La danza físicamente integrada llega a la mayoría de edad

El último acto de la actuación de Sins Invalid de 2008 se abrió con un escenario oscuro retroiluminado con azul anochecer. Con el sonido de un canto de lamento maorí palpitante con reflejos tecno, el bailarín en silla de ruedas Rodney Bell descendió lentamente al escenario a través de cables. A veces colgando boca abajo, a veces dando la impresión de dar un salto mortal, Bell, un paracaidista T3-6, giraba a lo largo del camino. Se golpeó el pecho y los muslos —gestos bélicos salpicados de gruñidos— y cuando finalmente tuvo las cuatro ruedas en el suelo, su rostro, pintado con tatuajes tradicionales, apareció ante el público. La danza, sensual y agresiva, podría haber sido un ritual sagrado.

“En la pieza de apertura, se me presenta como si estuviera crucificado y me llevaran por los aires fuera del escenario”, dice Bell, de 39 años. “Entonces, en la última pieza bajo. Por dentro me sentía como uno de los dioses del clima maoríes, descendiendo de ser crucificado y también regresando empoderado como una persona con discapacidad, con toda mi sexualidad y sensualidad intactas”.

Aunque Bell participa en actuaciones de Sins Invalid, su trabajo diario es como bailarín profesional con AXIS Dance, una compañía de danza integrada físicamente con sede en Oakland, California. Se mudó a Oakland desde Nueva Zelanda, donde bailó con Touch Compass.

La danza físicamente integrada es interpretada por personas con y sin discapacidad, juntas en el mismo escenario o como parte de la misma coreografía. Cada empresa es diferente, como lo es cada región del país y cada audiencia. Dancing Wheels en Cleveland, con su oferta de historias como «Alicia en el país de las maravillas», está mucho más orientado a la familia que, digamos, GIMP en la volátil «Two Man Walking» de la ciudad de Nueva York o AXIS en la vaporosa «Color Me Different» de Oakland. Pero lo que tienen en común estas tres compañías de danza profesional es un fuerte sentido del atletismo y la estética, como se debe esperar de las personas que bailan para ganarse la vida.

“La danza integrada físicamente es muy, muy emocionante”, dice Judith Smith, directora artística de AXIS Dance. «Es accesible de una manera que la mayoría de la danza moderna y contemporánea no lo es, porque puedes ver bailar a personas que normalmente no considerarías bailarines».

Y oh, cómo bailan.

Compañía de Danza AXIS
“El arte es lo que cambia el mundo, y es maravilloso cambiar las ideas de las personas haciéndoles bailar en lugar de decirles que deben pensar o sentir de cierta manera. Nos observan y nos miran fijamente durante dos horas y llegan a sus propias conclusiones”, dice Smith, quien se convirtió en quad a los 17 años como resultado de un accidente automovilístico. “Hablando por mí mismo, fui a Craig Rehab y no salí muy independiente. Fue a través del baile que aprendí todas esas cosas que no aprendí en rehabilitación. La danza cambió por completo mi relación con mi cuerpo, mi fuerza muscular, mi equilibrio, mi coordinación, todo eso”.

Cuando bailas, todo lo que eres se vuelve importante. Por ejemplo, algunos de los bailarines de AXIS, como Smith, usan sillas de ruedas eléctricas, que son herramientas útiles. “Las sillas eléctricas son fuertes, pueden transportar a una persona durante mucho tiempo. Teníamos tres bailarinas conmigo en mi silla y dos con otra bailarina en la de ella. La mayoría de la gente no puede hacer eso. No pueden llevar a otras tres personas”, dice ella.

La compañía comenzó en 1987, cuando el baile de personas con y sin discapacidades físicas aún era nuevo. Cualquiera y todos eran bienvenidos a bailar, independientemente de su habilidad o talento. Este fue un momento divertido y creativo en la vida de la compañía, pero como dice el sitio web de AXIS, «no siempre fue fácil convencer a algunos de que AXIS estaba creando danza y no ‘solo haciendo terapia'».

En 1997, Smith asumió la codirección de la compañía, junto con Nicole Richter, y AXIS evolucionó hasta convertirse en una respetada compañía de danza profesional. Pero al mismo tiempo, continuaron las clases de baile y el alcance de las personas con discapacidad.

“Así que hicimos dos cosas”, dice Smith, único director de AXIS desde 2001. “Cambiamos radicalmente la forma en que hacíamos nuestro trabajo artístico al traer coreógrafos externos, y ampliamos y reorganizamos nuestro programa educativo”.

