En el escenario: Natasha Wood, ¡en vivo!

Por Jon Carpintero

Hace siete años, el personaje “Stevie” en el programa Malcolm in the Middle fue uno de los primeros personajes de televisión que usaba una silla de ruedas y en realidad era parte de los chistes. Luego vino «Jimmy» en South Park, quien tiene distrofia muscular pero todavía quiere ser un comediante. Y, por supuesto, el incontenible John Callahan, con sus caricaturas audaces y políticamente incorrectas, ha existido durante décadas. La inglesa Natasha Wood, sin embargo, puede ser la que derribe la barrera de la discapacidad de no bromear para siempre.

Wood, una británica de treinta y tantos años, coescribió, produjo y protagoniza su propia obra de teatro unipersonal, Rolling Laughter, que se estrenó en Los Ángeles esta primavera, se mudó a Londres y Edimburgo durante el verano y se dirige a Nueva York. York City en 2008. Usando una silla de ruedas eléctrica, se desliza por el escenario, recreando escenas de su inusual vida personal, lo que deja a la audiencia riendo y llorando. Tuve la suerte de ver su espectáculo en el Teatro El Portal en North Hollywood, y luego tuve la oportunidad de conversar con ella.

JC: ¡Guau! Tu programa fue histérico. Pero también me hiciste llorar, así que voy a tener eso en tu contra.

NOROESTE: Todo esto es bastante nuevo para mí. Es todo muy emocionante. Se acaba de desarrollar, y acabo de hacer mi primera cosa de radio hace tres o cuatro semanas. Comenzó hace apenas seis semanas. Dispara, puedes preguntarme cualquier cosa.

JC: Al principio de tu programa dijiste que tenías atrofia muscular espinal desde que naciste. ¿Qué es exactamente AME?

NOROESTE: Es un raro trastorno neuromuscular genético. La mayoría de las personas conocen la espina bífida o distrofia muscular, y la AME pertenece a la familia de las distrofias, pero es una debilidad de los músculos. La curvatura de la columna vertebral es solo la guinda del pastel.

JC: Ha dicho que en realidad nunca supo acerca de los detalles de la AME mientras crecía.

NOROESTE: Sabía muy poco sobre los detalles de mi discapacidad y AME. No por miedo, sino porque simplemente no me importaba. Simplemente no tenía tiempo, estaba demasiado ocupado haciendo lo que hacía, que era ser descarado cuando era niño.

Espero que en la obra haya quedado claro que mi infancia fue normal y no normal porque era una casa de locos. Teníamos una familia muy divertida y peculiar. Mi papá estaba lleno de diversión, bromas y risas, y mi mamá estaba llena de determinación y empuje, nos levantaría a todos, saldríamos de la cama y saldríamos por la puerta en tres minutos y medio para ir a la escuela. Era solo una energía. Mi mamá me recuerda a uno de esos trompos. Sé que es de donde lo saco. Y entonces fue una infancia que simplemente no incluía hablar sobre la discapacidad.

Teníamos dos niños discapacitados en la familia y un hermano mayor, y pasamos los primeros 12 o 15 años conduciendo de un lado a otro desde el centro de Inglaterra hasta Londres, entrando y saliendo de hospitales, probando calibres, aparatos ortopédicos para las piernas, aparatos ortopédicos para el cuerpo, intentando para mantener la espalda recta. Fui a una escuela primaria normal y yo era el único en silla de ruedas. Nunca llegué a casa llorando por las burlas. Así que hablar de discapacidades no fue tímido: estoy seguro de que mamá y papá se quedaron en la cama muchas noches pensando en eso, y estoy seguro de que debe haber momentos de tristeza, pero estaban ocupados manejando su propio negocio.

Y cuando no estaba en la escuela, estaba en el mercado vendiendo ropa interior con mamá y papá. Cuando crecimos y obtuvimos sillas de ruedas eléctricas, papá simplemente llevó una puerta vieja del cobertizo a nuestra gran camioneta llena de cajas y sostenes; en ese entonces no había rampas. ¡Una vez llegué a la mitad de la puerta y se derrumbó! Así que papá fue y consiguió otra puerta, la puso en la parte trasera de la camioneta, saltó sobre ella varias veces y luego dijo: “¡Correcto! OK, estamos bien con este.” Y me sentaba en la parte de atrás de mi silla de ruedas con todos los sostenes.

