Larry Flynt: El hombre de la silla dorada

Larry Flynt es el único pornógrafo multimillonario en silla de ruedas y defensor de la libertad de expresión en Estados Unidos, o al menos el más notorio. Aunque tiene 70 años y está retrasado por un derrame cerebral, pasa la mayoría de los días, dice, en su espaciosa oficina de Los Ángeles en su silla de ruedas dorada y con capitoné de terciopelo: «Si te sientas en una de estas cosas», bromea, » bien podría ser oro. Supervisa 30 compañías diferentes involucradas con revistas y videos pornográficos, clubes, tiendas minoristas, un estudio de producción de transmisión y un casino de juegos muy popular en Garden Grove, California, entre otras empresas.

Después de casi 40 años de interminable oprobio y contraoprobio público, y no poca cantidad de autopromoción, el Sr. Flynt, como lo llaman sus empleados, generalmente no es considerado un modelo inspirador para la parálisis. Él nunca aparecerá en una de esas conmovedoras historias de «Contra viento y marea» al final de las noticias de las 6 en punto. Si tuviera que nombrar a las 10 personas discapacitadas más admiradas en Estados Unidos, su nombre probablemente no estaría en el corte.

La ironía es que, si puede ver toda su vida, antes y después de que la bala de un posible asesino le destrozara la cauda equina en la base de la espalda y lo dejara paralizado y con dolor crónico, podría concluir que Larry Flynt ha sobrevivido y prosperó “contra viento y marea”.

Sé que muchos lectores se estremecerán, y tal vez dejarán de leer, ante la mención de la ruta al éxito de Flynt: primeros planos anatómicos desvergonzados y directos de los genitales femeninos. Desde que empezó a publicar un primitivo Estafador andanada en 1972, justo en medio de un movimiento feminista rápidamente ascendente, ha sido despreciado y vilipendiado por muchos como un proveedor de obscenidades de mal gusto que deshumaniza, explota y degrada a las mujeres para ganar dinero. Algunos lo ven como una amenaza pública. Algunos lo ven como una amenaza pública que se ha convertido en “un viejo león desdentado”. Ellen Stohl, activista de la discapacidad, maestra, escritora y famosa, la primera mujer discapacitada en aparecer en una sesión fotográfica en Playboyhabla por muchas mujeres cuando dice que Flynt ve a las mujeres «en partes y piezas… somos solo orificios intercambiables en su mente» (ver más abajo: «Ira feminista»).

Larry Flynt se hizo rico con un trapo...
Larry Flynt se hizo rico con un trapo…

Pero mucho ha cambiado en Estados Unidos desde el primer brillante Estafador La revista salió en 1974. La pornografía en 2013, como las armas y Taylor Swift, continúa teniendo una gran presencia pública, expandiéndose a la velocidad del rayo en todas las nuevas plataformas digitales desde su iPad hasta su iPhone. Hoy muchos de de buscavidas las imágenes más escandalosas y los chistes vulgares parecen comunes, incluso mansos, en comparación con lo que cualquier persona con una computadora puede encontrar en Internet. De acuerdo a Revista Forbes, el 13 por ciento de todas las búsquedas en la Web son de pornografía. Es difícil saber si las actitudes a gran escala hacia la pornografía han cambiado, pero como un negocio de $ 13 mil millones al año, su popularidad no está disminuyendo, ni tampoco su aceptación. En un estudio de 2008 de estudiantes universitarios del Medio Oeste, por ejemplo, la encuesta encontró que aproximadamente dos tercios de los hombres y la mitad de las mujeres estaban de acuerdo en que ver pornografía era aceptable. Eso no lo hace ni correcto ni saludable, pero indica una medida de tolerancia.

Sí, ese es Flynt usando la bandera americana como pañal...
Sí, ese es Flynt usando la bandera estadounidense como pañal…

Este artículo no trata sobre el espinoso tema de la pornografía, sin importar cómo lo veas, y no pretende glorificarlo, aceptarlo o condenarlo. Se trata de un hombre de negocios muy exitoso que, en medio de la construcción de un imperio en torno a una revista de chicas y defendiéndose de una tormenta de demandas, recibió un disparo en la espalda por parte de un asaltante en Georgia en 1978. Tenía 35 años. Ya sea que vendiera pornografía o trabajara en una gasolinera, se vio obligado a pasar por el mismo monstruo de ansiedad, dolor y confusión posterior a la parálisis que millones de personas más. La pregunta es: ¿Qué diferencia hizo en su vida?

