Las aerolíneas están haciendo que la clase ejecutiva sea más exclusiva: para personas sin discapacidad

Las aerolíneas están invirtiendo millones de dólares en su producto a bordo para atraer a los viajeros de negocios y de placer más exigentes. Un área en la que se está realizando esta inversión es en los nuevos asientos de cabina premium, diseñados para brindar mayor comodidad y privacidad a los pasajeros que han pagado para sentarse en la parte delantera.

El problema, propio de la innovación del siglo XXI, es la accesibilidad, o la falta de ella. Muchos lectores de WheelchairTravel.org me han contactado con historias de asientos de clase ejecutiva y de primera clase a los que no podían acceder: asientos diseñados de tal manera que hacen que las transferencias independientes desde la silla de ruedas a bordo sean imposibles, o las transferencias asistidas sean peligrosas y puedan resultar en lesiones.

Como pasajero frecuente de cabina premium, y debido a que muchos viajeros discapacitados requieren el espacio que se ofrece en primera clase, decidí investigar este problema. Lo que sigue es una evaluación de la accesibilidad de los diseños de asientos de avión que se lanzaron recientemente o que se estrenarán pronto.

Nuevo asiento nacional de primera clase de Delta

Delta Air Lines ha presentado un nuevo asiento para su cabina nacional de primera clase, que está previsto que entre en servicio a finales de 2020 en el avión Airbus A321neo de la aerolínea.

El nuevo asiento nacional de primera clase de Delta.
El nuevo asiento nacional de primera clase de Delta. | Imagen cortesía de Delta Air Lines.

La adición de un reposacabezas fijo se promociona como una «mayor privacidad» y la oportunidad de «dormir mejor». Desafortunadamente, el reposacabezas bloqueará gran parte del espacio utilizado por los pasajeros para trasladarse al asiento desde la silla del pasillo.

En lugar de realizar una transferencia lateral segura directamente sobre el cojín del asiento, los pasajeros bloqueados por el reposacabezas tendrán acceso solo a una pequeña parte de la superficie del asiento. Al mostrar esta foto a miembros del personal de asistencia especial en un aeropuerto la semana pasada, comentaron: «Esto parece más difícil que los asientos de clase ejecutiva internacional, que ya son difíciles» y «No podemos llegar tan lejos» sobre el asiento.

Una pared parcial que se extiende sobre el reposabrazos central también evitará que muchos pasajeros discapacitados accedan al asiento de la ventana, lo que significa que tendrán que lidiar con pasajeros sin discapacidad que trepen por encima de ellos para entrar y salir del asiento.

Me comuniqué con Delta para comentar sobre la accesibilidad cuestionable de este nuevo asiento y me dijeron que «todos los asientos que dan al pasillo tienen apoyabrazos de pasillo móviles que giran fuera del camino del perfil del asiento».

Si bien el reposabrazos del pasillo es móvil (según lo exige la ley), Delta agregó una nueva barrera que muchos pasajeros discapacitados no podrán superar sin riesgo de lesiones.

Asientos de clase ejecutiva «Espiga inversa» en American, Delta y otros

Populares en la última década son los diseños de asientos de «espiga invertida», que están inclinados para brindar a todos los pasajeros acceso directo al pasillo.

Cabina de clase ejecutiva de American Airlines.
Cabina de clase ejecutiva de American Airlines. | Imagen cortesía de American Airlines.

El caparazón que rodea muchos de estos asientos se extiende sobre el apoyabrazos del pasillo, lo que complica las transferencias. Los pasajeros discapacitados informaron que se golpearon la cabeza, el cuello y la espalda con la extensión de privacidad inamovible del caparazón durante las transferencias independientes y asistidas.

El espacio para las piernas en asientos como estos está oculto dentro de un «cubículo para los pies», lo que reduce el espacio donde el personal de asistencia puede pararse para levantar pasajeros. En algunos casos, el personal tendrá que pararse en un asiento cercano para poder agarrarse.

Noel, un viajero frecuente en el producto de clase ejecutiva de larga distancia de American, compartió varios videos en Twitter para demostrar cuán difíciles y peligrosas pueden ser estas transferencias:

Si esto no fuera suficientemente malo, varias aerolíneas están trabajando para hacer que la clase ejecutiva sea aún menos accesible.

La suite de clase ejecutiva Qatar QSuite

Ampliamente considerada como la «mejor clase ejecutiva del mundo», la QSuite de Qatar Airways cuenta con una cama plana rodeada por paredes y una puerta corrediza. Tuve la oportunidad de volar en un asiento de clase ejecutiva de QSuite el año pasado y descubrí que era el asiento de clase ejecutiva más inaccesible de los últimos tiempos, y tal vez de la última década.