JC: ¿Sin ataduras?

NOROESTE: ¡No! Simplemente nos tiraron en la parte de atrás con las cajas.

JC: ¿Qué edad tenías cuando empezaste a trabajar en la tienda de lencería de tus padres?

NOROESTE: Yo tenía 11 años. Se supone que no debes trabajar en Inglaterra hasta los 13 años. Pero a partir de los 6 años me sentaba frente a la tele en casa clasificando sujetadores y bragas.

JC: ¿Tuvo alguna reacción extraña de los clientes debido a su discapacidad?

NOROESTE: Estoy seguro de que no más que algunas de las ancianas que no querrían que papá les sirviera. Sabía mis cosas. Conocía un aro, y un suave, y una faja, y en el rango de fajas teníamos el doble frente y el satén, y así sucesivamente. Mi papá dijo que podía vender nieve a los esquimales.

Pero antes de venir a los Estados Unidos hace unos años, algunos niños me gritaron y me llamaron spaz. Fue solo un par de meses después de mi divorcio, y estaba tratando de ser valiente, pero había sido una mañana realmente horrible. Cuando llegué a casa, sonreí e hice una broma por dentro. Creo que de ahí viene el título de mi obra, la risa rodante del interior.

JC: Cuéntame sobre tu experiencia cuando eras niño, con tu primera silla eléctrica de alta velocidad en Orlando, Florida.

NOROESTE: Mis padres nos llevaron a Disney World, pero no pudimos traer nuestras sillas eléctricas. Entonces, como sorpresa, mis padres alquilaron sillas de ruedas eléctricas para nosotros. Pero realmente no era para nosotros, ¡simplemente no querían presionarnos! El ministerio del gobierno del Reino Unido nos había proporcionado estas sillas de ruedas eléctricas realmente lentas, así que cuando llegamos a Estados Unidos y probamos las sillas de ruedas eléctricas rápidas, a mi hermano y a mí no nos podía importar menos Disney World. ¡Hemos causado el caos! Hicimos abolladuras en las paredes del hotel y el gerente se acercó y se quejó. Al final, mi papá se disculpó con el gerente, ¡y el gerente nos sacó en su lancha rápida! Todos nos hicimos amigos. Fue una gran experiencia.

JC: Escuché que nunca has hecho fisioterapia, ¿verdad?

NOROESTE: De niño lo hacía, pero cuando la descarada hija de 8 años de mi amiga me dijo que estaba gorda, comencé a nadar. Comía demasiada comida rápida y no hacía ejercicio porque pensaba que tenía una excusa de que no podía y no necesitaba hacerlo. Al principio solo podía agarrarme al borde de la piscina y patear, pero me tomó 10 meses desarrollar realmente el tono muscular. Ahora, como adulto, también hago yoga y he perdido 30 libras desde que tenía 22 años.

JC: Su hermano murió en 2005. ¿Qué le hizo SMA que resultó fatal?

NOROESTE: Fue una cosa respiratoria con mi hermano. Los últimos tres años tenía un respirador nocturno. Se puso muy grande y se enfermó mucho, y todo el peso ejerció una presión adicional sobre su corazón y sus pulmones. Pasamos por esto cada invierno. Y resultó ser el único invierno en el que también tuve neumonía, y no pude estar con él cuando murió.

JC: Tengo entendido que tu próxima actuación en Londres es para recaudar fondos. ¿Existe una cura inminente y quién está haciendo la mayor parte de la investigación?

NOROESTE: Actuaré en beneficio de The Jennifer Trust en el Reino Unido, que apoya a padres e hijos con AME. Creo que el principal centro de investigación de AME está en Ohio. Mi hermano descubrió Jennifer Trust para mí. Pero no creo que vaya a haber ninguna poción mágica. Jennifer Trust dijo que los padres solo hacen una pregunta: «¿Qué va a pasar con mi hijo?» Y esa es la única pregunta que no pudieron responder. Y luego me dijeron que subiría al escenario y respondería esa pregunta por ellos. Y yo estaba como, “¿En serio? ¿Soy yo? ¡Pensé que solo iba a salir con el hombre lindo en la primera fila!