El sueño americano
Larry Flynt creció en la pobreza en el condado de Magoffin en el este de Kentucky, se escapó de casa a los 15 años para unirse al ejército, salió, volvió a la Marina, salió y luego compró su primer bar en Dayton, Ohio, y lo llamó Hillbilly. Refugio. Cuando Estafador despegó, rompió un tabú tácito, nunca violado por Playboy — «poniéndose rosa» con tomas de cuerpo femenino descaradamente explícitas. Flynt ha dicho que estaba publicando una revista para lectores de cuello azul que no estaban interesados ​​en artículos presumidos sobre vino y queso en Playboy. Después de publicar fotos de desnudos de Jackie Kennedy Onassis en 1975, la revista explotó y Flynt, el chico de campo empobrecido de Nowhere, Kentucky, pronto se convirtió en el paria más famoso de Estados Unidos. Como fue citado en un perfil de NEW MOBILITY hace 15 años: “Cuando la gente me llama escoria, les digo que es ‘Sr. Escoria'» [“ opens in a new windowLarry Flynt — An Equal Opportunity Pornographer,” August 1998].

Y luego, en 1978, como el candidato presidencial George Wallace en 1972, Flynt fue derribado por alguien a quien no le agradaba. Nunca nadie fue juzgado por el crimen, pero un supremacista blanco, ahora condenado a muerte por otro asesinato, dijo que le disparó a Flynt por publicar una foto interracial. Flynt se convirtió en un L1 incompleto, “sufría dolor crónico debido a la ubicación de su lesión en la médula espinal y comenzó un nuevo y extraño viaje.

Un buen lugar para comenzar la historia posterior a la parálisis de Larry Flynt es el libro del que fue coautor el año pasado con el historiador y profesor de la Universidad de Columbia, David Eisenbach. Con derecho Una nación bajo el sexo, el libro es un estudio sobrio de la vida privada de los presidentes estadounidenses y personas cercanas a ellos y cómo sus pecadillos sexuales han influido o alterado la política pública. A primera vista, no es un libro que asociaría con el editor de no solo Estafadorpero también Apenas legal y Tabú. No tiene imágenes sucias, ni detalles sexuales más espeluznantes que el New York Times publicado sobre Bill Clinton y Monica Lewinsky, y más de mil notas a pie de página anotadas. No ganó el Premio Pulitzer, pero los críticos en general lo consideraron respetable, una palabra que no suele asociarse con un hombre que puso a una mujer en una picadora de carne en la portada de su revista o apareció en un tribunal federal con la bandera estadounidense. como un pañal.

El coautor Eisenbach, que enseña historia presidencial en Columbia y presenta un programa en The History Channel titulado Diez cosas que no sabes, tuvo pocas dudas de trabajar con Flynt. “Hay tantas veces que la vida te lanza una bola curva”, dice, y esta hubiera sido una locura dejarla pasar. ¿Tuvo alguna pena por hacerlo? “Mi novia no estaba contenta con eso, digámoslo de esa manera”. Pero se unió a lo que considera una verdadera colaboración con Flynt para desarrollar, por así decirlo, las vidas secretas de los líderes estadounidenses anteriores.

Flynt4rComenzando con el mujeriego lujurioso de Benjamin Franklin y la conocida saga de la familia negra de Thomas Jefferson, Una nación bajo el sexo narra tanto los rumores no concluyentes sobre la inclinación de Abe Lincoln por acostarse con hombres como afirmaciones más sólidas como la larga aventura del presidente James Buchanan con un caballero sureño al que los críticos se referían en ese momento como su «media naranja», «su esposa» y «tía». Elegante.» La mayoría de los libros de historia no mencionan a un presidente gay ni cómo esto puede ayudar a explicar por qué Buchanan era tan complaciente con el Sur antes de la Guerra Civil. «Flynt y yo», dice Eisenbach, «nos quitamos las anteojeras».

