Mi ciudad: Austin, TX – Nueva movilidad

Mi ciudad Austin TX Nueva movilidad
Ilustración por Doug Davis

Por Leigh Montgomery

Austin es un collage de la mayoría de los elementos imprescindibles de mi vida. Vine aquí en 1992 para una entrevista para un programa de doctorado en psicología de consejería. Cuando el director preguntó por qué deberían aceptarme en el programa y mi respuesta más convincente fue que Austin y la Universidad de Texas «se sentían tan bien», no estaba mintiendo. Me sorprendió gratamente recibir una carta de aceptación. Poco después, dejé Boston y comencé mi viaje aquí.

Algunas cosas en mi lista imprescindible se pueden encontrar en casi cualquier lugar, pero para encontrar una amplia accesibilidad, personas cálidas, abiertas y progresistas de todos los ámbitos y roles de la vida, hermosos paisajes, clima típicamente cálido, una gran variedad de sabrosos restaurantes, y mucho arte, música y creatividad, todo envuelto en un centro intelectual y político, hace que mi corazón se acelere. Palabras como enriquecimiento, flexibilidad, abundancia, tolerancia y apertura general me vienen a la mente cuando pienso en la mejor manera de describir a Austin.

Pero Austin ofrece tal variedad de actividades y lugares para disfrutar que las palabras simples no pueden capturar. Esta ciudad es como un bar de tacos que presenta muchos ingredientes suculentos y sabrosos. Seleccionas tus favoritos y los envuelves en una tortilla calentita.

Para ser honesto, «clima típicamente cálido» puede ser un eufemismo durante el verano, cuando las temperaturas alcanzan los 105 grados (y las mínimas se mantienen en 85). Esto se traduce como «mierda santa» cuando tocas algo brillante que ha estado expuesto al sol durante 15 minutos. No hay forma de evitarlo: ¡los meses de junio a agosto son muy calurosos! Pero la cantidad promedio de días bajo cero es 11, la temperatura promedio es 69 y generalmente hay alrededor de 300 días de sol. En mi libro eso casi deletrea el cielo. Con tal vez sólo un atisbo del infierno.

Puede escapar del calor sumergiéndose en el fresco Barton Springs alimentado por un manantial o en uno de los muchos cursos de agua que atraviesan Austin y sus alrededores. Dentro de los límites de la ciudad, generalmente es plano y la ciudad está rodeada por grandes colinas de piedra caliza que brindan vistas impresionantes. Robles grandes y viejos, cedros malhumorados y laureles de montaña se suman a la exuberancia del paisaje singularmente pintoresco. En la primavera, los laureles de montaña florecen gloriosas flores de color púrpura que llenan el aire con el olor a chicle de uva. Casi al mismo tiempo, los bordes de las carreteras y los campos están invadidos por bluebonnets (la flor del estado). Es una sensación increíble conducir por la autopista rodeado de flores azules y blancas.

El clima político también es cálido en Austin. Al ser la capital del estado, Austin alberga al gobernador, la legislatura estatal y las oficinas de los jefes de agencias estatales. El edificio del capitolio corona el centro de la ciudad. Es el edificio del capitolio estatal más grande de los EE. UU., mide solo un poco más pequeño que el edificio del capitolio de los EE. UU., pero 15 pies más alto. Construido con granito «rojo atardecer» extraído localmente, es una vista impresionante.

Texas es generalmente conservador, pero la mayoría de los habitantes de Austin se resisten a la rigidez y la intolerancia. Como dijo la fallecida columnista liberal Molly Ivins, Austin es “el pequeño punto azul en medio del gran estado rojo”. Cuando “W” estuvo resistiendo en la mansión del gobernador durante 35 días a finales de 2000, cientos de manifestantes se reunieron diariamente frente a su casa mientras el mundo esperaba los resultados finales de las elecciones.

Nuestro fiscal general estatal, Greg Abbott, usa una silla de ruedas [“Taking the Reins in Texas Territory,” November 2007]. Es guapo, pero su postura política no me atrae. En algún momento, parece haberse comprometido con los derechos de las personas con discapacidad, ya que representó a Texas en algunas demandas importantes contra la ADA. Gracias a Dios, la ADA es bastante sólida y está bien representada en otros lugares de la ciudad. Austin tiene una próspera comunidad de discapacitados y acceso a un excelente transporte público y privado y a la mayoría de los lugares y actividades.

