Estudio: Infracciones importantes de la ADA en el 87 % de las habitaciones de hoteles económicos

El costo adicional de vivir con una discapacidad reduce los gastos discrecionales, lo que lleva a muchos vacacionistas con discapacidades a permanecer en hoteles económicos. Al reservar un hotel de bajo costo, los viajeros esperan sacrificar la ubicación, la comodidad y las comodidades, pero no deben verse obligados a comprometer la accesibilidad. Los estándares de la ADA para el diseño accesible se aplican a todos los hoteles, desde el Days Inn de $35 hasta el Ritz-Carlton de $500, y las expectativas de accesibilidad deben ser las mismas, independientemente de la tarifa de la habitación por noche.

En un esfuerzo por comprender mejor las experiencias que tienen los clientes discapacitados dentro de la industria hotelera, realicé un estudio de hoteles económicos con tarifas de habitación de menos de $ 60 por noche. Mi objetivo era determinar si las habitaciones de hotel de bajo costo cumplen o no con la ADA.

Un estudio sobre accesibilidad en hoteles económicos

En el transcurso de dos meses este año, realicé un estudio sobre la accesibilidad de las habitaciones de hotel económicas en el estado de Florida. El tamaño de la muestra fue pequeño pero diverso, y constaba de 16 hoteles de bajo costo diferentes de marcas que incluyen Days Inn, Econo Lodge, Howard Johnson, Motel 6, Scottish Inns, Super 8 y Travelodge, así como un puñado de propiedades independientes no asociado a una importante marca nacional.

Afirmo que reservé las habitaciones de hotel a las que se hace referencia en este informe para satisfacer una necesidad legítima de alojamiento accesible, que pasé la noche en cada hotel y que no tenía conocimiento previo de la accesibilidad de las habitaciones (o la falta de ella). A los efectos de esta investigación, limité mi evaluación del cumplimiento de la ADA al diseño de baños en habitaciones de huéspedes accesibles. No traje una cinta métrica, ya que solo me interesaban las violaciones de la ADA que pudieran diagnosticarse a simple vista.

Los resultados fueron impactantes: 14 de 16, o El 87,5 % de los hoteles económicos encuestados tenían un problema de cumplimiento de la ADA eso afectó significativamente mi capacidad para hacer uso de la habitación del hotel. Y, aunque admito fácilmente que este estudio fue informal y puede carecer de importancia estadística, creo firmemente que mis hallazgos representan con precisión la naturaleza de la accesibilidad en los hoteles económicos.

Hallazgos: Incumplimiento de ADA fácilmente aparente

La siguiente selección de fotos tomadas en los hoteles encuestados revela problemas con el cumplimiento de la ADA que son evidentes, fáciles de identificar y que equivalen a violaciones claras del Título III de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades.

En la foto de arriba, la ducha en el Days Inn Orlando cerca del centro comercial Millenia no era “roll-in” debido a un borde de 3 pulgadas que separaba la ducha del resto del baño. No había ninguna silla de ducha pegada a la pared, y el personal del hotel no pudo encontrar una silla portátil para que la usara. Los controles de agua se colocaron en la pared incorrecta.

la bañera en Posadas escocesas en Jacksonville no tenía unidad de rociador de ducha manual, ni barra de apoyo al pie de la bañera, y le faltaba una segunda barra de apoyo horizontal en la pared trasera. Además, el hotel solo podía proporcionar un banco de ducha portátil, en lugar de un asiento de bañera resistente y seguro requerido por la ADA.

La bañera en el Howard Johnson Inn Palmeras tropicales Kissimmee, en la foto de arriba, faltaba una segunda barra de apoyo horizontal en la pared trasera y una unidad de rociador de ducha de mano. El asiento provisto (un taburete) no cumplía con ADA y habría sido peligroso de usar.

