Lo mejor y lo peor de los viajes accesibles en 2017

Ahora que 2017 llega a su fin y nos preparamos para levantar nuestras copas para brindar por un nuevo año, les presento esta publicación obligatoria de «Resumen del año». Mis aventuras de viajes accesibles me llevaron a un nuevo continente este año: África y las increíbles ciudades de El Cairo, Egipto y Ciudad del Cabo, Sudáfrica. Hubo muchos puntos altos: momentos inolvidables, encuentros fortuitos y experiencias impresionantes. Desafortunadamente, también hubo algunos puntos bajos: violaciones de la ADA, sillas de ruedas dañadas y comportamiento discriminatorio que me dejaron sin palabras.

A pesar de todo, mantuve la cabeza en alto y me mantuve enfocado en mi sueño de un mundo accesible. Un mundo donde todos, independientemente de su capacidad física, puedan experimentar todo lo mejor que la vida tiene para ofrecer… ¡a través de los viajes! Entonces, sin más preámbulos, aquí hay un resumen de los mejores y peores aspectos de los viajes accesibles en 2017.

aerolíneas

Las personas con discapacidad, en particular los usuarios de sillas de ruedas, a menudo sienten aprensión por viajar en avión. Para ayudar a los lectores a superar esas preocupaciones, he creado la Guía para viajar en avión con silla de ruedas más detallada de Internet. En 2017 volé más de 200 000 millas y realicé más de 100 vuelos. Mis experiencias fueron mixtas. Pero dos portaaviones realmente se destacaron este año por su consistencia.

Mejor aerolínea de 2017: Qatar Airways

Qatar Airways no ganó mi visto bueno por sus lujosos aviones o salones de aeropuerto, sino por su capacidad para escuchar y ajustar las prácticas en respuesta a los comentarios de los clientes. En 2017, volé 48 534 millas (o 2 viajes alrededor de la Tierra) con Qatar Airways, tocando 3 continentes.

Mapa de vuelos de Qatar Airways 2017.

Al principio, los desafíos de accesibilidad eran típicos: retraso en la devolución de mi silla de ruedas eléctrica y daños también. Después de esperar más de una hora para que me devolvieran mi silla de ruedas, los gerentes intervinieron para asegurarse de que el problema no se repitiera. Trabajaron conmigo y con las autoridades del aeropuerto para asegurarse de que mis «piernas» fueran recuperadas rápidamente en vuelos futuros. Ellos eran.

En las dos ocasiones en que se dañó mi silla de ruedas, la aerolínea respondió rápidamente y me reembolsó las reparaciones de manera oportuna. Me permitieron abordarlo en mi propio horario, en lugar de tratar con un tercero como requieren otras aerolíneas.

John con la tripulación de Qatar Airways en el Airbus A350
En la foto con la tripulación de Qatar Airways en clase ejecutiva en un Airbus A350.

La tripulación de cabina de Qatar es siempre agradable y servicial, y ofrece una atención especial independientemente de la clase de servicio en la que esté volando. También están bien versados ​​en el uso de la silla de pasillo y respondieron rápidamente a mis solicitudes de ayuda para ir al baño. Dado que los viajes aéreos son tan dolorosos para los usuarios de sillas de ruedas, fue bueno encontrar finalmente una aerolínea que ofrece más que comentarios sobre sugerencias y quejas relacionadas con la discapacidad. No sorprende, entonces, que Qatar Airways haya sido nombrada la aerolínea número 1 del mundo por SkyTrax a principios de este año.

Peor aerolínea de 2017: JetBlue

Después de mi primer vuelo con JetBlue Airways en enero de este año, escribí una publicación en el blog elogiando su enfoque proactivo de servicio al cliente. Hablé demasiado pronto. Ni uno solo de mis vuelos posteriores con la aerolínea ha sido bueno.

A decir verdad, quería que me gustara JetBlue. Su personal se encuentra entre los más amigables de la industria, ofrecen una excelente selección de refrigerios en clase económica, permiten equipaje de mano gratuito (a diferencia de Spirit Airlines) y tienen una red de rutas bastante atractiva.