El componente de educación responde a la necesidad de personas con discapacidad de todas las edades y niveles de habilidad para moverse y bailar, para que esa parte de la historia de la empresa no se pierda. Y permitir un fuerte enfoque en el trabajo artístico ha resultado en numerosos premios de danza, incluidos siete ‘Izzies’ o premios de danza Isadora Duncan.

de este mes Nueva Movilidad La portada está tomada del baile de 2007, «La belleza que era mía, por el medio, sin parar», coreografiado por Joe Goode. Cuenta con Rodney Bell y la bailarina sin discapacidad Sonshorée Giles. Bell es un atleta extraordinario. Durante el dúo, él mismo baila sobre su costado, mientras que Giles, boca abajo sobre su rueda trasera, gira rítmicamente en el aire. Simultáneamente, Bell se mueve en sentido contrario al giro. La actuación es bastante sensual, además de sorprendente.

“Cuando bailo, presto tanta atención a mi silla como si me estuviera apoyando, así que somos uno”, dice Bell sobre su estilo de baile. Ha usado una silla de ruedas durante 19 años, desde que tuvo un accidente de motocicleta cuando tenía 20 años, en Nueva Zelanda. Siempre físico, Bell descubrió por primera vez el baloncesto en silla de ruedas. La danza, aunque igual de atlética, es más agradable.

“En AXIS podemos practicar hasta seis horas al día con solo un par de descansos. Pero cuando estoy bailando y pensando en cómo me muevo, realmente no me canso. O lo hago, pero no me doy cuenta”, dice Bell. Además, dice que cuando baila, es para todas las diferentes comunidades que representa. “Por nuestra cultura de la discapacidad, obviamente, pero también la cultura de la danza y mi cultura maorí, todas esas capas. Solo quiero ofrecer mi canasta”, dice Bell, citando un proverbio maorí. “Yo traigo mi canasta, otros traen la suya, y con nuestras canastas juntas tenemos más para ofrecer”.

• Compañía de Danza AXIS, 510/625-0110; Se abre en una nueva ventanawww.axisdance.org.

El proyecto GIMP

Foto de GIMP por Carlos Arias

El videoclip del Proyecto GIMP de la coreógrafa Heidi Latsky tiene una sensación de Cirque du Soleil, con algunas diferencias notables. Los bailarines acrobáticos que dan vueltas por el aire con sus sedas rojas y caen al suelo a menudo pueden carecer de piernas, brazos o partes de los brazos, o tener un andar claramente paralizado.

Y sin embargo, funciona. Es atractivo y, después de unos momentos de desorientación, convincente.

GIMP se diferencia de la mayoría de los otros proyectos de danza integrados físicamente en que no se ven sillas de ruedas en el escenario. Lisa Buffano, la mujer sin piernas, vuela por los aires, pero no rueda por el suelo. El hombre con parálisis cerebral, el conocido defensor de la discapacidad Lawrence Carter-Long, rueda por el suelo, especialmente en el dúo volátil y homoerótico con el bailarín no discapacitado Jeffrey Freeze llamado «Two Men Walking». Pero él no rueda sobre ruedas.

«Al trabajar con Lawrence, nunca estiró los brazos», dice Latsky, el autor intelectual de GIMP. “Y tiene unos brazos tan largos y hermosos, así que trabajamos con eso. Entonces le pregunté: ‘¿Qué más haces bien?’ Dijo que se cae muy bien, así que exploramos caer”.

Realmente, dice Carter-Long, “lo que Heidi realmente me dijo es ‘Ya he tenido suficiente de la mierda del brazo bonito, ¿qué más puedes hacer?’ Le dije que caía muy, muy bien, y ella dijo: ‘Muéstrame’. Y ese es el tipo de relación que tenemos. Nada está fuera de la mesa”.

Así que decidieron divertirse con la caída. “En la construcción de la pieza hay un punto en el que estoy mirando al público y exploto, corriendo directamente hacia ellos, y luego caigo, tan cerca del borde del escenario como puedo. Nunca hay un momento en que hacemos eso donde nadie se queda sin aliento. No saben si eso es a propósito o es parte de la coreografía. Esa es una de esas cosas que son provocativas para la audiencia y divertidas para mí”. Carter-Long, de 43 años, tiene un andar CP distintivo y usa una silla de ruedas para las distancias, por lo que parte del impacto es verlo correr.

“Cuando Heidi dijo por primera vez, ‘Oye, me encanta la forma en que te mueves, me encantaría trabajar contigo, dije, ‘Mierda, ¿cómo voy a hacer eso?’ No podía concebirme a mí mismo como un bailarín. Sabía que tenía que hacerlo”, dice Carter-Long. “Si me hubieras dicho hace tres años que sería bailarina moderna, te preguntaría qué estabas fumando y dónde podría conseguirlo”.

Latsky está cautivada por la danza y el movimiento integrados: la desafía a crecer como artista. “Me fascina este tipo de movimiento orgánico y me frustra porque ya no sé cómo hacerlo”, dice Latsky. “Trabajar con personas con discapacidad ha afectado mi trayectoria como coreógrafa. Estoy tratando de encontrar mi propia forma orgánica de moverme. ¿Cómo puedo hacer eso después de 30 años?”.