Lo que alguien como Buchanan hizo en su vida privada no molesta a Larry Flynt. Su actitud es que “no creo que la vida sexual de una persona tenga nada que ver con su capacidad de liderazgo”. Pero puede influir en los asuntos de estado. Caso en cuestión: Bill Clinton y Monica Lewinsky. Los políticos parecen tener un gen especial que los lleva a situaciones sexuales arriesgadas, y el libro ilustra que esto ha sido así durante mucho tiempo.

El capítulo favorito del libro de Eisenbach se centra en Franklin y Eleanor Roosevelt, su matrimonio poco ortodoxo y el impacto que tuvo la parálisis por poliomielitis a los 39 años en la trayectoria de FDR como líder mundial. Por todas las cuentas (ver la película de HBO, manantiales cálidos), la parálisis transformó profundamente a Roosevelt. Después de un largo período de retiro, desde emborracharse en un bote frente a la costa de Florida hasta construir un campo de rehabilitación de polio en Georgia, pasó de ser un vástago privilegiado a un feroz hombre del pueblo. En palabras de Flynt, «Roosevelt, en esa silla, era más luchador de lo que hubiera sido sin ella».

Junto con la parálisis, Flynt y Eisenbach profundizan en los asuntos históricos de FDR después de que quedó paralizado y concluyen con un giro sorprendente: eran buenos para él. Ya sea sexual o no (el registro es vago), sus profundas amistades con mujeres como Missy LeHand, su secretaria personal y Lucy Mercer, posiblemente el amor de su vida, le dio algo que su esposa no pudo. Eisenbach: “Necesitaba esa atención femenina para darle ese impulso y esa confianza para convertirse en el gran líder mundial que fue. … Ese era su oxígeno … y Eleanor, incluso admitió, no podía darle ese tipo de apoyo emocional”.

‘Le dio un propósito a mi vida’
La conexión obvia entre la parálisis de Roosevelt y la parálisis de Flynt nunca se hizo explícita en el libro, pero los paralelos, dice Eisenbach, son obvios: “Fue un punto de inflexión en la vida de Flynt. Podría haber seguido siendo simplemente el nuevo XXX Hugh Hefner, pero en cambio, su vida tomó una dirección completamente nueva. Podría haberse hecho un ovillo, lo que hizo durante un tiempo, o salir de ahí y hacer algo con tu nueva vida, y eso es lo que hizo”. Eisenbach concluye: «En muchos sentidos, parecía ser liberador, empoderador… Quiero decir, ¿qué podrían hacerle ahora?»

El propio Larry Flynt, incluso hoy, parece tener dudas sobre cómo su parálisis cambió su vida. Su punto de vista citado con más frecuencia es que nunca piensa en ello un momento. “Cuando la gente me pregunta cómo es estar en una silla de ruedas, les digo, ‘si no lo hubieras mencionado, ni siquiera lo habría pensado’… No paso mi vida pensando en algo No puedo hacer nada al respecto.

Por otro lado, si lo presiona un poco sobre los efectos de su condición, especialmente a la luz de la comparación con FDR, es claro que lo ha pensado. En detalle: “Estar en una silla de ruedas puede hacerte más fuerte que si estuvieras de pie. Le dio un propósito a mi vida. Creo que luché más duro después de eso, y solo alguien que está paralizado entenderá esa declaración. Simplemente tienes una voluntad más fuerte para salir y luchar”.

Flynt5rLa lucha de Flynt, entonces y ahora, es con los guardianes de la moralidad pública y los parámetros de la libertad de expresión. Al principio, fue una lucha por su vida, o al menos por su oficio de mal gusto. Tenía que encontrar alguna manera de detener el acoso litigioso que enfrentaba constantemente y hacer valer su derecho a decir lo que quería. Y encontró ese momento de victoria en el caso de la Corte Suprema de 1988, “Hustler Magazine Inc. v. Jerry Falwell”.

