Logro de gran altitud: un millón de millas en el aire… con una silla de ruedas

Ayer volé mi millonésima milla como usuario de silla de ruedas. Mi vuelo de un millón de millas fue operado por American Airlines, AA 228, servicio sin escalas desde Dallas, Texas a Seattle, Washington. Necesitaba 759 millas para llegar al millón, y nuestra milla 759 se produjo entre Oak Creek y Hayden, Colorado, justo al suroeste de Steamboat Springs. Pedí una copa de vino espumoso para celebrar la ocasión.

Avión Boeing 737 de American Airlines utilizado en el vuelo AA 228.
Avión Boeing 737 de American Airlines utilizado en el vuelo AA 228.

Muchos usuarios de sillas de ruedas odian volar. Las aerolíneas violan constante y repetidamente nuestros derechos, los definidos en las leyes y regulaciones federales, como la Ley de Acceso a las Aerolíneas. Manejan mal y dañan las sillas de ruedas con frecuencia: más de 5000 solo en la primera mitad de 2019.

John Morris en el Simposio de Accesibilidad Global IATA 2019.
John Morris en el Simposio de Accesibilidad Global IATA 2019.

Como les dije a las aerolíneas reunidas en el Simposio de Accesibilidad Global de la IATA de 2019, el statu quo es inaceptable. La sociedad no aceptaría la violación repetida por parte de las aerolíneas de los derechos civiles de ningún otro grupo minoritario. Eventualmente, el mundo se despertará a nuestra difícil situación.

Dicho todo esto, no soy como la mayoría de los usuarios de sillas de ruedas. Me encanta volar. Soy un friki de la aviación. Un adicto a las millas de viajero frecuente. Me encanta todo sobre la aviación, excepto lo inaccesible que es.

El lugar donde crucé 1,000,000 de millas.
El lugar donde crucé 1,000,000 de millas.

En casi seis años de viajar con mi silla de ruedas, he volado en más de 50 aerolíneas, desde la penúltima fila en la aerolínea económica europea Ryanair hasta el asiento 1A en la lujosa primera clase de Cathay Pacific. Con cada vuelo (773 y contando), he sido transportado a nuevos destinos, he conocido gente nueva y adquirido nuevas experiencias. Accesible o no, los viajes aéreos me conectan con el mundo, y este último millón de millas me ha proporcionado recuerdos para toda la vida.

Aunque critico duramente el trato que las aerolíneas dan a los pasajeros discapacitados (¡y con razón!), nunca he querido disuadir a otros de volar. El mundo tiene mucho que ofrecer a los viajeros discapacitados, y hay increíbles destinos accesibles para sillas de ruedas que esperan ser explorados. Los viajes aéreos ponen esos destinos al alcance de la mano, y siempre estaré agradecido por mi habilidad para volar.

¡Hacia el próximo millón de millas!

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