La nueva regla del DOT puede mejorar los viajes aéreos para los usuarios de sillas de ruedas

Sello del Departamento de Transporte de los Estados UnidosCuando el Departamento de Transporte de EE. UU. se burló del anuncio de ayer de nueva normativa aeronáutica para salvaguardar a los consumidores, aumentar la competencia y proteger a los pasajeros con discapacidades, estaba emocionado.

No es ningún secreto que he sido crítico con el DOT por su aplicación limitada de la Ley de Acceso al Transporte Aéreo. Aún así, esperaba que el departamento aprovechara esta oportunidad para mejorar significativamente la experiencia de viaje aéreo para los discapacitados. Sin embargo, a primera vista del documento, me sentí decepcionado y frustrado.

Una nueva regulación de viajes aéreos y discapacidad

Solo una de las nuevas regulaciones se aplica a los viajeros con discapacidad. Se lee:

Las aerolíneas más grandes de EE. UU. deberán informar sobre la frecuencia con la que manejan mal las sillas de ruedas.

Guau. Nada para mejorar la accesibilidad de los baños, aumentar la seguridad en las evacuaciones de emergencia, hacer cumplir el derecho a seleccionar asientos por adelantado, garantizar el regreso oportuno de los dispositivos de movilidad controlados en la puerta o exigir la divulgación adecuada de la información de viaje relevante (como las dimensiones de la bodega de carga). Podría seguir y seguir.

Daños a sillas de ruedas pueden ser un gran problema, cuando suceda. He sido víctima de daños en sillas de ruedas en numerosas ocasiones, y una de mis sillas fue cancelada como pérdida total después de que la arrojaran desde un avión. Pero tengo lo que quizás sea el tamaño de muestra más grande de viajes con una silla de ruedas eléctrica personal en los últimos 3 años (más de 450 vuelos), y estos casos son raros. En una reunión con Delta Air Lines, supe que solo 3,34 de cada 100 sillas de ruedas que transportaron en 2014 sufrieron daños, y la mayoría de los casos fueron bastante menores.

Tres beneficios potenciales

Dado que solo hay una tasa de daños en las sillas de ruedas de alrededor del 3%, no creo que este nuevo requisito de informe tenga mucho efecto en el manejo de mi silla de ruedas. Pero eso no significa que la nueva regla no tenga valor. Hay varios beneficios que podemos obtener como resultado, que he descrito a continuación.

Las sillas de ruedas registradas en la puerta pueden devolverse más rápidamente.

Las aerolíneas generan un manifiesto de carga para cada vuelo, el cual informa al personal del aeropuerto de destino lo que se transporta en la panza de la aeronave. Con base en los contenidos enumerados, las cuadrillas de tierra colocan la maquinaria, el equipo y la mano de obra necesarios para garantizar que se realice el trabajo.

Sin embargo, la mayoría de las veces, el personal de tierra del aeropuerto que recibe mis vuelos parece sorprendido por el descubrimiento de una silla de ruedas eléctrica en la bodega de carga del avión. Cuando mi dispositivo de movilidad (que pesa 300 libras) se deja fuera de este manifiesto, las tripulaciones no pueden prepararse para su regreso oportuno a la puerta/terminal.

Los requisitos del DOT para un mejor mantenimiento de registros deberían dar como resultado que se transmita información más precisa a los manipuladores de equipaje. Esperemos que mis días de sentarme en una silla de pasillo durante una hora en la pasarela hayan terminado.

Las aerolíneas estadounidenses podrían finalmente utilizar el AmbuLift para cargar sillas de ruedas.

Si ha viajado al extranjero, es posible que se haya encontrado con un AmbuLift. Estos vehículos se parecen mucho a los camiones de catering y permiten llevar las sillas de ruedas directamente desde la puerta del avión hasta la bodega de carga. Esto agiliza la estiba y devolución de las sillas de ruedas eléctricas, mejorando la experiencia de los viajeros con discapacidad.

Creo que esta nueva regla podría ser un paso hacia la adopción de AmbuLift en los Estados Unidos, ya que elimina la necesidad de que los manipuladores de equipaje levanten físicamente las sillas de ruedas eléctricas. Este sería un escenario de ganar-ganar tanto para las aerolíneas como para los pasajeros.

Los datos pueden aumentar la visibilidad de los viajeros con discapacidad.

Las estadísticas sobre el número total de viajeros aéreos con discapacidades han sido demasiado amplias y revelan poco sobre la composición real de nuestra comunidad de viajeros.

La discapacidad es diversa y las estadísticas publicadas no logran diferenciar las diferencias en las necesidades de los pasajeros. Los requisitos de un pasajero sordo o ciego son muy diferentes a los de aquellos que usan sillas de ruedas. E incluso entre los viajeros que solicitan asistencia en silla de ruedas, existe una gran diversidad.

Como resultado de esta nueva regla, los informes mensuales y anuales del DOT pronto incluirán información sobre la cantidad de pasajeros que viajan con su propia silla de ruedas. Con esta información arraigada en los informes, será mucho más difícil ignorar al público viajero discapacitado. También tengo la esperanza de que el cambio ayude al DOT a tomar medidas más estrictas contra las aerolíneas que violan los derechos civiles garantizados por la ACAA.

Pensamientos finales

Aunque esta nueva regla no era la que esperaba ver, puede resultar beneficiosa si se promulgan las ideas que compartí anteriormente. Si bien la ACAA ha hecho mucho para abrir el mundo de los viajes aéreos a todos, aún queda mucho por hacer.

Esperamos que la visibilidad que esta nueva estadística brinde a nuestro segmento del público viajero sirva como el primer paso en la revitalización de una ley de derechos civiles que se ha quedado corta.

Todavía espero que llegue el día en que personas como usted y como yo estemos más involucradas en la regulación de las aerolíneas y la industria de viajes aéreos. Pero hasta que llegue ese día, tendremos que celebrar un pequeño paso a la vez.

Para el anuncio completo, visite www.transporte.gov.

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