• El Proyecto GIMP, 917/929-6985; Se abre en una nueva ventanawww.thegimpproject.com.

Ruedas de baile
Mary Verdi-Fletcher, fundadora de Dancing Wheels, es la primera usuaria de silla de ruedas en actuar como bailarina profesional en los Estados Unidos. Nacido con espina bífida, Verdi-Fletcher fundó la Dancing Wheels Company en Cleveland para poder ofrecer a otras personas con discapacidades la oportunidad de descubrir la danza.

Fotografía de DanceAbility por Gil Grossi

La compañía está celebrando su 30 aniversario este año, un hito para todo el género, no solo para Dancing Wheels. “Ha pasado volando, los 30 años han pasado como un abrir y cerrar de ojos”, dice Verdi-Fletcher. “Comenzó solo con mi deseo de bailar, y eso surgió de mi madre, que era bailarina profesional, y mi padre, que era músico”.

Aunque su madre le enseñó los movimientos básicos, Verdi-Fletcher no tenía adónde ir ni a nadie a quien emular para aprender los puntos más finos de la danza profesional. Aún así, tuvo que mudarse, por lo que actuó en centros de atención de ancianos de la ciudad, y así fue como finalmente irrumpió en el campo. “El director artístico del Cleveland Ballet estaba visitando a un amigo donde yo estaba actuando, y se quedó impactado por lo que había visto. Nunca antes había visto bailar a un usuario de silla de ruedas a ese nivel”.

Entablaron correspondencia y en un momento ella le dijo que le encantaría hacer algo con el Ballet de Cleveland. Tomó más de un año, pero desarrollaron un programa de divulgación y educación tanto para los bailarines como para la comunidad local. Y Verdi-Fletcher finalmente recibió el nivel más alto de capacitación que anhelaba.

“Pude entrenar con los bailarines, tomar clases y luego desarrollar mis propias clases”. Y así nació Ruedas Danzantes.

Bailar bien hecho es un trabajo duro, dice Verdi-Fletcher. “Es un movimiento ingenioso, pero es un movimiento atlético. Al igual que los deportes, todo se deriva de una técnica. Y se necesita precisión, resistencia y, la mayor parte del tiempo, tratas de aumentar tu fuerza para tener flexibilidad”, dice. “Pero también te estás moviendo al son de la música o varios conteos de un coreógrafo, por lo que debes permanecer en el ámbito de tu pareja para moverte al unísono”.

Las actuaciones de Dancing Wheels a menudo atraen a las familias, como un baile llamado «Muñeco de nieve» que muestra a bailarines sentados y de pie, como la compañía se refiere a aquellos que usan o no sillas de ruedas, participando en batallas de bolas de nieve, construyendo muñecos de nieve y otras divertidas actividades de invierno. Sin embargo, hay algunas piezas, como «Walking on Clouds», que tratan temas serios, como cómo se siente ser discriminado por discapacidad o raza.

“La mayoría de las compañías de hoy buscan ir más allá de la norma, para encontrar lo que sigue, lo que pueden hacer fuera de la caja en términos de danza”, dice Mary Verdi-Fletcher de Dancing Wheels. Foto de Dale Dong

Dancing Wheels tiene un repertorio de más de 40 bailes, y muchas de las selecciones que se muestran en el sitio web son divertidas y llenas de fantasía. “Alicia en el país de las maravillas” muestra esto, con trajes coloridos, música alegre y toques teatrales de los bailarines que mantienen el ritmo en movimiento. Además, una bailarina sentada juega con un dispositivo que la pone de pie… ¡y sube y sube! … porque ella ha crecido a una altura asombrosa, como dice el libro. Así que los bailarines sentados no siempre se sientan. Tampoco, para el caso, los bailarines de pie siempre se ponen de pie. Es divertido ver a una bailarina caerse de su silla y luego seguir tropezándose por el escenario; no se cayó en absoluto, era parte de la coreografía.

El truco es seguir moviéndose, seguir creciendo y seguir probando nuevas ideas.

“Tenemos una amplia gama de audiencias”, dice Verdi-Fletcher. “Las historias atraen a padres, hijos y abuelos. Pero este mes vamos a trabajar en Ingenuity con otra empresa, mezclando tecnología y arte. Además, trabajaremos con la NASA para bailar en gravedad cero, para movernos por el espacio, para no usar las piernas, ya seas un bailarín de pie o sentado”.

Actualmente, Verdi-Fletcher está desarrollando un manual sobre el estilo de danza físicamente integrada de su compañía. “Ha habido muchas solicitudes, y la gente en el mundo académico en este momento no sabe cómo empezar a nivel universitario cuando tienen un estudiante tomando una clase”, dice ella. “Siempre hay algo nuevo”.

• Compañía y escuela Dancing Wheels, 216/432-0306; Se abre en una nueva ventanawww.dancingwheels.org.

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