La extraña historia de cómo llegué a viajar con un piojo disecado

Aunque los aeropuertos y los aviones están actualmente vacíos, el tráfico de pasajeros volverá. Cuando lo haga, hordas de piojos de la puerta seguramente descenderán a la puerta de embarque más cercana a usted: al diablo con el distanciamiento social. Para aquellos que no están familiarizados con el término piojos de la puertase define por la Caminante intrépido blog de la siguiente manera:

Los piojos de la puerta son el lenguaje de las aerolíneas o el lenguaje de la tripulación para la multitud de personas que se amontonan alrededor de la puerta y los agentes de la puerta cuando anticipan abordar el avión. Cuando el los piojos de la puerta son gruesoseso significa que esta multitud no deja subir a algunos pasajeros bloqueando la puerta.

El término es utilizado con mayor frecuencia por los pasajeros de primera clase y los viajeros frecuentes con estatus de élite que tienen prioridad de embarque pero les resulta difícil pasar a través de la masa de pasajeros económicos que se agolpan en la puerta. Aunque ciertamente lo siento por esas personas, los efectos de una infestación de piojos en la puerta pueden ser mucho más problemáticos para los pasajeros discapacitados que intentan llegar al área de embarque.

Gran grupo de personas reunidas en una puerta de embarque del aeropuerto antes del inicio del embarque.
Gran grupo de personas que se congregan en una puerta de embarque del aeropuerto. | FlyerTalk / vincentharris.

El desafío no es simplemente tener que anunciar mi presencia (“¡disculpe!”) a cada persona que bloquea el camino, sino ser golpeado en la cara con mochilas, ser atropellado por pasajeros sobresaltados y el desafortunado (pero raro) grito de una persona cuyo Los dedos de los pies acaban de ser atropellados por mi silla de ruedas.

Al principio de mi carrera como piloto discapacitado, me uní a amigos de un grupo de Facebook para los viajeros frecuentes de primer nivel de Delta (miembros Diamond Medallion) para difundir un mensaje sobre cómo mantener despejadas las áreas de embarque.

En abril de 2015, adopté a Davina, una piojo de peluche comprado en Amazon. Asistió a Lousetown Senior High y Gate Lice Technical College, antes de que yo la ascendiera al puesto de Gate Louse Queen residente aquí en Wheelchair Travel. Su existencia se convirtió en una gran fuente de alegría y entretenimiento para mi comunidad de amigos viajeros.

A lo largo de los años, mi piojo disecado se ha unido a mí en muchos viajes y ha recorrido cientos de miles de millas en aviones. Se convirtió en una especie de celebridad entre la comunidad de viajeros frecuentes Diamond Medallion de Delta.

Unos meses después de que Davina se convirtiera en parte de mi familia, lanzamos una campaña de promoción para evitar la infestación de piojos en las puertas de embarque de los aeropuertos. Esto implicó el desarrollo de una tarjeta de notificación para su distribución a los pasajeros que abarrotaban el área de la puerta. La tarjeta alentaba a todos los pasajeros a dejar paso a los de los grupos de abordaje anteriores, incluidos los pasajeros discapacitados con derecho a abordar previamente la aeronave.

Tarjeta de presentación con una ilustración de primer plano de un piojo, una descripción de la orden de abordaje adecuada y un titular que dice: Ha sido identificado como un piojo de la puerta.
Tarjeta ‘Usted ha sido identificado como un Piojo de la Puerta’.

Aunque se imprimieron 1.500 tarjetas de este tipo, estimo que en realidad no se distribuyeron más de 100 a los presuntos piojos de la puerta. Se los entregué a mis amigos en los Delta SkyClubs de todo el país, y el esfuerzo realmente resultó ser nada más que una broma interna entre los viajeros frecuentes y los empleados de las aerolíneas. Se tuvieron muchas risas.

Piojo disecado fotografiado con tres monos disecados en un Delta Sky Club.
Davina saliendo con The Monkays en un Delta SkyClub.

Davina the Gate Louse, ahora en su tercera iteración (la he perdido un par de veces), se ha retirado, pero todavía vuela conmigo de vez en cuando. Ella y sus hermanas han visitado los 5 continentes hasta la fecha. Hemos intentado agregar un sexto dos veces, pero mi cirugía de vesícula biliar de emergencia y ahora el bloqueo del coronavirus han interrumpido dos viajes planeados a Down Under.

Al repasar su carrera, Davina reconoce que los piojos de las puertas siguen proliferando en los aeropuertos de todo el mundo. “Hay demasiados para que los controle una Reina de piojos”, dice.

Si encuentra piojos de la puerta que bloquean su camino hacia el área de embarque, ella recomienda hacer sonar la bocina de su silla de ruedas o gritar: «¡Disculpe, piojos de la puerta, abran paso!»

Camello relleno en el manillar de una motocicleta.
Camello de peluche en una motocicleta en el Museo BMW en Munich, Alemania.

Después de que Davina se retiró, adopté a otra criatura de peluche, Ardy the Camel. Emigró de Dubai y también ha viajado a los cinco continentes. Ardy es un chico muy bueno y no me hace tener tantas conversaciones incómodas como su hermanastra. Él le desea viajes seguros y un feliz día de la joroba.

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