Asientos de clase ejecutiva de Qatar Airways.
Cabina de clase ejecutiva Qatar QSuite. | Imagen cortesía de Qatar Airways.

La cabina QSuite cuenta con asientos orientados hacia adelante y hacia atrás. En los asientos que miran hacia adelante, la pared inamovible de la suite se extiende para bloquear casi una pulgada de la superficie del asiento. El “apoyabrazos de pasillo” es móvil, pero está ubicado dentro de la pared. Sin arrastrarse hasta el piso (lo que hice) o ser levantado sobre toda la pared, los usuarios de sillas de ruedas no podrán acceder a los asientos orientados hacia adelante.

Las QSuites orientadas hacia atrás son un poco más accesibles. El acceso a estos asientos solo es posible si el pasajero puede transferirse primero de la silla de pasillo a un reposabrazos pequeño y de ese reposabrazos al asiento.

Debido al diseño del asiento y las paredes inamovibles, no es posible una transferencia asistida. El espacio es insuficiente para que dos personas levanten a un pasajero de la silla del pasillo al asiento QSuite, ya sea mirando hacia adelante o hacia atrás. Esto significa que el asiento de la “mejor clase ejecutiva del mundo” solo puede ser disfrutado por personas sin discapacidad.

Me puse en contacto con Qatar Airways para hacer comentarios, pero no recibí respuesta.

La suite Delta One – Clase ejecutiva

Delta es la primera aerolínea de EE. UU. en presentar una cabina completa de asientos de clase ejecutiva con puertas. Delta One Suite se está instalando en los aviones Airbus A330-900, Airbus A350 y Boeing 777 de la aerolínea.

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Cabina de clase ejecutiva Delta One. | Foto cortesía de Delta Air Lines.

Si bien el asiento es más accesible que el QSuite de Qatar, su pared todavía bloquea aproximadamente dos tercios de la superficie del asiento. Esto hace que las transferencias sean difíciles y peligrosas, ya que los pasajeros solo pueden transferirse a una pequeña parte del asiento desde la silla del pasillo.

Cuando hablé con el mostrador de asistencia especial de Delta para preguntar sobre la suite, el agente no pudo encontrar ninguna información relevante sobre su accesibilidad. Ella tomó la iniciativa y habló con sus colegas en el departamento de mantenimiento, quienes confirmaron que, debido a que la puerta se desliza hacia la pared, no se puede mover. Le dijeron que sería «muy difícil» deslizarse en el asiento desde la silla del pasillo.

Me comuniqué con el equipo de medios de Delta y les pedí que comentaran. Contaron una historia diferente: “Las suites con los asientos adyacentes al pasillo tienen un mecanismo que aparta la puerta para permitir transferencias laterales sin obstáculos de un pasajero desde una silla de ruedas”.

Delta One Suite fotografiada desde arriba con la puerta abierta.
Delta One Suite fotografiada desde arriba con la puerta abierta. | Foto cortesía de The Points Guy.

Con la puerta retraída hacia la pared, como se ve en la foto de arriba, la mayor parte del asiento todavía está bloqueado y la pared ciertamente impediría las transferencias desde la silla del pasillo. Seguí de nuevo para pedir una aclaración, pero no recibí una respuesta. Solo puedo concluir que Delta One Suite no es accesible para la gran mayoría de los usuarios de sillas de ruedas.

Clase Business de British Airways “Club Suite”

British Airways presentó su nueva Club Suite el año pasado, pero muchos viajeros discapacitados cuestionan la accesibilidad del asiento.

Vídeo de la Suite Club de British Airways.

Me comuniqué con British Airways para preguntar sobre la accesibilidad de la Club Suite, si consultaron a los usuarios de sillas de ruedas en su diseño y si se planearon cambios a la luz de las críticas. Para su crédito, respondieron rápidamente con la siguiente declaración:

Trabajamos arduamente para garantizar que nuestro exclusivo servicio y experiencia de British Airways esté disponible para todos nuestros clientes y estamos comprometidos a hacer que sus viajes sean lo más fáciles y libres de estrés posible.

Damos la bienvenida a más de medio millón de clientes que requieren asistencia especial cada año y durante nuestro nuevo proceso de diseño de asientos Club World (clase ejecutiva), llevamos a cabo pruebas exhaustivas con clientes con diferentes necesidades y consultores expertos en accesibilidad para garantizar que Club Suite satisfaga las necesidades de todos los que viajan con nosotros.