Desafortunadamente, en repetidas ocasiones no han podido devolver mi silla de ruedas revisada en la puerta de entrada de manera oportuna. Los asistentes de vuelo nunca ofrecen la sesión informativa de seguridad de vuelo personalizada exigida por la FAA. Y, para rematar esta trágica balada, una vez me hicieron dormir durante la noche en el aeropuerto de Los Ángeles después de que mi vuelo se fue sin mí (publicaron un retraso de 1 hora en el vuelo y luego se fueron a tiempo).

Si bien no es culpa de JetBlue, su aerolínea asociada Silver Airways una vez me dejó sentado en una silla de pasillo en la pista durante una tormenta eléctrica (que resultó en una parada en tierra). El Aeropuerto Internacional de Orlando se negó a entregarme imágenes de ese incidente, citando exenciones de seguridad a las solicitudes de registros públicos. ¡Triste! Sospecho que habría sido un video viral.

Hoteles (cumplimiento de ADA)

O cumples con la ADA o no lo haces. Pero la forma en que responde a los problemas de incumplimiento de los huéspedes es importante, por lo que elegí dos hoteles en Cleveland, Ohio, para demostrar la importancia de la accesibilidad. Empezaré con lo peor, primero…

El peor hotel de 2017: Hampton Inn Cleveland Downtown

Estuve en Cleveland para la boda de un amigo y fui miembro de la fiesta de bodas. El padrino manejó nuestra reserva de hotel y reservó una habitación accesible para nosotros dos en el Hampton Inn Cleveland Downtown. Hubo solo un problema…

La ducha adaptada para sillas de ruedas en el Hampton Inn Cleveland Downtown no cumplía con la ley ADA.
La ducha adaptada para sillas de ruedas en el Hampton Inn Cleveland Downtown no cumplía con la ley ADA.

La ducha para silla de ruedas de la habitación no cumplía con el código, ya que el asiento de la ducha y la unidad de rociador de ducha manual estaban en paredes opuestas (y, por lo tanto, fuera del alcance). Veo esto todo el tiempo, así que no es gran cosa, pensé. El hotel simplemente enviaría un asiento de ducha portátil. “Lo siento, eso es una responsabilidad”, dijo el Gerente General. Mi solicitud de un asiento para la ducha fue rechazada.

Sin otra opción y el gerente general negándose que se hubiera producido una violación de la ADA, me separé del resto de la fiesta de bodas y reservé una habitación accesible en otro hotel. Después de una larga ida y vuelta con la empresa Hilton, mi amigo recibió un reembolso parcial del hotel, pero el hotel no tiene planes de arreglar su ducha ilegal.

Mejor hotel de 2017: The Westin Cleveland Downtown

¿Cleveland otra vez? Incapaz de tomar una ducha en el Hampton Inn y debido a que debía servir como padrino de boda, reservé una habitación en el Westin Cleveland Downtown. La propiedad recibió altas calificaciones en mi calificación de accesibilidad y cumplió con todos los requisitos de la ADA para una ducha accesible.

Además de la ducha con acceso para silla de ruedas que cumple con la ley ADA, mi habitación de huéspedes en el Westin Cleveland era espaciosa, la cama era más baja que en el Hampton Inn y el personal era extremadamente amable. Este fue un soplo de aire fresco después de una mala experiencia al final de la calle, y el Westin Cleveland será mi propiedad favorita cada vez que esté en la ciudad.

Una boda en Cleveland para los amigos Paul y Michelle.
Una boda accesible en silla de ruedas en Cleveland para los amigos Paul y Michelle.

Lo más importante, pude tomar una ducha y limpiarme para la boda de mi amigo, ¡que fue un éxito rotundo! Todo lo mejor para Paul y Michelle en su vida juntos.