En breve, Estafador publicó una parodia en un anuncio de Compari, un aperitivo popular en ese momento, en el que el principal teleevangelista de la nación, Jerry Falwell, admite haber perdido su virginidad a través del sexo borracho con su madre en una letrina. En la mente de Flynt, se trataba de una broma burda sobre un famoso peludo. En la mente de Falwell, esto era la guerra. Lo demandó por difamación. En una decisión judicial temprana en Virginia, Falwell perdió en el tema de difamación (es difícil ganar un caso de difamación si eres una figura pública en Estados Unidos), pero ganó en el tema de «infligir intencionalmente angustia emocional». Flynt podría haber pagado la tarifa del acuerdo de $100,000 y seguir su camino, pero eso habría abierto una puerta aún más amplia para que cualquiera lo demandara, en sus palabras, «si hieres los sentimientos de alguien, o hieres los sentimientos de su esposa, o los de su perro». sentimientos …»

Durante gran parte de este período, Flynt fue adicto a los analgésicos para el dolor de los nervios periféricos debido a su parálisis en la parte inferior de la columna y actuaba de manera extraña, por decir lo menos, en la corte y fuera de ella. En un momento, se presentó en la corte con el pañal de la bandera estadounidense antes mencionado, junto con un casco de médula y un Corazón Púrpura, y también pasó algún tiempo en una prisión psiquiátrica federal. Entonces, si está al tanto, agregue «adicto a las drogas» y «trastornado temporal» a esa lista de probabilidades que tuvo que superar.

La Corte Suprema, en una decisión unánime, desestimó el veredicto de “angustia emocional”. En opinión de Eisenbach, “Este tipo fue un mártir que peleó la lucha imposible y ganó, y todos nosotros, como estadounidenses, nos hemos beneficiado (o no: véase más abajo — “Hustler v. Falwell”). Es seguro decir que los “caricaturistas y satíricos políticos”, para usar el lenguaje exacto de la decisión, se beneficiaron de este fallo. “El arte del dibujante”, continúa la decisión, “a menudo no es razonado ni imparcial, sino cortante y unilateral”. Y eso es lo que protege la Primera Enmienda, incluso si el sujeto público de ese ataque está indignado o herido.

Los partidarios de la decisión afirman que si Flynt hubiera perdido, habría tenido «un efecto escalofriante» en toda la sátira en el futuro. Piense en la versión tonta como un tocón de Tina Fey de Sarah Palin, o los miles de chistes de David Letterman Monica Lewinsky, o más recientemente, la oferta de Bill Maher de donar $ 5 millones a la caridad si Donald Trump pudiera demostrar que él no era el » engendro de su madre teniendo sexo con un orangután”. Trump presentó su certificado de nacimiento legal y demandó a Maher. Maher, un satírico empedernido que distorsiona a todos, desde el presidente hasta Dios, no parece demasiado preocupado.

El dibujante Gary Trudeau de Doonesbury Una vez, el comentarista de ABC, Ted Koppel, le preguntó a la fama si alguna vez le preocupaba ser demandado por sus ataques difamatorios a los políticos. Según los informes, Trudeau respondió: «Hubo un momento en que estaba muy preocupado, pero recibí una tarjeta para salir de la cárcel de Larry Flynt». Otro satírico legendario, Paul Krassner, lo expresa así: «La Primera Enmienda cayó en el regazo de Larry Flynt y él la ha nutrido hasta el final».

Flynt se apresura a aceptar que la decisión «afectó increíblemente a los medios» y cambió el curso de la sátira en Estados Unidos. Él resume su propio punto de vista así: “Siempre ha sido mi posición que la libertad de expresión solo es importante si es ofensiva. Si no vas a ofender a nadie, no necesitas la protección de la Primera Enmienda”. Y: “Pagamos un precio por todo en una sociedad libre, y el precio que pagamos es la tolerancia. Oye, tengo que tolerar Fox News”.

Durante las últimas dos décadas desde Hustler v. Falwell, Larry Flynt ha sido retratado en una película muy elogiada, El pueblo contra Larry Flynt, y ha lanzado una campaña esporádica de libertad de expresión cuyo objetivo principal es exponer a los políticos corruptos, por lo general sobre cuestiones sexuales, y pregonar su hipocresía en la plaza pública. Y ha encontrado muchos objetivos.