La Suite Club cumple con la legislación de accesibilidad. A medida que implementamos nuestra Club Suite y recibimos comentarios de nuestros clientes, trabajaremos con nuestros proveedores para ir más allá y adaptar la nueva Club Suite a las necesidades de nuestros clientes.

Muchos lectores de WheelchairTravel.org han cuestionado quiénes son estos «consultores expertos en accesibilidad», porque el producto resultante no es accesible.

Ann Webster, una usuaria de silla de ruedas que realiza frecuentes viajes transatlánticos entre Londres y los Estados Unidos, cuestionó la sinceridad del compromiso de BA con los viajes accesibles: “¿Cómo pueden decir esto cuando tantos de nosotros hemos tenido problemas en sus vuelos e incluso hemos presentado quejas al DOT que han sido confirmados? Al hablar sobre Club Suite, Ann dijo que «ciertamente no podrían haber incluido a los usuarios de sillas de ruedas» en el proceso de diseño, o su consejo fue ignorado.

Los espacios pequeños y cerrados de las suites también son un problema. Ann dijo que las aerolíneas “deben pensar en cómo las personas discapacitadas pueden trasladarse al asiento desde una silla de pasillo, ya que esto necesita espacio para maniobrar”. El estrecho espacio entre los asientos y la pared “está diseñado para personas que pueden pararse”, dijo.

American Airlines también agregará una puerta.

Se espera que American Airlines, un socio de empresa conjunta de British Airways, también agregue una puerta a sus asientos de clase ejecutiva de larga distancia.

La semana pasada, la aerolínea invitó a clientes selectos a «sesiones de prueba de asientos de 1 hora». Me acerqué y le pregunté a AA sobre su proceso de selección de asientos, si los usuarios de sillas de ruedas habían sido invitados a estas sesiones y si había aprendido algo de los errores de Delta, Qatar y otras aerolíneas que priorizaron la privacidad sobre la accesibilidad.

Respondieron con una falta de respuesta opaca que no garantiza que la aerolínea esté comprometida con la accesibilidad:

Además de nuestro propio equipo de accesibilidad, hemos contratado a la Organización de Puertas Abiertas para revisar las opciones de asientos, ya que pueden brindar información no solo a los pasajeros con problemas de movilidad, sino también a aquellos con otras discapacidades, como pérdida de la vista y la audición.

El enfoque sin esfuerzo de American hacia la accesibilidad se evidencia en su clasificación como la peor aerolínea para usuarios de sillas de ruedas en los Estados Unidos, y no parece estar preparada para trazar un nuevo rumbo.

Las regulaciones gubernamentales sobre la accesibilidad de los aviones deben ponerse al día con la innovación.

Las empresas ⁠, especialmente las aerolíneas ⁠, desprecian la burocracia de las regulaciones gubernamentales. Pero las regulaciones son a menudo la única forma de garantizar que las corporaciones hambrientas de ganancias no se aprovechen de los consumidores sin tener en cuenta los derechos civiles.

Cuando se redactó la Ley de Acceso al Transporte Aéreo, no había camas planas en clase ejecutiva y primera clase. Con respecto a la accesibilidad de los asientos, la ACAA exigió que al menos el 50 % de los asientos tuvieran apoyabrazos de pasillo móviles. La función estaba destinada a permitir que los pasajeros se trasladaran independientemente de la silla de pasillo a bordo, sin barreras ni impedimentos. Si el personal tuviera que levantar al pasajero, esa transferencia sería en una dirección: derecha o izquierda, lo que garantizaría la seguridad del pasajero. En la década de 1980, esa sola regulación fue suficiente para garantizar el acceso.

Hoy en día, los transportistas todavía están sujetos a ese requisito reglamentario. Los reposabrazos que miran hacia el pasillo todavía son móviles, pero ahora se sientan detrás de una pared inamovible, como en Delta One Suite y Qatar QSuite. Ambas aerolíneas han violado el espíritu de la Ley de Acceso al Transporte Aéreo, negando a los pasajeros discapacitados la posibilidad de disfrutar de sus respectivas cabinas premium.

Si el Departamento de Transporte de los EE. UU. se comprometiera con la igualdad de acceso y la seguridad de los pasajeros, ordenaría a las aerolíneas que dejaran en tierra las aeronaves con asientos inaccesibles hasta que se adaptaran para cumplir con el espíritu de la ley. Tal orden le costaría a las aerolíneas decenas de millones de dólares, que es una razón más por la que debería hacerse: enviar un mensaje de que la accesibilidad ya no puede ser una ocurrencia tardía.

Imagen destacada cortesía de Delta Air Lines.


¿No ha podido acceder a un asiento de avión o se ha lesionado durante un traslado? ¡Comparte tu historia en los comentarios a continuación!

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