Destinos

Visité muchos destinos nuevos en 2017, pero no escribí muchas guías de viajes accesibles nuevas. Las nuevas guías de viaje para 2017 fueron: El Cairo, Egipto; Ciudad del Cabo, Sudáfrica; Dallas, Texas; y Selma, Alabama. Como saben, no me conformo con nada menos que una guía completa con información precisa, por lo que las guías de otras ciudades que he visitado están en espera hasta que tenga la confianza para publicarlas.

Destino más accesible de 2017: Londres, Reino Unido

No tengo una guía de viaje para Londres, Inglaterra. Es una ciudad que he visitado en cinco ocasiones diferentes en los últimos dos años (y conectada a través de vuelos en innumerables otras ocasiones), por lo que sé todo sobre el nivel de acceso de la ciudad. En 2018, finalmente publicaré una guía de viaje de Londres. Simplemente no ha estado en lo más alto de mi lista de prioridades, principalmente porque ya existen excelentes recursos para viajes accesibles en el Reino Unido. Asegúrese de revisar simplemente emma y los bimblersdos blogs realmente geniales.

Mis viajes de 2017 a Londres (y un viaje de finales de 2016 que contaré con 2017) fueron muy divertidos y me permitieron hacer cosas increíbles. Visité el estudio de cine donde se filmó Harry Potter, crucé el río Támesis en un teleférico y me reuní con buenos amigos y defensores de la accesibilidad. También tuve el placer de asistir al World Travel Market en noviembre pasado, que es el evento de la industria de viajes más grande del mundo.

Es fácil moverse por Londres utilizando los autobuses urbanos y el metro (a pesar de su acceso limitado), y los taxis negros por excelencia son accesibles para la mayoría de los usuarios de sillas de ruedas. El Heathrow Express ofrece transporte accesible desde el aeropuerto LHR hasta el centro de Londres. Las habitaciones de hotel adaptadas están ampliamente disponibles. La mayoría de los negocios son accesibles y las atracciones turísticas ciertamente lo son. Si bien los lugareños se quejan con razón de los problemas de accesibilidad, Londres está bastante abierto a los turistas. con discapacidades y siempre me siento cómodo allí.

Destino menos accesible de 2017: Manila, Filipinas

Cuando visité Manila el año pasado, tenía grandes esperanzas de experimentar todo lo que la ciudad tenía para ofrecer. Desafortunadamente, la oferta era escasa para los usuarios de sillas de ruedas, y pasé la mayor parte de mi estadía encerrado en el hotel y casino Hyatt City of Dreams.

El único punto brillante fue el Wheelmobile, el primer servicio de transporte accesible para sillas de ruedas en Filipinas. A pesar de tener acceso a transporte, ninguna de las cosas que quería hacer resultó ser accesible. Así que pasé mi tiempo relajándome en el resort, comiendo mucha comida y probando suerte en el casino.

Llegué a la misa católica el domingo, así que fue una victoria.

Filipinas tiene un largo camino por recorrer en la creación de una sociedad inclusiva. Si bien no estoy muy familiarizado con su política interna y si existe un compromiso con los servicios sociales, siempre es difícil transformar la infraestructura en los países más pobres. Espero que, con el paso del tiempo, Filipinas se vuelva más amigable con los discapacitados.

Transporte terrestre

La mayor barrera estructural para la inclusión de la discapacidad es el transporte. Si no vive en una ciudad con un sistema de transporte público, el mundo que lo rodea puede ser extremadamente difícil de acceder. El costo y la falta de confiabilidad de los taxis para sillas de ruedas (si es que existen) hacen que moverse sea costoso e inconveniente. El transporte terrestre es la pieza más importante del rompecabezas de los viajes accesibles y es un área que necesita mucha atención.

Lo mejor de 2017: Mobilituk

En 2016, presenté a los lectores una innovación increíble en Camboya.Mobilituk, el primer tuk-tuk accesible para sillas de ruedas del mundo. Mobilituk tiene un diseño simple, pero tendrá un impacto incalculable en la vida (y la movilidad) de los camboyanos con discapacidades.