Recibo correos electrónicos de padres y es tan emotivo, tan asombroso. Estoy aprendiendo una cosa completamente nueva. Había una mujer en la obra que lloraba histéricamente y me estaba haciendo llorar. La conocí después y descubrí que su hijo había muerto. [as a result] de parálisis cerebral [complications] a los 9 años y habían conducido dos horas para venir a ver el espectáculo. Mientras viva, nunca olvidaré sus rostros. Tenían todas estas fotos de su niño pequeño y fue muy emotivo. Era tan descarado. Eran simplemente maravillosos. Eso es lo que se supone que es el espectáculo, inspirador. Obviamente, hay una gran cosa en el escenario, y esa es la silla de ruedas.

JC: Hablaste de trabajar en la BBC, ¿cómo surgió eso?

NOROESTE: Conseguir mi trabajo en la BBC es un juego de una sola mujer. Tenía 20 años y decidí que era hora de crecer. Así que todos los lunes sacaba la sección de medios de anuncios clasificados en el periódico, y tres semanas después estaba: «Asistente de transmisión en prácticas de BBC Television». Tomé la decisión de que ese era mi trabajo. Lo corté y fui a la biblioteca e investigué todo sobre la BBC. No había nada que esta chica no supiera sobre la BBC. Ese era mi trabajo y de nadie más.

JC: Su programa incluyó mucho material sobre su matrimonio y divorcio. Después de haber pasado por ambas cosas, ¿qué le diría a otro usuario de silla de ruedas que siente que se está perdiendo la vida por no estar casado?

NOROESTE: No pongo un ángulo de discapacidad en eso. Tuve suerte. Ahora, cumplo 37 en unas pocas semanas, y sí, estoy soltera. Ahora paso por el mismo dolor que pasaría cualquier divorciada de 37 años. Realmente no he tenido citas desde que tenía 20 años. ¡Y es aterrador, es horrible! ¡Pero salgo y es genial porque estoy tirando como si tuviera 22 años! Pero luego digo: «¡Soy lo suficientemente mayor para ser tu madre!» Y luego eso es todo. «Voy a coquetear contigo ahora, pero vete y juega con tus amigos».

Creo que es lo mismo para todos. No es diferente ahora. Paso más tiempo pensando, “¿Quién me va a querer? Estoy engordando de nuevo y estoy en una silla de ruedas”. Y está bien, es lo mismo en cualquier lugar, encontrar a la persona adecuada que te haga reír. Me gustan los chicos que me hacen reír. Para mí se trata de volver a subirme al caballo y montarlo. Ah, no escribas eso. ¡Eso es terrible!

JC: ¿Así que te casarías de nuevo?

NOROESTE: No me casaría. Pero no me apresuraría.

JC: ¿Has notado alguna diferencia entre la accesibilidad en Los Ángeles, Nueva York y Londres?

NOROESTE: Realmente no. Burbank es genial, porque está todo bien y tiene todos los cortes de acera. Caminé por todas partes en Nueva York. no tenía coche Era el verano y fue genial. O fui en el autobús. Viniendo de Inglaterra, nunca había subido a un autobús, principalmente porque no lo necesitaba ya que tenía una furgoneta. Las sillas de ruedas pueden ir en el autobús en Londres. Nunca tuve que hacerlo. Cuando vine a Nueva York, ¡fui a todas partes! Fue muy terapéutico para mí. Había dejado toda esta existencia, el mundo que tenía, por un mundo diferente.

No he encontrado muchas áreas en LA que no sean accesibles. Es un shock ahora que no hay un corte de acera.

Cuando estuve en Washington, DC, por primera vez en 1993, estábamos caminando por la calle y un autobús se detuvo y un tipo en silla de ruedas se bajó y yo dije: “¡Mira! ¡Hazte una foto rápido! ¿Como funciona?» ¡Fue realmente gracioso! Eso fue antes de que tuviéramos autobuses accesibles en el Reino Unido.

