Jet2 criticado por negarse a viajar en silla de ruedas

Una historia publicada el viernes en el Liverpool eco y luego recogido por El espejo diario criticó a la aerolínea británica de bajo costo Jet2 por negarse a transportar a un pasajero discapacitado porque su silla de ruedas era “demasiado grande”. La historia se detiene en seco, no da en el blanco y debería servir como un estudio de caso en un informe deficiente.

A Daniel Wakefield le dijeron que no podía volar porque su silla de ruedas era demasiado grande para caber en el avión.  |  Foto cortesía de Liverpool Echo.
A Daniel Wakefield le dijeron que no podía volar porque su silla de ruedas era demasiado grande para caber en el avión. | Foto cortesía de Liverpool Echo.

El pasajero, el Sr. Daniel Wakefield, tiene atrofia muscular espinal y usa una silla de ruedas eléctrica para ayudarse en su movilidad. Había reservado un paquete de viaje que incluía pasaje aéreo de regreso en Jet2. Planeaba viajar desde el Reino Unido a Roma, Italia, para asistir a un partido de fútbol entre el Liverpool FC y el AS Roma.

Antes de su viaje, Jet2 notificó al Sr. Wakefield que su silla de ruedas era demasiado alta para caber en el avión y que no podía volar. La aerolínea es una de las pocas que establece claramente las limitaciones que plantea la altura de la puerta de carga en sus sitio web:

Tenga en cuenta que las ayudas eléctricas para la movilidad que superen los 81 cm de altura solo se transportarán si la altura se puede reducir plegando o quitando el asiento para que pueda pasar por la puerta de la bodega del avión. Se deben proporcionar detalles completos sobre cómo plegar el dispositivo y la altura una vez plegado antes de que se pueda conceder el transporte.

The Echo informa que la silla de ruedas del Sr. Wakefield mide 120 cm de alto (aproximadamente 47 pulgadas), lo que significa que es demasiado grande según la política establecida por la aerolínea. A pesar de ese hecho, se cita al Sr. Wakefield diciendo lo siguiente:

Incluso si se demostrara que la silla no cabe en la bodega, lo que creo que es basura, el punto más amplio sigue siendo que las leyes deben cambiar para brindar una mejor protección a las personas discapacitadas como yo para evitar que esto suceda.

Los reporteros de Echo y Mirror no investigaron si la afirmación de la aerolínea es realmente «basura», así que lo haré yo. Investigar la respuesta a esta pregunta requirió dos pasos y tomó solo unos minutos. Primero, necesitaba averiguar qué tipo de avión usaba Jet2 en el vuelo del Sr. Wakefield. Una simple búsqueda en Google reveló que la flota de Jet2 consta de solo dos tipos de aviones, el Boeing 737 y el Boeing 757.

Esquemas de diseño con medidas de la bodega de carga del Boeing 737, cortesía de Boeing.
Esquemas de diseño con medidas de la bodega de carga del Boeing 737, cortesía de Boeing.
Dibujo de los compartimentos de carga del Boeing 757 con medidas de las puertas de carga, cortesía de Boeing.
Dibujo de los compartimentos de carga del Boeing 757 con medidas de las puertas de carga, cortesía de Boeing.

El segundo paso requería que abriera esquemas para los tipos de aviones en cuestión, para determinar la altura máxima de las puertas de carga. La respuesta se localizó fácilmente en la documentación de Boeing, y descubrí que las puertas de carga del Boeing 737 y del Boeing 757 medían 35 y 44 pulgadas de alto, respectivamente. Dado que la silla del Sr. Wakefield mide 47 pulgadas de alto, está claro que la afirmación de la aerolínea era cierta: la silla de ruedas del pasajero no entrará en posición vertical a través de las puertas del compartimiento de carga del avión.

Hace tiempo que reconozco la importancia de que los usuarios de sillas de ruedas tengan acceso a esta información y mantengo una lista de las dimensiones de la bodega de carga del avión en este sitio web.

La silla de ruedas del pasajero no cabe en el avión, por lo que no puede volar. Ese debería ser el final de la historia, ¿verdad? No exactamente.


Si su silla de ruedas es demasiado grande para caber en el avión, aquí hay 3 cosas que puede hacer:

  1. Intente reducir la altura de su silla de ruedas quitando el respaldo del asiento, los apoyabrazos y cualquier otra característica removible que agregue altura a la silla de ruedas. La mayoría de las sillas de ruedas eléctricas caben si retira, reclina o pliega el respaldo del asiento hacia adelante.
  2. Reserve un vuelo operado por un avión con una puerta de bodega de carga más grande. ¡El Airbus A320, competidor directo del Boeing 737, tiene una bodega de carga con una altura de puerta de 48 pulgadas! Un A320 habría acomodado la silla de ruedas del Sr. Wakefield sin necesidad de desmontarla.
  3. Considere viajar con una silla de ruedas más pequeña o alquilar una en el destino. Los alquileres de sillas de ruedas suelen ser asequibles y pueden proteger su propia silla de ruedas del riesgo de daños en un avión.

Déjame dirigir tu atención a un artículo detallando la discriminación por discapacidad en Jet2, escrito por mi amiga Emma Muldoon, la bloguera detrás de Simply Emma. Sin desmontarla, la silla de ruedas de Emma no cabrá en los aviones de Jet2. Pero, si baja el respaldo del asiento, lo hará. Sus problemas con Jet2 surgieron cuando se negaron a permitirle usar sus propias herramientas para desmontar el respaldo del asiento y, por extensión, se negaron a permitirle volar.

Si los reporteros de Echo y Mirror hubieran realizado una búsqueda en Google, habrían encontrado el blog de Emma. Habrían comparado la experiencia de Emma con la del sujeto de su historia, el Sr. Wakefield.

Desafortunadamente, la investigación y los informes generalmente asociados con el periodismo no ocurrieron, y nos quedamos con un hit de Jet2 que no revela nada, excepto el hecho de que un objeto no puede insertarse en un agujero más pequeño que dicho objeto. . Cosas realmente innovadoras.

¿Intentó el Sr. Wakefield plegar o quitar el respaldo del asiento de su silla de ruedas? No lo sabemos, porque los reporteros no nos lo dijeron. Y, sin esta información y las respuestas a las muchas preguntas de seguimiento que deberían haberse hecho, es imposible juzgar quién (si es que alguien) tiene la culpa. Si bien me entristece que el Sr. Wakefield no pueda volar, su experiencia subraya la importancia de tener acceso a información precisa sobre los viajes aéreos con una discapacidad.


Imagen destacada cortesía PlaneFinder.net /Eddie Walker.

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