Mobilituk es un tuk-tuk con una rampa accesible para sillas de ruedas.
Mobilituk es un tuk-tuk con una rampa accesible para sillas de ruedas.

Con uno de cada 290 camboyanos amputados, el país tiene la mayor población de amputados del mundo per cápita. Como yo mismo soy triple amputado, estoy interesado en hacer la vida más fácil y el mundo más accesible para los amputados en Camboya.

Mobilituk acaba de lanzar una campaña de recaudación de fondos para construir y desplegar 50 nuevos tuk-tuks accesibles en toda Camboya. Esto hará posible que tantas personas con discapacidad obtengan la atención médica y de rehabilitación que necesitan. Mobilituk también aumentará la participación de las personas con discapacidad en la sociedad, lo que sería una gran victoria para la inclusión en el sudeste asiático.

Si quieres apoyar a Mobilituk, contribuir a su campaña sobre la generosidad.

Lo peor de 2017: traslados de hotel

A principios de esta semana, publiqué un artículo actualizado sobre las reglas de la ADA para la accesibilidad del servicio de transporte del hotel. De todas las regulaciones de la ADA que violan los hoteles, esta es potencialmente la más común.

Los traslados de cortesía son un gran servicio para los huéspedes del hotel, ya que brindan traslados sin problemas al aeropuerto y/o a las empresas y atracciones cercanas. Es decir, brindan transporte sin problemas a sin discapacidad huéspedes. Los usuarios de sillas de ruedas a menudo se quedan atrás, a pesar de que la ADA exige que los hoteles brinden un «servicio equivalente» a los huéspedes con discapacidades en todos los aspectos.

Reglas para los traslados de hotel accesibles según la ADA

Solo en 2017, la falta de transporte de hotel accesible me obligó a dormir en un aeropuerto (una vez), perder un vuelo (una vez), volver a reservar en otro hotel (dos veces), rodar dos millas cuesta arriba para tomar un vuelo y desperdiciar horas esperando. una alternativa accesible para presentarse (innumerables veces). Cada uno de estos fueron violaciones de la ley.

Este es un tema sobre el que seguiré llamando la atención, con la esperanza de que el gobierno actúe contra el comportamiento discriminatorio que equivale a una violación de los derechos civiles.

Tecnología adaptativa

Mientras asistía a los eventos de Ability Expo en Chicago, San Francisco y Washington, DC el año pasado, pude ver una gran cantidad de tecnologías adaptativas nuevas que llegaron al mercado. Uno de ellos se destaca y se ha agregado a mi propio conjunto de herramientas de discapacidad.

Mejor tecnología adaptativa de 2017: Quantum iLevel

En 2017, tuve la suerte de comprar una nueva silla de ruedas, seleccionando la Quantum Q6 Edge 2.0 con tecnología iLevel. Aunque iLevel ha existido por un tiempo, la actualización de 2017 incluyó 12 pulgadas de elevación. Esta tecnología avanzada me devolvió algo que perdí en mi accidente automovilístico.¡altura!

Silla de ruedas eléctrica Quantum Q6 Edge 2.0 junto a John, sentado en el lomo de un camello.
Silla de ruedas eléctrica Quantum Q6 Edge 2.0 junto a John, sentado en el lomo de un camello.

Los beneficios de iLevel se extendieron mucho más allá de lo típico, como alcanzar algo en un estante alto. ¡iLevel me permitió capturar experiencias como la que se muestra arriba, montando un camello alrededor de las pirámides de Egipto! También vi las vistas y los sonidos de los viajes desde una nueva perspectiva, e incluso participé en una boda.

Mi nueva silla de ruedas Quantum con tecnología iLevel ya viajó conmigo a cuatro continentes y será una parte importante de mi vida en los próximos años.

Programas de fidelización de viajes

Trato de ganar puntos de recompensa o millas aéreas en cada compra con tarjetas de crédito y soy miembro de casi todos los programas de fidelización que existen en el mundo de los viajes. Busco las mejores ofertas, gano puntos y gasto las monedas de mis recompensas en vuelos gratuitos, viajes en autobús, boletos de tren y habitaciones de hotel.

