Lorenzo Milam, Voz Única en el Canon de la Discapacidad y Pionero de la Radio Pública: 1933-2020

Lorenzo Wilson Milam, un sobreviviente de polio Se abre en una nueva ventanaampliamente conocido por crear estaciones de radio comunitarias que presentaban el trabajo de escritores, músicos y pensadores no convencionales, murió en su residencia en Oaxaca, México, el 19 de julio. Los lectores veteranos de New Mobility lo conocían como el colorido autor de Se abre en una nueva ventanaCripZen: un manual para la supervivenciaasí como un Se abre en una nueva ventanacrítico de libros articulado y colaborador frecuente de ensayos e historias que invitan a la reflexión basados ​​en su vida. En el momento de su muerte, todavía estaba promocionando activamente el manuscrito de su libro de 2018, La vida entre los walkies. Tenía 86 años.

“Escritor brillante, necesita poca edición, si es que necesita alguna. Le encanta decir mentiras.

Esa declaración sucinta podría haber servido como epitafio de Milam, pero de hecho fue la evaluación del ex editor de NM, Barry Corbet, de Milam como trabajador independiente, que entregó a su sucesor cuando se jubiló. Corbet y Milam disfrutaron de una larga amistad personal y profesional que culminó con un animado artículo de portada en Se abre en una nueva ventanaSurviving Geezerhood, para el que Milam posó desnudo para recordar uno de sus puntos clave: “Los tullidos necesitan una honestidad desnuda absolutamente escandalosa. La honestidad es tan profunda que te dan ganas de mentir al respecto”, dijo. “Y creo que junto con la religión y la necesidad de ser curioso y aprender constantemente cosas nuevas, la honestidad ha sido una de las claves de mi supervivencia”.

Milam nació el 2 de agosto de 1933 en Jacksonville, Florida, hijo de Robert, un abogado e inversor inmobiliario, y Meriel, ama de casa. Era uno de siete hermanos. En la vida entre los walkies, describió su papel singular en la jerarquía de hermanos de Milam: “Me designaron la charla familiar. Aprendí que había una recompensa por ser un reportero de investigación, así que ningún secreto estaba seguro en mis manos. Si alguien rompiera las reglas tácitas, me aseguraría de que todos lo supieran… a menos que los chantajeen para que hicieran lo contrario. Tuve un día de campo con mentiras descaradas, especialmente las mías, porque descubrí que si generaba suficiente ruido de fondo, podía seguir fingiendo estar a salvo”.

Quizás esa fue una confesión temprana de lo que llegó a ser otro tema importante en su escritura como sobreviviente de la polio: la vulnerabilidad. (Cabe señalar que una de sus hermanas murió de polio). Ese tema, junto con la honestidad pura, fueron los sellos distintivos de al menos dos de sus libros más conocidos: Se abre en una nueva ventanaBlues de la banda de marcha del Frente de Liberación de Crippley Se abre en una nueva ventanaCripZen, este último ha sido descrito como «… divertido, sabio y elegantemente escrito» por Geoffrey C. Ward, autor de El surgimiento de FDR. “Nadie, discapacitado o no, debería perdérselo”.

Milam tuvo la suerte de haber sido uno de los primeros residentes del innovador centro de rehabilitación de FDR, Warm Springs, en 1953. Durante los primeros seis meses de su batalla inicial contra la polio, Milam estuvo encerrado en un pequeño centro con poco personal que llevó a casa la noción prevaleciente de que la parálisis era como una sentencia de prisión. Más tarde, describió el contraste edificante de recibir un nuevo tipo de vida para explorar, junto con sus compañeros residentes, en Warm Springs: “Veníamos de Se abre en una nueva ventanapequeños hospitales lúgubres por todo el país y de repente estábamos en el palacio de los dioses, con buenos y dedicados fisioterapeutas y personal de apoyo, un elegante campus, comida maravillosa: un lugar que cambió para siempre nuestros sentimientos sobre nosotros mismos, nuestra enfermedad y el hombre que hizo posible este paraíso”, escribió en La vida entre los walkies.

Además de escribir varios libros y muchos artículos, Milam fundó y publicó los Revisión de Fessendenuna revista literaria, que más tarde se convirtió en Se abre en una nueva ventanaRALPH: La Revista de Artes, Literatura, Filosofía y Humanidadesuna revista de reseñas de libros en línea.

Si bien Milam será recordado a nivel nacional como un Se abre en una nueva ventanadefensor pionero de la radio pública — se le atribuye la puesta en marcha de al menos 12 estaciones de radio FM — para aquellos de nosotros en la comunidad de personas con discapacidad, su legado es su escritura sobre la lucha personal de Se abre en una nueva ventanaviviendo en un cuerpo paralizado desde una edad temprana. Nunca rehuyó documentar su dolor, ira y depresión, pero logró equilibrar el dolor con una profunda la alegría de vivir encarnado por su amor por los viajes y muchas relaciones ricas. En última instancia, su trabajo lleva a los lectores a comprender la discapacidad como una parte valiosa de la persona en su totalidad y de la experiencia humana.

En el momento de la publicación, había cinco copias de CripZen disponible Se abre en una nueva ventanaaquí.

Deja un comentario