Mi aniversario de viajes en silla de ruedas de tres años

Hace tres años este mes, el 5 de enero de 2014, tomé mi primer vuelo con silla de ruedas. Poco más de un año después, hice un «lanzamiento suave» de este sitio web y permití que mis amigos lo revisaran. Este enero marca dos aniversarios: tres años de viaje en silla de ruedas para mí y dos años de WheelchairTravel.org como recurso para usted.

Lo que ha ocurrido en ese tiempo es alucinante. Cientos de vuelos. Más de un año pasado en habitaciones de hotel. Ciudades, países y continentes. Recuerdos para toda la vida.

Estadísticas de viajes en silla de ruedas, aniversario de 3 años

La imagen de arriba cuantifica parte de mi experiencia de viaje. Soy un fanático de los viajes: me encantan las estadísticas y documento todos los aspectos de mi vida de viaje en hojas de cálculo. Como puedes ver, me muevo un poco. 581,651 millas voladas en los últimos tres años, ¡eso es más de 23 veces alrededor de la Tierra! He utilizado 64 aeropuertos y volado con 24 aerolíneas diferentes (sin contar las filiales regionales). Así que sí, me encanta viajar en avión.

Pero esto me lleva a un pequeño dilema…

¿Activista o defensor?

En cuanto a los usuarios de sillas de ruedas eléctricas, nadie viaja con más frecuencia que yo. Tener esa experiencia, y ser un experto en viajes accesiblesSiento una gran responsabilidad con mis lectores y la comunidad de personas con discapacidad.

Idealmente, quiero colaborar con aerolíneas, hoteles y otros proveedores de viajes para resolver los desafíos de accesibilidad e igualdad de acceso. Cuando trabajamos juntos, suceden grandes cosas. Armado con soluciones, abogo por un entorno de viaje que esté abierto a todos.

Lamentablemente, muy pocas compañías de viajes buscan asesoramiento externo. Muchos prefieren ignorar el problema y mantener el statu quo. Entonces es cuando uso este blog para el activismo. He llamado a las aerolíneas, advertido a Uber e incluso criticado al DOT. Todo para llamar la atención sobre nuestras luchas con la accesibilidad. Hacer sonar la bocina aumenta mi tráfico web y anima a los lectores a ver a alguien luchando por ellos.

Sin embargo, la mayor parte del trabajo que hago para usted no se captura en esas publicaciones de blog enojadas. Prefiero mantenerlos al mínimo, ahorrando tiempo para trabajar dentro del sistema y también para compartir las posibilidades de viajar contigo.

El presidente Roosevelt dijo la famosa frase: “Habla en voz baja y lleva un gran garrote”. Así es como enfoco mi trabajo aquí. Escribo y abogo por una visión muy realista. Pero llevo un gran palo: no es un arma, sino tú. mis lectores Juntos, estamos construyendo un ejército. Usted es parte de un segmento en rápida expansión del mercado de viajes, y la demanda de accesibilidad nunca ha sido mayor. Tu interés por viajar es lo que finalmente nos llevará a un mundo más accesible.

¿Feliz cumpleaños?

Nunca he sido de los que se entusiasman con los cumpleaños, pero mi aniversario de viajes en silla de ruedas es un tipo diferente de cumpleaños. Ese primer viaje accesible me dio confianza. Reemplazó «No, no puedo» por «Sí, puedo». Redescubrir la capacidad de viajar me sacó de las profundidades de la desesperación y me dio motivos para la esperanza en el futuro. Después de más de un año atrapada en camas de hospital, innumerables cirugías y muchas malas noticias, finalmente encontré algo que me diera alegría.

Sé que a la mayoría de los usuarios de sillas de ruedas no les gusta viajar en avión. Algunos de ustedes no pueden imaginar tomar un solo vuelo, y mucho menos más de 400. Pero como escribí el mes pasado, el movimiento de viajar es encantador. Particularmente para aquellos de nosotros que no podemos movernos con tanta frecuencia, o en la forma en que lo hacen todos los que nos rodean. Los despegues me dan mariposas, me hacen sonreír, porque en ese momento todas las almas a bordo del avión son las mismas. Estamos abrochados en nuestros asientos, con la gravedad tirando de nuestras espaldas. Me invade una sensación de asombro y estoy emocionado por las aventuras que me esperan.

El año en viajes en silla de ruedas

El año pasado, marqué esta ocasión con una publicación de blog que destacaba mi segundo aniversario de viaje en silla de ruedas. En esa publicación, compartí algunos aspectos destacados del blog. De acuerdo con esa tendencia, estas fueron las 5 principales publicaciones de blog de 2016:

Mis viajes en 2016 también produjeron varias guías de viaje para sillas de ruedas nuevas, que incluyen Dallas, Texas; Kuala Lumpur, Malasia; Milwaukee, Wisconsin; Phnom Penh, Camboya; y Providencia, Rhode Island.

Año nuevo, nuevas experiencias

Es 2017 – ¡Feliz Año Nuevo! Con el cambio del calendario llega una nueva página en blanco en mi libro de experiencias de viaje en silla de ruedas. Estoy emocionado de llenar este nuevo año con experiencias increíbles y accesibles.

Hasta ahora, he centrado mis viajes en Europa, Asia y América del Norte. En 2017, agregaré un par de continentes y muchos países al contenido de viajes accesible disponible aquí. En las próximas semanas y meses, busque nuevas guías de viaje accesibles para Copenhague, Gibraltar, Madrid y Estocolmo. 2016 fue un año de viajes muy ocupado, ¡y estoy trabajando para ponerme al día!

Buscaré continuar con mi objetivo de 2016 de diversificar los temas sobre los que escribo. En mi primer año, escribí sobre muchas experiencias de volar con Delta Air Lines y hospedarme en hoteles Marriott. El año pasado cambié mi lealtad a American Airlines y Hyatt Hotels. Ahora estoy trabajando en un artículo que finalmente revelará mi estrategia de fidelización y cómo pago los viajes con millas aéreas y puntos de hotel.

Sin embargo, más allá de las marcas a las que soy leal, he comenzado a buscar experiencias completamente nuevas. Muchos trenes, ¡incluido el ferrocarril sueco! Diferentes aerolíneas, incluidas British Airways, Finnair, Malaysia Airlines, Spirit Airlines y Southwest. Fantásticos hoteles como el Omni Dallas. Servicios de autobús como Megabus. ¡E incluso un tuk-tuk accesible para sillas de ruedas! Hay mucho más por venir, ¡así que estad atentos!

otro lanzamiento

Ya has escuchado esto muchas veces antes…

Escribo sobre viajes accesibles desde la perspectiva de mi propia discapacidad. Si bien hago todo lo posible para producir reseñas y contenido que sea accesible para todos, hay algunas preguntas que no puedo responder.

Si está dispuesto a contribuir con su propia historia, en forma de una publicación de blog de invitado, comuníquese conmigo. Mi dirección de correo electrónico es [email protected] Quiero escuchar su historia y me encantaría compartirla con la comunidad de WheelchairTravel.org.

Gracias por acompañarme en mi viaje de viaje accesible, y recuerde seguirme en Facebook, Gorjeo, Instagram y Snapchat. Otro objetivo para 2017 es mejorar las redes sociales y me encantaría que fueras parte de eso.

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