Mejor Programa de Lealtad de 2017: American Airlines AAdvantage

Como socio Executive Platinum en el programa AAdvantage de American Airlines, recibo una amplia variedad de beneficios que incluyen la exención de cargos por equipaje facturado, cambios de vuelo de cortesía el mismo día y mejoras gratuitas a Main Cabin Extra y First Class.

Tarjeta de membresía electrónica AAdvantage Executive Platinum.
Tarjeta de membresía electrónica AAdvantage Executive Platinum.

Usé mis millas para muchos vuelos gratis en 2017 y estaba especialmente orgulloso de dos canjes en particular. El primero fue de 22,500 millas gastadas en un boleto de ida en clase económica de Cleveland a Londres. Esta fue una compra de última hora y me ahorró miles de dólares. El segundo fue un premio en clase ejecutiva en Qatar Airways desde Ciudad del Cabo a Orlando, Florida: 75 000 millas y alrededor de $50 en impuestos me permitieron volar más de 20 horas en la mejor clase ejecutiva del mundo.

Peor programa de fidelización de 2017: World of Hyatt

En 2010, el Departamento de Justicia multas impuestas en Hilton Hotels por una amplia gama de violaciones de ADA, incluido un sistema de reservas inaccesible y habitaciones de hotel mal diseñadas. Reemplace el nombre de Hilton con Hyatt en ese caso, y estaría listo para presentar una demanda contra Hyatt Hotels Corporation.

Como miembro «Globalista» (anteriormente Diamante) de primer nivel en el programa de fidelización World of Hyatt, me he alojado en muchas propiedades Hyatt. Habiendo tenido experiencia con muchas otras marcas de hoteles, creo que es seguro decir que Hyatt es el peor en lo que respecta al cumplimiento de la ADA entre las principales cadenas hoteleras de los Estados Unidos.

Tarjeta de membresía de World of Hyatt Globalist.
Tarjeta de membresía de World of Hyatt Globalist.

¿Qué ocurre? Para empezar, las habitaciones de huéspedes «accesibles» a menudo violan los estándares más básicos de la ADA para el diseño accesible. Duchas adaptadas para sillas de ruedas sin asiento de ducha. Asientos o bancos de ducha colocados en la pared equivocada. Barras de agarre inexistentes o colocadas en una ubicación incorrecta.

Otros problemas incluyen la falta de transporte de hotel accesible, la información sobre los tipos de habitaciones accesibles que no están disponibles a través del sistema de reservas del sitio web, los hoteles que no cumplen con las reservas de habitaciones ADA o sobrevenden los tipos de habitaciones ADA, las habitaciones accesibles no están dispersas entre todos los tipos de habitaciones, las piscinas están rotas. elevadores de piscina, etc.

Estos problemas se relacionan con el programa de fidelización World of Hyatt de esta manera: mi estatus de Globalist me da derecho a cuatro actualizaciones de suite confirmadas por año. Desafortunadamente, muy pocos hoteles Hyatt tienen suites accesibles (una violación del requisito de «dispersión» de la ADA), y los hoteles que las tienen no ponen esa información a disposición en línea. Al llamar, la mayoría del personal no está informado o proporciona información incorrecta.

Todas las actualizaciones de mi suite han caducado sin usar, con la excepción de una (que ni siquiera usé para mí directamente). Me comuniqué con el liderazgo corporativo de Hyatt, con la esperanza de que reconocieran el problema y se comprometieran a hacer lo correcto (y cumplir con la ley). Su nuevo eslogan corporativo es «Un mundo de comprensión», pero, en lugar de estar a la altura de ese argumento de marketing, han estado totalmente desinteresados ​​​​en acomodarme (o cumplir con la ley federal de derechos civiles).

Según mi lealtad en 2017, tengo el estatus de Globalist para 2018. Pero, tal como están las cosas, no me quedaré las 60 noches necesarias para mantener mi estatus para el año de membresía de 2019. Es una pena, pero no le daré dinero a una empresa que ha institucionalizado (y defiende) la discriminación por discapacidad.

