Mi ciudad: Piermont y la ciudad de Nueva York

Ilustración por Doug Davis

Editor: Este es el sexto de una serie de ocho partes de ensayos personales de «Mi ciudad» escritos por lectores y autónomos de NEW MOBILITY.

La mayoría de las tardes puedes encontrar a mi novia, Karen Brown, y a mí llevando a Lulu, nuestra caniche estándar de 4 años, a dar un paseo por el muelle de nuestro pueblo. Es un lugar glorioso con vistas impresionantes en todas direcciones. Debido a ese muelle, llamaron a nuestra ciudad natal Piermont.

El muelle es más una península que un embarcadero, en parte artificial y en parte natural, que se adentra casi una milla en el río Hudson, que aquí tiene tres millas de ancho. El ferrocarril de Erie lo alargó y ensanchó en la década de 1830 y lo convirtió en su terminal. Para miles de soldados durante la Segunda Guerra Mundial, fue el último trozo de suelo estadounidense que tocaron cuando abordaron barcos para los campos de batalla de Europa.

Walking Lulu solo hay una razón por la que nos encanta vivir aquí. Otra es que estamos a solo 15 millas del puente George Washington, nuestro portal a la ciudad de Nueva York. Como muchos habitantes de los suburbios de Nueva York, pensamos en la ciudad como nuestra segunda ciudad natal.

Eso es en parte porque tanto Karen como yo hemos vivido en la ciudad. Se mudó a esta área cuando era una madre joven en la década de 1960. Me mudé a Grand View, que comparte frontera con Piermont, en 1949, el año en que comencé el sexto grado en la Escuela Primaria Piermont. Debido a que mi familia compró una casa un poco más al norte en Nyack, fui a la escuela secundaria allí.

La universidad y el servicio me llevaron lejos y viví en la ciudad por un tiempo. Cuando conseguí un trabajo como reportero en un periódico suburbano, alquilé un apartamento en la calle principal de Piermont sobre la farmacia ahora desaparecida. Me sentí como si finalmente hubiera llegado a casa. La vida sigue adelante, y en poco tiempo estaba casado y era padre de un bebé.

Vivíamos en varios apartamentos en el área y finalmente compramos una casa justo al oeste de Piermont. Iba a mi trabajo como reportero de un periódico de la ciudad de Nueva York. Cuando cerró, continué viajando a mi nuevo trabajo de escritor en la ciudad.

Vivir en los suburbios me convierte en una aberración. Mi familia siempre se ha aferrado a la ciudad. Mis bisabuelos, abuelos, padres, hermana y, hasta hace poco, mi hijo, han vivido todos allí. Mis padres apenas podían esperar hasta que terminara la escuela secundaria para poder mudarse de nuevo a un apartamento en Manhattan. Las aceras por las que ruedo allí hoy son las mismas que pisaron mis antepasados.

Debido a una suave curva en el río, no se puede ver la ciudad de Nueva York desde nuestro muelle. Eso está bien. No queremos que se entrometa en nuestra amable pequeña comunidad de 2600. La mayoría de nuestras calles están tranquilas por la noche y el crimen de cualquier tipo es raro. Sin embargo, los fines de semana, especialmente cuando hace buen tiempo, los turistas abarrotan nuestro pequeño centro.

Vienen por las mismas cosas que Karen y yo disfrutamos del pueblo: vistas al río, galerías de arte y restaurantes. Tenemos al menos 10 de esos, que van desde un pub irlandés hasta un bistró francés. Uno tiene una discoteca en la planta baja. Varios ofrecen comidas junto al agua y dos son de calidad gourmet, y obtienen regularmente las mejores calificaciones de Zagat. Los fines de semana de buen tiempo, cientos de bicicletas pasan por nuestro pueblo. Muchos ciclistas comienzan su viaje en la ciudad.

No siempre fue así aquí. Hasta 1981, cuando me uní al mundo de las sillas de ruedas, a menudo era el único ciclista adulto de Piermont. Nuestro pueblo era entonces una ciudad industrial, con una fábrica de cajas de cartón en expansión que se alzaba sobre Main Street. Poco después de que salí de rehabilitación y me mudé a una nueva casa en Piermont, la fábrica cerró.

