Libertad condicional COVID: Planificación de mi primer viaje accesible para sillas de ruedas desde marzo

A fines de enero tomé la decisión de cancelar un viaje a Beijing, China debido al brote de coronavirus en Wuhan. En ese momento, no esperaba que estallara una pandemia mundial y que estaría castigado en la segunda semana de marzo. Como la mayoría de los estadounidenses, esperaba aislarme durante “15 días para frenar la propagación” y reanudar mi vida normal. Eso no sucedió.

COVID-19: ¿mejor o peor?

Según las estadísticas a las que se hace referencia, podría decir que la pandemia en los Estados Unidos ha empeorado, o podría argumentar que estamos mejor que en marzo y abril. Eche un vistazo a los siguientes gráficos de datos (cortesía de Wikipedia) para ver lo que quiero decir.

El siguiente gráfico indica el número de nuevos casos diarios, con un promedio móvil de siete días:

Como puede ver, la cantidad de casos nuevos en octubre es más del doble que el 1 de abril, pero eso podría no ser un problema tan grande como cabría esperar. El siguiente gráfico indica el número de nuevas muertes diarias, con un promedio móvil de siete días:

Gráfico que muestra el número de nuevas muertes diarias, con un promedio móvil de siete días.

Este gráfico muestra que el número promedio de muertes diarias ahora es menos de la mitad de lo que fue durante el pico en abril. ¡Esas son buenas noticias! Seguramente los avances en los tratamientos para los pacientes infectados por el coronavirus han tenido mucho que ver en esta mejora, pero los grupos de alto riesgo siguen teniendo un alto riesgo de sufrir complicaciones graves.

¿Es seguro viajar para personas con discapacidad?

Cuando encuesté a los lectores de Wheelchair Travel a principios de este año, el 57 % se identificó como parte de un grupo de alto riesgo, mientras que solo el 10 % se consideró de bajo riesgo. Cuando se preguntó a los participantes del estudio cuándo estarían listos para viajar nuevamente, el 46 % dijo que no viajaría hasta que la vacuna contra el COVID-19 esté disponible. Para los miembros de las poblaciones de mayor riesgo, el enfoque seguro es probablemente el enfoque correcto. El 14% de los lectores, presumiblemente miembros de los grupos de riesgo bajo y moderado, dijeron que estaban dispuestos a viajar en el momento de la encuesta, que se realizó en junio y julio.

La decisión de viajar es una que debemos tomar cada uno de forma independiente y teniendo en cuenta nuestro perfil de riesgo individual. Debido a los avances en el tratamiento del virus y porque solo tengo un riesgo moderado, he tomado la decisión de salir de mi aislamiento de meses y probar las aguas de los viajes nacionales.

Planificación de un viaje accesible para sillas de ruedas durante una pandemia

La próxima semana abordaré un avión por primera vez en 224 días. Ese vuelo dará inicio a lo que efectivamente es una gira por (principalmente) el oeste de los Estados Unidos. Mi primera parada será en Roswell, Nuevo México, donde espero aprender más sobre extraterrestres en el Museo y Centro de Investigación Internacional de OVNIs.

Exterior del Museo OVNI en Roswell.

Elegí Roswell como mi primer destino porque es una ciudad pequeña donde el distanciamiento social debería ser fácil de lograr. Se espera que los visitantes del estado (incluido yo mismo) permanezcan en cuarentena durante 14 días o estén preparados para presentar un resultado negativo en la prueba. Después de Roswell, viajaré a Rapid City, Dakota del Sur, para visitar el icónico Monumento Nacional Monte Rushmore. Es el comienzo de la temporada baja en Dakota del Sur y Rapid City tiene una población relativamente pequeña.

Suponiendo que mi viaje comience bien y que confíe lo suficiente en mis medidas de precaución para continuar el viaje, ¡mi próxima parada será Las Vegas, Nevada! Allí, planeo quedarme en el primer hotel y casino libre de humo en el Strip de Las Vegas, y también recorreré el nuevo casino Circa Las Vegas durante su semana de apertura.

Mi última parada en este viaje será en Salt Lake City, Utah, donde planeo ver la nueva terminal del aeropuerto de la ciudad, que espero sea un gran ejemplo de diseño accesible. También realizaré investigaciones para una nueva guía de viaje accesible para sillas de ruedas de Salt Lake City, ¡un recurso gratuito que estará disponible para viajeros como usted!

Estoy preparado para saltar en paracaídas fuera de problemas

Varios de mis amigos han estado viajando durante la pandemia, algunos por necesidad y otros por placer. Han expresado su confianza en los pasos que están tomando las aerolíneas, los hoteles y los destinos para promover la seguridad, y sus consejos han sido una consideración importante en la planificación de mi propio viaje.

Si salgo y me siento inseguro, estoy preparado para tirar de la cuerda y regresar a casa. Debido a la flexibilidad que ofrecen las aerolíneas, he reservado vuelos de “escape” en puntos a lo largo de mi viaje para poder ir a casa si es necesario. Si me siento cómodo y relativamente seguro, puedo cancelar esos boletos sin penalización y usar los créditos de vuelo para comprar futuros boletos de avión. Es un beneficio útil que estará disponible mucho después de la pandemia, ya que muchas aerolíneas anunciaron recientemente la eliminación de las tarifas por cambio de vuelo.

Mientras me preparo para embarcarme en este viaje, me estoy preparando como deberían hacerlo todos los viajeros: revisando la guía de los CDC y observando los requisitos de entrada para cada estado que planeo visitar.

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