Los mejores artículos de 2017

Para terminar, me gustaría compartir una lista de los artículos que ganaron más tráfico el año pasado en WheelchairTravel.org. ¡Revisa dos veces para asegurarte de que no te perdiste nada!

  1. 3 formas en que los aviones se están volviendo menos accesibles — El paso del tiempo generalmente significa mejoras en la accesibilidad, pero eso no es cierto en la industria del transporte aéreo.
  2. Acceso para sillas de ruedas en Table Mountain de Ciudad del Cabo — Viaja en el teleférico hasta la cima del sitio natural más hermoso del Patrimonio Mundial de la UNESCO de Sudáfrica.
  3. 3 lecciones de derechos civiles de Selma, Alabama — Reflexiones sobre mi viaje a la histórica Selma y cruzar el puente Edmund Pettus en silla de ruedas.
  4. Beber, sillas de ruedas eléctricas y DUI — ¿Puede ser arrestado por conducir su silla de ruedas bajo la influencia? Depende del estado en el que vivas, aparentemente.
  5. Explorando las pirámides de Giza como usuario de silla de ruedas — Sí, es posible… ¡un triple amputado PUEDE pasear por las antiguas pirámides egipcias en silla de ruedas o en el lomo de un camello!
  6. Reseña: Servicio de autobús Greyhound accesible para sillas de ruedas — Un análisis detallado de las ventajas y desventajas de montar Greyhound para el usuario de silla de ruedas.
  7. Publicación de invitado: Viajando en Alaska, de Seward a Homer — Sandra Gail Lambert comparte detalles de su emocionante viaje a Alaska, completo con orcas, glaciares, paseos en bote y más.
  8. Primeras impresiones de UberWAV en Washington, DC — ¡Uber finalmente ha lanzado un servicio verdaderamente accesible para sillas de ruedas! Esto es lo que pensé después de intentarlo.
  9. Recorre el Palacio Real de Madrid en Silla de Ruedas — Ningún viaje a Madrid está completo sin un recorrido por este lujoso palacio y monumento a la historia real española.
  10. Navegando por las carreteras en Megabus accesible para sillas de ruedas — ¡Una introducción rápida al operador regional de autocares, que ofrece tarifas tan bajas como $1!

Estadísticas de viajes de 2017

Me enorgullece mucho ser el usuario de silla de ruedas que más vuela, pero 2017 fue ligero para mí en el departamento de viajes aéreos. Estas son algunas de mis estadísticas del año.

  • Vuelos totales: 112
  • Número de aeropuertos: 37
  • Kilometraje volado: 157,223 (6.3x alrededor de la Tierra)

Mi principal aerolínea en millas voladas fue American, seguida de Qatar Airways. Volé en 11 aerolíneas diferentes en 2017 (algo inusualmente bajo para mí), incluidos mis primeros vuelos con EgyptAir y Etihad.

Si 2018 es un año fuerte para viajar, *podría* cruzar el umbral de 1,000,000 de millas totales voladas como usuario de silla de ruedas (desde mi primer vuelo en enero de 2014). Tomé mi vuelo 500 en abril, en Malaysia Airlines de Manila a Kuala Lumpur, y estoy a solo unos pocos vuelos del número 600.

Tomé autobuses de larga distancia como Greyhound y Megabus 32 veces en 2017, pero generalmente en rutas cortas.

El año pasado, me hospedé en 68 hoteles diferentes en todas las cadenas principales, incluida mi primera estadía en LaQuinta Inn. En diciembre de 2017, publiqué la Guía de Accesibilidad en Hoteles más completa de Internet. ¡Échale un vistazo!

¡Feliz año nuevo!

Con 2017 en los libros, estoy emocionado por lo que traerá este Año Nuevo. ¡El mundo es cada día más accesible y queda mucho por explorar!

Gracias por pasar el 2017 conmigo, y les deseo todo lo mejor en el 2018.

Juan morris

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