Marchando por el cambio y la justicia

Organizar una protesta accesible

Por Harvey X Ross

Después del asesinato de George Floyd, estaba hablando de las protestas de Black Lives Matter con tres de mis compañeros de trabajo. Un chico preguntaba: “¿Por qué los afroamericanos con discapacidades no están en la marcha? Sabemos que la brutalidad policial le sucede a las personas con discapacidades, ya sea de salud física, mental o lo que sea”.

Los cuatro, un compañero de trabajo birracial, dos compañeros de trabajo caucásicos y yo, nos reunimos y en tres días pudimos movilizarnos y organizar una protesta en Milwaukee. Trazamos la marcha donde había superficies planas, para que no tuvieras que preocuparte por subir colinas. Pudimos conseguir que vinieran intérpretes y personal médico, y teníamos suficientes personas que si alguien necesitaba ayuda, podía obtenerla. Había voluntarios dispuestos a dar a los manifestantes agua, frutas y otros alimentos.

Foto cortesía del Milwaukee Journal Sentinel

Nos juntamos en la orilla del lago, y nuestra marcha fue de trescientas a cuatrocientas personas juntas. Notificamos a los organizadores de las marchas originales de BLM sobre lo que estábamos haciendo, y que no lo estábamos haciendo en forma separada de lo que estaban haciendo, sino para crear conciencia sobre las personas con discapacidades también en la comunidad. Se unieron a nuestra marcha. Tenías a todas las personas con discapacidad al frente, junto con los intérpretes, y dictábamos el ritmo que iban todos. Los otros organizadores y manifestantes estaban abiertos a cambiar la forma en que hacían las cosas.

Estábamos marchando frente a una comisaría, y el departamento de policía decidió tratar de cortarnos el paso, desviar a la gente de la marcha y poner barricadas. Al hacer eso, literalmente hicieron que fuera inaccesible para las personas con discapacidades hacer lo que la Constitución y la ADA están establecidas para que hagamos.

Con algunas de las protestas recientes, mucha gente se quejaba de saqueos y disturbios, pero todo esto es culpa de nuestro gobierno. Las únicas veces que hay protesta es cuando se está cometiendo una injusticia. Entonces, si nuestro gobierno estuviera haciendo su trabajo, nada de esto sería necesario y nada de esto sería un problema.

Conducir siendo negro

Lo he visto con la policía. Soy un quad C6 y uso guantes, los mismos que uso para empujar mi silla, mientras conduzco. Me han parado tres veces, una en Chicago y dos aquí porque tenía guantes. En Chicago, mi hermana y yo regresábamos de un juego de los Cachorros. Acabábamos de dejar a mi madre y otra hermana, y la policía nos detuvo. Un oficial se acercó con su arma en la mano y me preguntó por qué tenía puestos los guantes. Esa situación fácilmente podría haberse vuelto mala, así que tuvimos que explicarle sobre mi discapacidad.

Luego, aquí en Milwaukee, estaba en mi estacionamiento, preparándome para salir de mi camioneta modificada. Dejé caer algo al suelo y me incliné para recogerlo. Tenía los guantes puestos y estaba usando una mano para apoyarme en el volante. Y lo siguiente, miré hacia arriba, y había linternas y pistolas en mi cara, y me decían: «Espera un momento, ¿estás robando?»

Yo estaba como, “¿Robar un auto? No, este es mi coche. ¿Ves la silla de ruedas y la rampa? La situación no se convirtió en nada porque no me puse del todo beligerante, pero nunca se sabe lo que puede pasar. Esto es solo una locura. Estábamos pasando por estas cosas en los años 60. Estamos en 2020, y estamos pasando por lo mismo.

Espero que nuestra marcha accesible haya ayudado a unir a las personas con discapacidad junto con los otros organizadores y manifestantes y les haya enseñado algo. Planeamos hacer más eventos: pintar murales, organizar mítines, cosas así. A medida que las cosas continúan y surgen otras situaciones, espero que nuestras voces se incluyan en esos eventos sin que tengamos que llamar la atención sobre ellos. Uno pensaría que sería lo mismo con las relaciones raciales, pero claramente no es así. En el mundo, independientemente del color de la piel, las personas con discapacidad son olvidadas. Tienes que hacerte prominente.

Harvey X. Ross, usuario de silla de ruedas manual y quad C7, trabaja en comunidades desatendidas para Independence First, un CIL en Milwaukee, donde trabaja como especialista en vida independiente.


mi primera protesta

Por Evita Rush

Durante muchos años, nosotros, como personas negras, hemos dejado pasar tantas injusticias.

He perdido la cuenta de cuántas veces me he desplazado por mis redes sociales y he leído sobre el horrible asesinato de una persona negra inocente y/o desarmada. Me enojo, pero siempre miro mi teléfono y sacudo la cabeza. Digo “es una pena”, y luego sigo con mis asuntos. Realmente nunca diría nada. Como persona negra, particularmente como mujer negra, es un poco difícil expresar tus opiniones sobre cosas como esta porque no quieres parecer la mujer negra enojada.

Siendo una persona negra que vive en la ciudad y el estado predominantemente blancos de Portland, Oregón, pensé que debería estar allí. Esta es mi primera protesta. En realidad, nunca he estado en una porque, por lo general, cuando pienso en una protesta, automáticamente asumo que no es factible para mí participar en ella debido a la falta de accesibilidad en la logística de la misma. ¿Me va a ir bien el terreno en mi silla de ruedas manual? ¿Cómo será el estacionamiento? ¿Tendré que subir colinas y grava?

Tuve la suerte de tener un par de amigos y un sistema de apoyo que me ayudó a asegurarme de que pudiera participar, pero no fue realmente fácil para mí. Empujé probablemente cerca de cinco millas ese día, y no pedí ayuda hasta el final, cuando estaba subiendo una colina y mis hombros estaban prácticamente hechos. Era importante para mí empujarlo hasta el final tanto como fuera posible.

La ruta no estaba tan mal, pero me encontré con una situación al cruzar un puente con rejillas de metal. Una señora casi me cae encima porque tuve que dar la vuelta e ir en sentido contrario para subirme a un bordillo que estaba a unas 8 pulgadas del suelo y necesitaba ayuda para subirme.

Cuando estaba marchando, recuerdo haber pensado que para mí, como persona negra, estar rodeada de personas de todas las razas, en su mayoría blancas, con carteles de Black Lives Matter, protestando por la humanidad, la igualdad… simplemente, eso significaba mucho para mí. Sería bueno estar más involucrado en cosas como esta, pero no creo que los organizadores estén realmente pensando en las personas con discapacidades. Esta protesta es por la igualdad, pero me pregunto si realmente están pensando en todos. Espero que las personas que orquestan estas cosas piensen en todos los que quieran participar. Piensa en la ruta que están haciendo. Póngase en contacto con otras personas que puedan tener una discapacidad y obtenga su opinión sobre cómo hacer que esto sea inclusivo para todos (personas con discapacidades físicas, ceguera, problemas sensoriales) para unirse.

Si estás marchando por la igualdad, incluye a todos. Puede que no esté de pie, pero quería y merecía estar allí por la causa como todos los demás.

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