La jardinería es una buena terapia

Muchos de nosotros cultivamos el jardín solo por el puro placer de hacerlo. Pero, ¿sabía que en todo el país los aspectos curativos de la jardinería se utilizan como terapia o como complemento de la terapia?

Aunque esto puede parecer un concepto nuevo, la terapia de jardín ha existido durante décadas. Por ejemplo, el Programa de Terapia de Jardines en el Central State Hospital en Milledgeville, y en los hospitales regionales en Atlanta, Augusta, Columbus, Rome, Thomasville y Savannah, ha estado ayudando a las personas durante más de 40 años a través de actividades de jardinería conocidas como horticultura social y terapéutica.

Entonces, ¿qué es exactamente la horticultura social y terapéutica (o terapia de jardín)?

Según el artículo «Tu futuro comienza aquí: los profesionales determinan el camino a seguir» de Growth Point (1999) volumen 79, páginas 4-5, la terapia hortícola es el uso de plantas por parte de un profesional capacitado como medio a través del cual se logran ciertos objetivos clínicamente definidos. se puede cumplir. «…La horticultura terapéutica es el proceso mediante el cual los individuos pueden desarrollar bienestar a través de los planes y la horticultura. Esto se logra mediante la participación activa o pasiva».

Aunque los beneficios físicos de la terapia de jardín aún no se han realizado completamente a través de la investigación, los beneficios generales son casi abrumadores. Para empezar, los programas de terapia de jardinería dan como resultado una mayor autoestima y confianza en sí mismos para todos los participantes.

La horticultura social y terapéutica también desarrolla habilidades sociales y laborales, alfabetización y habilidades numéricas, una mayor sensación de bienestar general y la oportunidad de interacción social y el desarrollo de la independencia. En algunos casos, también puede conducir al empleo oa una mayor capacitación o educación. Obviamente, diferentes grupos lograrán resultados diferentes.

Los grupos que se recuperan de una enfermedad o lesión grave, las personas con discapacidades físicas, problemas de aprendizaje y problemas de salud mental, las personas mayores, los delincuentes y los que abusan de las drogas o el alcohol pueden beneficiarse de los aspectos terapéuticos de la jardinería tal como se presentan a través de programas específicos relacionados con la terapia. En la mayoría de los casos, los que experimentan el mayor impacto son las personas o grupos vulnerables o socialmente excluidos, incluidos los enfermos, los ancianos y los que están recluidos en lugares seguros, como hospitales o prisiones.

Un beneficio importante del uso de la horticultura social y terapéutica es que no siempre se requieren formas tradicionales de comunicación. Esto es particularmente importante para los pacientes con accidentes cerebrovasculares, víctimas de accidentes automovilísticos, personas con parálisis cerebral, afasia u otras enfermedades o accidentes que dificultan la comunicación verbal. Las actividades de jardinería se prestan fácilmente a las personas con discapacidad comunicativa. Esto, a su vez, fomenta el trabajo en equipo, la autoestima y la confianza en uno mismo, al tiempo que fomenta la interacción social.

Otro grupo que claramente se beneficia de la horticultura social y terapéutica son los que abusan del alcohol o sustancias y los que están en prisión. Enseñar horticultura no solo se convierte en una habilidad para la vida para estas personas, sino que también desarrolla una amplia gama de beneficios adicionales.

La horticultura social y terapéutica brinda a estos individuos la oportunidad de participar en una actividad significativa, que produce alimentos, además de crear habilidades relacionadas con la responsabilidad, las habilidades sociales y la ética laboral.

Lo mismo es cierto para los delincuentes juveniles. La terapia de jardinería, como plan de estudios de horticultura vocacional, puede ser una herramienta para mejorar los lazos sociales además de desarrollar mejores actitudes sobre el éxito personal y una nueva conciencia de la preparación personal para el trabajo.

Los beneficios mentales no terminan ahí. El aumento de las habilidades en la toma de decisiones y el autocontrol son temas comunes informados por el personal de los hospitales psiquiátricos seguros. Los informes de mayor confianza, autoestima y esperanza también son comunes en este entorno.

El personal penitenciario también ha notado que la terapia de jardinería mejora la interacción social de los reclusos, además de mejorar el entendimiento mutuo entre el personal del proyecto y los reclusos que comparten condiciones de trabajo al aire libre.

Es interesante que los estudios tanto en hospitales como en prisiones enumeran constantemente la mejora de las relaciones entre los participantes, la integración con la comunidad, las habilidades para la vida y la propiedad como algunos de los beneficios reales para los participantes.

Pero además de crear una gran cantidad de beneficios emocionales y sociales, no se pueden pasar por alto los beneficios para la salud de estar al aire libre, respirar aire fresco y hacer trabajo físico. En la mayoría de los estudios, los participantes notaron que el aire fresco, el ejercicio y el control del peso eran beneficios principales que no podían pasarse por alto.

Aunque no se puede precisar una razón sólida, los estudios han demostrado que el ser humano posee una atracción innata por la naturaleza. Lo que sí sabemos, es que estar al aire libre crea sentimientos de aprecio, tranquilidad, espiritualidad y paz. Así que parece que estar en un entorno de jardín es en sí mismo restaurador. La jardinería activa solo aumenta esos sentimientos.

Con tantos beneficios positivos de la jardinería, ¿no es hora de que salga y comience a cuidar su jardín? La próxima vez que esté arrodillado sobre tierra fresca para arrancar malas hierbas o plantar una nueva variedad de vegetales o flores, piense en la tranquilidad que siente mientras está al aire libre en su jardín. Deje que el acto de cuidar el jardín lo calme y lo revitalice. Empápese de los beneficios positivos de cuidar su propio jardín.

Si tiene a alguien en su vida que podría beneficiarse de la terapia de jardín, comuníquese con su unidad de salud local para obtener más información sobre los programas en su área. El disfrute de la jardinería no solo los ayudará a unirse, sino que también creará numerosos beneficios físicos y mentales positivos para ambos.

Así que comience a trabajar en el jardín hoy para su salud física y mental. Disfrutarás tanto de la experiencia que inmediatamente te lo agradecerás.

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