La Ley de Estadounidenses con Discapacidades allanó el camino para el acceso en el Reino Unido, y ahora tenemos nuestra propia ley. Pero vas a odiar esto: si no puedo ir a un restaurante, voy al siguiente [instead of fighting the issue]. Si la gente se tira frente a un autobús para protestar por la falta de acceso, lo que estaba sucediendo en Trafalgar Square hace 10 años en Londres, entonces estoy muy agradecido, pero solo quiero ir a McDonald’s o donde sea. Vuelve a la forma en que vivo mi vida.

JC: ¿Inglaterra tiene una cultura políticamente correcta similar cuando se trata de discapacidades, como llamar a las sillas de ruedas eléctricas «motorizadas» en su lugar? ¿O usar la frase «usa una silla de ruedas» en lugar de «en una silla de ruedas»?

NOROESTE: Realmente no tengo ninguna preferencia. Pero no se puede decir «discapacitado» en Inglaterra. Tengo que tener mucho cuidado. Uso mucho esa palabra ahora, especialmente con la obra aquí en Los Ángeles. En las últimas dos semanas comencé a cambiar esa línea, «baño para discapacitados» a «cubículo para discapacitados» en preparación para Londres. Si salgo «discapacitado» en el escenario de Inglaterra, será un desastre.

JC: ¿Cómo es eso?

NOROESTE: “Discapacitado” es una palabra ofensiva en el Reino Unido. La prohibieron hace 10 o 15 años. Tengo un par de amigas muy buenas que son trabajadoras sociales, y cuando volví a Inglaterra por Navidad y dije «discapacitado», me dijeron: «¡GUAU!». Y no es que les importe, porque nos estábamos riendo. Pero dijeron: «¡Sabes que te van a disparar!» Y yo estaba pensando: «Oh, sí, lo soy, ¿no?» Si alguien usa esa palabra conmigo, incluso en Inglaterra, no me molesta. Nada realmente me molesta. Pero nunca quiero ofender a nadie.

JC: Su espectáculo en el escenario se mete en muchas cosas realmente personales que vienen con tener una discapacidad. ¿Siempre te sentiste cómodo hablando de cosas realmente personales?

NOROESTE: De nada. Creo que debería haber una línea en la obra que diga «Viví una mentira». Cuando me divorcié, tomaba el teléfono todos los días en el trabajo y pretendía preguntarle a mi esposo qué quería cenar. No quería que nadie en la oficina lo supiera.

Así fue el proceso de la obra. Tomé la decisión de pararme en un escenario y entretener. Si vas a ir a hablar de una historia autobiográfica, no engañes a la audiencia. No creas que puedo sentarme aquí y decirte: «Estoy muy feliz, mi esposo es excelente; de ​​todos modos, se fue un día».

Todo lo que ves en la obra es verdad. ¡Total verdad! Las tetas, todo. Quería tetas nuevas y mi marido dijo que quería una moto nueva, así que encontré una moto en el periódico. Entonces le dije que reservé mis nuevas tetas.

JC: ¿Tu programa estará alguna vez en video o audiolibro para aquellos que no puedan ir a Los Ángeles, Nueva York o Londres?

NOROESTE: Al principio eso es lo que hablábamos de hacer. Pero luego se convirtió en una obra de teatro. El teatro aquí es demasiado pequeño para filmarlo, pero me gustaría filmarlo en Londres, donde el teatro es más grande y podemos tener cinco o seis cámaras. Y me gustaría hacerlo para la radio.

JC: ¿Por qué te consideras “la chica más afortunada del mundo”? ¿No podría atribuirse su éxito al trabajo duro, la perseverancia y tener las agallas para hacerlo?

NOROESTE: Simplemente creo que todo lo que hacemos es una combinación de trabajo duro, perseverancia y las agallas para hacerlo. Pero también sé que he tenido suerte. Tuve la suerte de conocer a mi marido. Tuve suerte con los padres que tuve. No éramos ricos, pero tampoco pobres, así que papá podría comprarme una silla de ruedas eléctrica. Y eso me abrió un mundo completamente nuevo. Pero sí, soy yo haciendo esto, y no sentado sobre mi trasero.

Puedes ver más de Natasha y su show en Se abre en una nueva ventanawww.rollingwithlaughter.com

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