Con algunos problemas más, pero igual de inaccesibles, la bañera del Days Inn Orlando Centro no tenía un rociador de ducha manual y le faltaban barras de apoyo en la pared trasera (se requieren dos barras de apoyo paralelas) y también al pie de la bañera. No se proporcionó un asiento para la bañera que cumpliera con la ley ADA, solo un taburete portátil para la ducha.

Ducha adaptada para sillas de ruedas en Super 8 Kissimmee/Maingate/Orlando Area.
Ducha adaptada para sillas de ruedas en Super 8 Kissimmee/Maingate/Orlando Area.

El diseño de la ducha adaptada para silla de ruedas que se muestra arriba, en el Super 8 Kissimmee/Maingate/Área de Orlando hotel, no cumplía con los estándares de diseño de la ADA. No había una silla de ducha pegada a la pared y los controles de agua no estaban colocados en la pared trasera como se requería. En su lugar, se proporcionó un asiento portátil, que no está permitido según la ADA.

En la foto de arriba hay una ducha «accesible» en el Days Inn Orlando/International Drive. El escalón de 3 a 4 pulgadas en la ducha hace que sea imposible entrar con una silla de ruedas. La boquilla de la ducha de mano estaba colocada en lo alto de la pared y no se podía ajustar ni asegurar a una altura más baja. Si bien había un asiento de ducha incorporado, estaba cerrado por tres lados y ubicado en la parte posterior de la ducha, lo que imposibilitaba las transferencias. El banco de ducha proporcionado no era estable ni seguro, y habría sido un peligro para transferirse.

La bañera en el Econo Lodge Inn & Suites cerca del centro comercial Florida Mallen la foto de arriba, tenía barras de apoyo en todas las ubicaciones requeridas, pero carecía de una unidad de rociador de ducha manual y un asiento seguro para la bañera.


De los 14 hoteles que se encontró que tenían una violación «importante» de la ADA, ninguno tenía un asiento de ducha incorporado o un asiento seguro para la bañera como se requiere. La mayoría no proporcionó una unidad de rociador de ducha manual. Las barras de apoyo se instalaron en los lugares equivocados y muchas bañeras no pudieron contener todas las barras de apoyo descritas en los estándares de diseño de la ADA. Varias duchas tenían barreras de entrada que hacían imposible rodar.

No hace falta decir que no pude ducharme en ninguno de los 14 hoteles que no cumplen con las normas. Más adelante en este artículo, ofreceré una guía sobre cómo debe responder si su habitación de hotel no cumple con el código y no puede usarla.

Dos unicornios: hoteles económicos que cumplen con la ADA

De los 16 hoteles económicos que probé, solo 2 estaban libres de violaciones «importantes» de la ADA en la habitación de huéspedes. Si bien es posible que estos hoteles no hayan cumplido al 100%, cualquier problema que tuvieran no fue evidente de inmediato y no afectó mi capacidad para hacer uso de la habitación. Como puede sospechar, su accesibilidad fue una sorpresa, dada la mala accesibilidad en los otros hoteles que evalué.

los Motel 6 Orlando International Drive tenía un diseño fantástico, una cama cómoda y una ducha adaptada para silla de ruedas que cumplía con la ley ADA. Un asiento de ducha incorporado, barras de apoyo y una unidad de rociador de ducha de mano estaban en los lugares apropiados.

los Travelodge Orlando cerca del centro comercial Florida Mall presentaba una ducha que cumplía con ADA con el asiento de ducha requerido, barras de apoyo y controles de agua en las ubicaciones apropiadas. La accesibilidad del área para dormir también era buena, pero no había tomas de corriente al alcance de la cama.

Unicornios dentro del mundo de los hoteles económicos, el Motel 6 y el Travelodge en los que me alojé demostraron que la accesibilidad no es imposible.