Durante el juicio político a Clinton, sacó un anuncio en el El Correo de Washington ofreciendo un millón de dólares por evidencia de relaciones sexuales ilícitas que involucran a miembros del Congreso. Con una nueva etiqueta de «pornógrafo investigador» o «ícono de la obscenidad chismosa», o en la mente de muchos, el último alimentador inferior en el periodismo canalla, Flynt logró sacar al menos a un congresista, el republicano Robert Livingston de Louisiana, un enemigo vocal de Clinton. y presidente de la casa electa. Después de la exposición como adúltero en Estafador, Livingston lo admitió y renunció. Como informó el Washington Post, «la caída de Livingston fue obra de Flynt… y de repente Estafador … estaba marcando la agenda en la capital”.

Más tarde, en 2007, el senador David Vickers, un republicano acérrimo de los «valores familiares», admitió contactos con la famosa DC Madam después de ser llamado por Estafador. Vickers sobrevivió al escándalo, pero Flynt podía presumir de atrapar a otro hipócrita en Capitol Hill. Ha habido muchas otras ofertas de dinero a cambio de secretos, como las declaraciones de impuestos de Mitt Romney, que no han llevado a ningún lado excepto a advertir a los políticos que Flynt, el cruzado contra la hipocresía, está al acecho.

La desconexión de la discapacidad
Larry Flynt, a pesar de todas sus maniobras políticas liberales y su apoyo abierto a los derechos de los homosexuales e incluso a los derechos de las mujeres: «Un país», escribió una vez, «que discrimina a la mitad de su población no puede considerarse una gran democracia». con grupos de defensa de la discapacidad y rara vez menciona los derechos de las personas con discapacidad en sus pronunciamientos. En ese artículo anterior de NUEVA MOVILIDAD, parecía no estar familiarizado con el término «gimp». Cuando se le preguntó directamente sobre esto ahora, respondió: “Apoyo todo eso y doy a la Spinal Cord Society [for medical research] … Hago donaciones a muchas organizaciones, pero en lo que respecta a poder salir y trabajar yo mismo, mi empresa es tan grande que no tengo tiempo”.

Para un hombre tan arraigado en la política nacional y los derechos de la Primera Enmienda, esto parece un curioso punto ciego. Podría ser, tomándole la palabra, simplemente no tiene tiempo para más causas. Puede ser que la cultura de Larry Flynt y la cultura de los principales grupos de personas con discapacidad estén demasiado alejadas para encontrar un terreno común cómodo. O podría ser que, en una crítica dirigida una vez a Christopher Reeve, a él le importa más una cura, por lejana que sea, que ayudar a las personas discapacitadas a encontrar el lugar que les corresponde en el mundo.

Stohl habla abiertamente sobre este lado de Larry Flynt. “Parece estar atrapado en ese estado de infancia que tienen las personas después de la parálisis tratando de curarla”, dice ella, “no reconociéndola ni apropiándose de ella como parte de ellos mismos, sino tratando de decir que algo anda mal conmigo que tiene que ser arreglado Creo que es por eso que evita involucrarse con grupos de personas con discapacidad que se dedican a vivir con pasión y vivir plenamente”.

Tal vez ese sea un obstáculo más, incluso a los 70 años, para que Larry Flynt supere en su batalla de por vida por el respeto. Si siente el impulso de sumergirse en los problemas que afectan a los discapacitados, como dice Stohl, «Me encantaría verlo luchar por los espacios de estacionamiento», probablemente no lo hará en silencio. Independientemente de lo que diga sobre él, él es su propio hombre y posiblemente más de su propio hombre en una silla de ruedas que antes. Cuando se le preguntó por qué a menudo desestima el impacto de su silla, dice: “No paso mucho tiempo compadeciéndome de mí mismo, porque eso no me llevará a ninguna parte. Nunca quise compadecer a alguien porque no quería compadecerme de mí mismo. Nadie creó mi condición, nadie es responsable de ella”.