Las cosas estaban mal. Tiendas vacías alineadas en Main Street. Entonces sucedió algo notable: Woody Allen decidió filmar su próxima película, La rosa púrpura de El Cairo, aquí. Algunos sabios afirmaron que Woody tenía que embellecernos para que nos vieramos lo suficientemente bien para su película de la era de la Depresión. No sé nada de eso, pero pagó a los propietarios para que mostraran los exteriores de sus edificios. La mayoría usó la masa para hacer mejoras largamente demoradas.

Mientras tanto, el pueblo estaba desarrollando planes para reemplazar los enormes edificios de la fábrica cerrados, y los impuestos que pagaban, con un desarrollo de uso mixto. Los argumentos sobre esto se enfurecieron, pero después de que una elección decidió el tema, terminamos con una nueva biblioteca, un nuevo paseo fluvial y una nueva plaza del pueblo, 227 casas adosadas y condominios y 21 apartamentos asequibles.

Me involucré en este ruibarbo gigante a través de la Asociación Cívica de Piermont. Hoy, soy su presidente y Karen es su tesorera. También escribo artículos y tomo fotografías para nuestro boletín. Asistimos dos veces al mes a las reuniones de la junta del pueblo y enviamos noticias por correo electrónico a los residentes. Piermont no es solo nuestra ciudad natal; también es nuestro hobby.

Los funcionarios me consideran el defensor no oficial de la accesibilidad del pueblo. He forzado algunas mejoras, pero esta comunidad nunca ganará ningún premio por accesibilidad. Eso se debe a que la mayor parte la construyeron en una ladera con vista al río, y muchos de sus edificios datan del siglo XIX. A pesar de todo eso, es sorprendente la cantidad de casas de nuestros amigos que puedo visitar.

Tan loco como estoy por Piermont, cuando estoy rodando por las calles de la ciudad de Nueva York en mi silla eléctrica, también anhelo vivir allí. Tal vez esté en mis genes, pero parece que no puedo tener suficiente de la energía y la emoción del alboroto de la ciudad. Ningún otro lugar tiene su mezcla de museos, teatros, salas de conciertos y estadios de béisbol. Y los usamos todos.

Tanto Karen como yo amamos el arte. Entramos a ver exposiciones en el Museo Metropolitano, el Museo Moderno y en otros lugares estelares de la gran ciudad. Al principio de mi vida de lisiado, me di cuenta de que disfrutaba más mirando fotos desde mi silla que a pie. Puedes tomarte tu tiempo para estudiar un cuadro sentado porque tus piernas nunca se cansan.

Para mi sorpresa, descubrí que es más fácil, ya menudo más barato, para los indigentes conseguir entradas para el teatro que para los walkies. Por eso, Karen y yo solemos ver entre ocho y diez espectáculos al año. También vamos a conciertos en Lincoln Center y Carnegie Hall y nunca nos perdemos una actuación de verano de la Filarmónica de Nueva York en Central Park.

Siempre he sido fanático de los Yankees, pero últimamente he estado evitando el Yankee Stadium. El problema es que desde los mejores asientos para discapacitados, los ventiladores de pie bloquean la vista cuando sucede algo emocionante. En los más baratos, un voladizo bloquea la vista de las moscas pop. Las cosas no están mucho mejor en el Shea Stadium, donde juegan los Mets. Pero espero con ansias el próximo año cuando ambos equipos abran nuevos estadios que cumplan con la ley ADA.
También están construyendo un nuevo estadio de fútbol, ​​que compartirán los Jets y los Giants, ganadores del Super Bowl, en las cercanías de Nueva Jersey. El estadio actual tiene una gran sección para sillas de ruedas con excelentes líneas de visión. Es más, regalan las entradas a los crips. Por lo general, veo un juego de Giant allí por temporada. El nuevo estadio tendrá asientos accesibles integrados, y apuesto a que cobrarán mucho por esos asientos.

Aunque a menudo fantaseo con mudarme a la ciudad, sé que nunca lo haremos. Parte de la razón es que es muy caro, pero incluso si pudiéramos pagarlo, nos costaría mucho renunciar a los placeres de Piermont. Y, después de todo, la ciudad de Nueva York está a solo 20 minutos por la carretera. No hay nada de malo en tener dos ciudades natales, ¿verdad?

Bob Samuels es un veterano NUEVA MOVILIDAD colaborador, habiendo escrito historias de viaje y perfiles para la revista desde mediados de la década de 1990.

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