Austin es rica en formas de mantenerse ocupado. Si le gusta mantenerse en forma, el gimnasio para sillas de ruedas de St. David ofrece equipos de entrenamiento accesibles y entrenadores de acondicionamiento físico adaptables certificados. El gimnasio se encuentra en un edificio céntrico y atiende a personas con todo tipo de discapacidades sin cargo. La gente viene de todas partes de la ciudad para participar de este sacramento con regularidad. Dentro de esas paredes, lo más probable es que escuches «hmmmm, ¿cómo podemos hacer que esto funcione?» a diferencia de «¡eso nunca funcionará!» Los miembros del personal y los patrocinadores se unen para hacer que casi todo sea posible. Allí encontrará personas que se esfuerzan, prosperan o simplemente sobreviven. A lo largo de los años, he cruzado esas puertas cuando he entrado y salido de cada una de esas fases, y cada día me ha recibido gente que me trata como si fuera mucho más grande que mi silla de ruedas, incluso en días en los que he sentido que es mucho más grande que yo.

Cuando se trata de comida, la barbacoa y la comida mexicana gobiernan en Texas. Pero en esta ciudad, donde es tan probable encontrar gente usando Birkenstocks como botas de vaquero, también hay comida vegetariana, alemana y asiática. Rara vez tienes que esperar en la fila o pagar demasiado. Encontrar lugares donde pueda combinar la cena con escuchar una banda o incluso ver una película no es un desafío, ya que más de 1,900 músicos y otros artistas llaman hogar a Austin.

La variedad de sonidos musicales, talentos y lugares es la razón por la cual Austin es conocida como la «Capital mundial de la música en vivo». Desde el blues hasta el punk, los amantes de la música de cualquier tipo encontrarán lo que los mueve. SXSW es ​​un festival de música y cine que domina Austin durante una semana cada primavera y presenta a más de 1400 bandas de todo el mundo.

El festival de música Austin City Limits atrae a 65.000 lugareños y visitantes cada septiembre. ACL Fest presenta 130 bandas en ocho escenarios en tres días. Cada uno de los escenarios incluye una plataforma espaciosa y elevada en la parte delantera, que proporciona una línea de visión clara para los usuarios de sillas de ruedas. Entre esta plataforma y el escenario, puede encontrar intérpretes de ASL que se mueven alegremente al ritmo mientras hacen señas para personas sordas y con dificultades auditivas. Desde este punto de vista, puede mirar las multitudes sofocantes de abajo y sentirse afortunado de tener una discapacidad. Sentado aquí, he disfrutado de artistas como Van Morrison, Tom Petty, Lyle Lovett, Sheryl Crow, Thievery Corporation, John Prine, Robert Earl Keen, Patty Griffin, Aimee Mann, Gillian Welch, Willie Nelson y Flaming Lips.

La Universidad de Texas es también uno de los principales atractivos de Austin, con 50.000 estudiantes cada año en sus 40 acres. Como una de las mejores universidades públicas de la nación, UT proporciona gran parte del carácter creativo, académico y atlético de Austin. Profesores y entrenadores de renombre impulsan a los estudiantes a nuevas alturas y se suman a la electricidad en el aire.

Cuando esté de humor para algo diferente, o si siente que necesita más espacio para respirar, puede dirigirse al suroeste de la ciudad, a la región montañosa de Texas. Aquí encontrarás muchas delicias, pero una de mis favoritas es el Rancho de Esculturas Benini. Benini es un famoso artista italiano que se mudó a los Estados Unidos en la década de 1970 y recientemente «desertó» a las afueras de Johnson City, donde su rancho de 140 acres le recuerda el paisaje mediterráneo.

El rancho exhibe docenas de esculturas a gran escala de artistas nacionales e internacionales. Las esculturas están ubicadas estratégicamente alrededor de los terrenos y se pueden ver mientras se conduce por caminos de tierra. La casa de Benini es el antiguo pabellón de caza de LBJ, que se encuentra en lo alto de una colina con vistas al paisaje increíblemente adornado. En medio de las esculturas se encuentra el estudio de Benini y una galería que destaca su trabajo y el de otros artistas. En el interior, no solo me sorprendió la obra de arte, me sorprendió encontrar una entrada, una galería principal y un baño totalmente accesibles para sillas de ruedas. Todo esto parece surgir del medio de la nada. Si asiste durante el último fin de semana de cada dos meses, será recibido por el propio Benini, su bella esposa Lorraine y varios otros artistas.

Me gusta explorar lugares cercanos y lejanos. Pero siempre estoy feliz de volver a Austin. En esta gran ciudad con la sensación de un pueblo pequeño, como escribió una vez un compositor local: “El camino continúa para siempre y la fiesta nunca termina”.

Leigh Montgomery ha vivido en cinco ciudades importantes de EE. UU. de costa a costa y ha viajado mucho.

Editor: Este es el último de una serie de ocho partes de 2008 de ensayos personales de «Mi ciudad» por Nueva Movilidad lectores y autónomos.

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