido liderado por el gobierno como una forma de justificar los recortes a la Seguridad Social.

Desde principios de la década de 2000, mientras se producía este cambio de actitud hacia la discapacidad, y tras la conclusión de desde el borde, Mik Scarlet todavía estaba en proceso de recuperación de su accidente automovilístico de 1999. Pero mientras Wallace lo estaba cuidando hasta que recuperó la salud, todavía encontró la energía para criticar el estado de las cosas desde su cama con sus diversas columnas en Internet, particularmente en Huffington Post UK.

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Una de sus columnas más vulnerables y apasionadas apareció en marzo de 2017, cuando comenzó a narrar su cambio entre los programas de beneficios. Scarlet escribió sobre cómo se le otorgó un beneficio menor en el nuevo programa porque un asesor no entendió un término médico básico, y cómo habían perdido la evidencia médica para su apelación y luego la encontraron nuevamente cuando se presentó en persona. Cuando finalmente ganó su apelación, todo el proceso tomó seis meses.

“Solo después de que descubrí que la apelación había ido a mi favor me di cuenta de la cantidad de estrés que supuso todo el proceso, y el mío fue bastante sencillo”, escribió. “Para demasiadas personas discapacitadas por ahí [the new benefit program] ha sido un desastre. Es un sistema demasiado complejo con evaluadores poco calificados y un sistema de apelaciones que se suma a la complejidad ya existente y los tiempos de espera que, sin importar cómo los mires, simplemente no son lo suficientemente buenos”.

Pensando en el futuro

“Lo que me encanta de Mik es su pasión y política”, dice Rose. “Se preocupa mucho por las personas discapacitadas. Lo vi hace aproximadamente un año en un programa de actualidad que tenemos todas las mañanas llamado Victoria Darbyshire, y se estaba volviendo loco hablando con un político sobre el estado de las cosas para las personas discapacitadas. Realmente pensé que le iba a dar un infarto porque no podía creer lo que decía este político y realmente le estaba gritando en vivo. Ese es Mik. Si cree en algo, no se va a contener”, dice Rose.

Esa es la verdadera ética punk que Scarlet siempre ha defendido. Puede ser la bomba casera progresista como lo fue en los años progresistas, pero a medida que el conservadurismo aprieta su control, el gobierno se aleja del modelo social y vira hacia la derecha y Scarlet se vuelve más vieja y más sabia, su experiencia en locución significa que puede hablar el lengua del establecimiento con la misma facilidad.

Según Bott, la magia de Scarlet está en sus habilidades como comunicadora. Como se da cuenta de que con la miel ganas más amigos en las altas esferas, puede efectuar un cambio real. Si le preguntas, siempre ha sido así.

“Mi primer viaje en la silla, fui al cine y no pude entrar porque no tenía acceso, así que me reuní con el gerente y lo hice de manera que fuera accesible. Eso fue alimentado porque en ese momento no sabía cuánto tiempo me quedaría y quería ir al cine, entonces, ¿por qué no debería hacerlo?”.

Utiliza su experiencia de vida como motivador. “En lugar de considerar la idea de que podrías morir algún día como algo malo, debería forzarte a seguir adelante porque debería hacerte pensar ‘cuando me vaya, quiero asegurarme de haber hecho todo lo que quiero hacer’, y Quiero asegurarme de que el mundo que dejo atrás sea un lugar realmente agradable para estar”.


El modelo social al otro lado del charco

En los Estados Unidos, apenas comenzamos a ver actores con discapacidades en papeles importantes de manera constante en la televisión (RJ Mitte, Micah Fowler, Peter Dinklage), pero más allá del informe especial ocasional de John Hockenberry, ¿con qué frecuencia se llega a ver a un usuario de silla de ruedas? presentando un programa de televisión de manera regular?

Se abre en una nueva ventanamik escarlata señala su oportunidad de tener éxito como presentador de televisión como un ejemplo de cómo Gran Bretaña se adelantó a la curva de discapacidad en formas en las que la gente a menudo no piensa. “Es realmente extraño porque ahora miramos a Estados Unidos y decimos lo grandioso que es Estados Unidos porque tiene actores discapacitados, pero olvidamos nuestra propia historia. Gran Bretaña fue realmente progresista hace mucho tiempo”, dice. “No creo que Estados Unidos tenga lo mismo en los medios, y no creo que estén tan dedicados al modelo social como nosotros, por lo que muchos artículos escritos en medios en línea como The Mighty aún refuerzan la idea de que ser discapacitado se trata de las cosas que no puedes hacer, y no de lo que el mundo que te rodea te impide hacer”, dice Scarlet.

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