Piscina accesible, pero sin ducha accesible

La ADA requiere que los hoteles instalen un telesilla para brindar acceso a la piscina a los huéspedes con discapacidades. Como una de las infracciones más fáciles de detectar, los hoteles se han apresurado a instalar elevadores de piscinas para no ser objeto de una demanda de la ADA “drive-by”. En una publicación reciente sobre este fenómeno, expliqué por qué la presencia de una piscina equipada con ascensor no es un indicador de la accesibilidad de la habitación del hotel.

Si bien los hoteles tienen incentivos para reducir el riesgo al garantizar que las áreas comunes, los estacionamientos y las piscinas cumplan con la ADA, la amenaza de acciones legales no es tan grande para las violaciones de la ADA ocultas detrás de la puerta de la habitación del hotel.

Los dos hoteles cuyas piscinas se muestran arriba, el Days Inn Orlando Downtown y el Super 8 Kissimmee/Maingate/Orlando Area, ilustran este punto. Ambas piscinas tienen ascensor, pero el cumplimiento de la ADA termina ahí. Huésped accesible las habitaciones son un desastre de cumplimiento, con instalaciones de baño demasiado peligrosas para que las usen personas con discapacidades. ¿De qué sirve una piscina accesible sin bañera o ducha accesible?

Al comparar el número de hoteles con Mi estudio reveló que cuatro veces más hoteles tenían piscinas que cumplían con ADA que habitaciones de huéspedes que cumplían con ADA.

Qué hacer cuando una habitación de hotel no es accesible

No hay nada más desalentador que registrarse en un hotel después de un largo día de viaje, solo para encontrar barreras importantes para acceder a la habitación.

Cuando una habitación de hotel no cumple con ADA y el huésped con una discapacidad no puede usarla, el hotel debería pagar para acomodar a ese huésped en otro hotel y cubrir el costo de la tarifa del taxi. Pero que debería sucede raramente, y es poco probable que los hoteles económicos ofrezcan a los huéspedes más que un reembolso. Aún así, no está de más preguntar.

La calidad del servicio al cliente es difícil de medir a partir de una sola experiencia, pero descubrí que los gerentes de hoteles de bajo costo son mucho menos complacientes que sus contrapartes en marcas como Hilton, Hyatt y Marriott. Tome el reembolso y váyase (o quédese si es necesario), pero no espere nada en forma de compensación. Es injusto y pone al viajero consciente de su presupuesto en una situación incómoda. Aceptar una violación de los derechos civiles (a través del incumplimiento de la ADA) es a menudo la única opción que muchos viajeros tienen para conseguir una habitación que puedan pagar.

Si encuentra un hotel que no es accesible, informe las violaciones de la ADA al Departamento de Justicia. Responsabilizar a los hoteles por discriminar a los huéspedes con discapacidades es la mejor manera de lograr un cambio, y presentar una queja ante el DOJ es una excelente manera de hacerlo. El proceso es simple y toma solo unos minutos, y podría resultar en que el gobierno tome medidas significativas contra la empresa.

Pensamientos finales

Nunca he perdido de vista el hecho de que el tamaño de nuestras cuentas bancarias no debería influir en nuestro derecho a la igualdad de acceso, pero la mayoría de los propietarios de hoteles sí. Las violaciones de la ADA que encontré no fueron «menores» y me imposibilitaron usar los baños del hotel por los que había pagado. En algunos casos, ¡incluso me cobraron más por una habitación de hotel accesible para discapacitados que resultó ser inaccesible!

Al exponer la falta de accesibilidad en los hoteles económicos, espero aumentar la conciencia sobre la importancia del cumplimiento de la ADA. La accesibilidad es un derecho civil, y los hoteles deben reconocerlo o arriesgarse a perder los $17 mil millones que gastan las personas con discapacidades en viajes accesibles cada año.


¿A qué barreras de accesibilidad se ha enfrentado al hospedarse en un hotel económico?
¡Comparte tus experiencias en los comentarios a continuación!


Imagen destacada cortesía de Days Inn Orlando/International Drive.

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