Sabias palabras del ícono obsceno. No es un héroe, pero tampoco es una víctima. En muchos sentidos, es solo otro tipo en silla de ruedas que se ha labrado una vida y encontró un nuevo propósito después de la parálisis. Puedes odiarlo como un degradador de mujeres o descartarlo como un fanfarrón de los medios, pero hagas lo que hagas, no sientas lástima por él. Larry Flynt, contra todo pronóstico, lo ha logrado.


Ira feminista
El trabajo principal de Larry Flynt, incluso hoy, es la pornografía. Condenado por primera vez en Cincinnati en 1975 por «complacencia, obscenidad y crimen organizado» (una decisión que luego se revocó) y acosado por una larga lista de juicios, nunca se ha retractado de su opinión de que el tipo de pornografía que practica «no matar a nadie. También dice: “No se puede legislar la moralidad y no se puede legislar el gusto”. O como grita Flynt (interpretado por Woody Harrelson) en un momento dado El pueblo contra Larry Flynt ante una larga pena de prisión: “¿Veinticinco años? ¡Solo soy culpable de mal gusto!

Muchos otros a lo largo de los años, sobre todo mujeres, están fervientemente en desacuerdo. Aquí hay algunos comentarios que ilustran esta vista:

De Ellen Stohl, maestra y activista:

“Admiro su determinación, su persistencia y su batalla por la libertad de expresión. No admiro su interpretación de las mujeres, gracioso viniendo de mí, que posó para Playboy. Creo que ve a las mujeres más en partes, no en su totalidad, que en otras revistas y eso realmente me molesta. Solo somos orificios intercambiables en su mente”.

De una fuente anónima profundamente involucrada en el movimiento de mujeres: “Como feminista y madre, creo que la mayoría de la pornografía debería prohibirse, ya que distorsiona nuestras nociones de sexualidad y promueve la idea… de que el propósito principal de las mujeres es complacer a los hombres. Larry Flynt es asqueroso, y él y otros como él han dañado profundamente a nuestra sociedad, pero en mi opinión, es un viejo león desdentado”.

Finalmente, del ícono feminista Gloria Steinem, en reacción a El pueblo contra Larry Flynt (1996):

“Lo que queda fuera [of the movie] son las imágenes de la revista de mujeres golpeadas, torturadas y violadas, mujeres sujetas a degradaciones de la bestialidad a la esclavitud sexual. Seamos claros: un pornógrafo no es un héroe, no más que un editor de libros del Ku Klux Klan o un nazi en Internet, sin importar la protección constitucional que obtenga”.


Hustler contra Falwell
En 1988, el entonces presidente del Tribunal Supremo, William Rehnquist, escribió la decisión unánime de 8-0 a favor de Estafador (El juez Kennedy se abstuvo). Escribió, en parte: “A pesar de su naturaleza a veces cáustica, desde las primeras caricaturas que retrataban a George Washington como un burro hasta el día de hoy, las representaciones gráficas y las caricaturas satíricas han desempeñado un papel destacado en el debate público y político… el tipo de expresión involucrada en este caso no nos parece que se rija por una excepción a los principios generales de la Primera Enmienda establecidos aquí”.

El Dr. John Eastman, profesor de derecho y comunidad y ex decano de la Facultad de Derecho de la Universidad de Chapman, expresa una opinión totalmente disidente:

“Sí”, dice el Dr. Eastman, “creo que [the decision] era importante… en el mal sentido. Creo que el tribunal se equivocó con la noción de que los fundadores habrían visto esto como un discurso protegido, lo que para ellos significaba el uso de las facultades de la razón humana para lograr importantes fines políticos. Denigramos eso al incluir dentro de él pornografía y discurso difamatorio como el que Larry Flynt retrató contra Jerry Falwell”.

Continúa: “Lo que ellos [the court] se reconoce que no son capaces de hacer el juicio que esperamos que hagan, ser capaces de distinguir entre una difamación completamente difamatoria y un comentario político mordaz”.

Y finalmente, dice Eastman, “Creo que [the decision] condujo a una vulgarización de la sociedad y a la denigración de los principios de la Primera Enmienda en lugar de una reivindicación de la misma”.

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