Empleos tecnológicos: el futuro es ahora

Se abre en una nueva ventana Pat Maher conversa con DJ Patil, científico de datos en jefe del presidente Obama durante el Día Nacional del Hacking Cívico de 2015.  (
Pat Maher conversa con DJ Patil, científico de datos en jefe del presidente Obama durante el Día Nacional del Hacking Cívico de 2015.

Si usted es una persona con una discapacidad, sabe muy bien que “suceden cosas” que pueden arruinar su horario. Su rutina intestinal es larga, su transporte se retrasa, derrama café en su regazo y necesita cambiarse de ropa, su cuidador no aparece… la lista podría seguir y las aventuras diarias parecen interminables. Todas estas pequeñas aventuras pueden hacer que la perspectiva de mantener un trabajo de tiempo completo parezca fuera de su alcance. La idea tradicional de trabajar de 9 a 5 en una oficina no ofrece la flexibilidad que nuestras vidas exigen con tanta frecuencia. Pero, ¿qué pasaría si pudieras tener un trabajo que te gustara, que te pagaran bien y trabajar de acuerdo a tu horario? Gracias a los avances tecnológicos, cada vez se abren más trabajos como este, lo que hace que la perspectiva de obtener y mantener una carrera satisfactoria sea más real que nunca para las personas con discapacidades.

Se abre en una nueva ventanaDoctor.  la candidata Kavita Krishnaswamy utiliza la tecnología BEAM para presentar en conferencias.
Doctor. la candidata Kavita Krishnaswamy utiliza la tecnología BEAM para presentar en conferencias.

Solo en casa… y amándolo

A medida que el teletrabajo se ha vuelto más fácil con velocidades de Internet más rápidas, mejor software y hardware más económico, algunas empresas inteligentes se han movido para permitir que los empleados o departamentos completos trabajen de forma remota desde casa, o una playa que tenga Wi-Fi. Estas empresas ofrecen apoyo en el hogar a los empleados, oportunidad de avanzar y beneficios.

Si coordinar el transporte al trabajo o los horarios de los cuidadores es un problema, trabajar desde casa podría ser la solución que ha estado buscando. Ha sido precisamente eso para Adam Cale, un quad C5. Cale vive en un pequeño pueblo de Illinois donde los trabajos adaptados a personas con discapacidad son escasos y esporádicos, pero ha trabajado desde casa durante muchos años, primero para Direct TV y actualmente para Apple.

Su éxito demuestra que no es necesario tener un título en informática para poder encontrar un trabajo tecnológico flexible. Antes de empezar en Apple, Cale, licenciada en artes gráficas, pasó seis semanas de formación online en un aula virtual con otros alumnos. Después de solo dos semanas de tutoría, estaba listo para trabajar de forma independiente en el departamento de soporte técnico de la empresa. “No fue sino hasta la última semana de mi capacitación que el instructor se dio cuenta de que tenía una discapacidad, porque la mencioné”, dice. “Fui entrevistado y contratado de forma remota”.

Cale ahora trabaja en turnos de ocho horas y depende de asistentes de cuidado personal durante gran parte del día. Trabajar desde casa ha facilitado mucho la gestión de sus asistentes y ha aumentado su independencia. “Si trabajara en una oficina, podría ser muy incómodo tener a mi PCA pasando el rato ahí”, dice. Ellos también se aburrirían. En casa, pueden ir a la otra habitación y trabajar en otras tareas o ver la televisión en la sala de estar”.

No se necesitan adaptaciones extensas porque Cale trabaja desde casa y ya tiene las cosas tal como las necesita. “Realmente no obtuve adaptaciones especiales”, dice. “Tengo tiempo de descanso extendido. Uso mi dispositivo de escritura con un teclado normal y pedí un mouse con panel táctil, pero todos lo hacen. La empresa proporciona todo tipo de equipamiento ergonómico para sus empleados que trabajan desde casa si así lo solicitan. Así que mi solicitud no fue un alojamiento ‘especial’”.

Trabajar desde la comodidad del hogar ha sido invaluable para Cale. “Soy introvertido y me gusta estar solo. A menudo tengo música o Netflix de fondo. Y cuando anhelo la interacción humana, puedo chatear por video con mis otros compañeros de equipo que también trabajan en casa”.

Transmíteme

Se abre en una nueva ventanaMaher luce un casco de realidad virtual Vive.
Maher luce un casco de realidad virtual Vive.

Pero, ¿y si el teletrabajo tradicional no es suficiente? ¿Qué sucede si necesita, o desea, algo más que una conexión de video o audio? ¿Qué sucede si necesita más presencia física, pero no puede desplazarse o viajar a donde necesita estar? El VIAJE de Se abre en una nueva ventanaTecnologías adecuadas es una nueva opción que te permite estar virtualmente en dos lugares a la vez. Imagine una tableta de video montada en un pedestal con ruedas de 4 pies de altura, y está bastante cerca de visualizar el BEAM. BEAM muestra su rostro en la pantalla y transmite su voz donde sea que esté, mientras graba y transmite el video a su pantalla dondequiera que esté. BEAM es el producto más visible en un campo de comunicaciones en crecimiento llamado telepresencia. La telepresencia se define como el uso de tecnología para controlar de forma remota la maquinaria o una presencia en un lugar distante. Es posible que haya visto la imagen ampliamente publicitada de la activista por los derechos de las personas con discapacidad Alice Wong hablando con el presidente Obama usando un BEAM y pensó, eso es genial, pero probablemente esté fuera de mi rango de precios. A partir de $ 2140, BEAM no es barato, pero no es tan caro como cabría esperar.

Kavita Krishnaswamy está cursando su Ph.D. en robótica de asistencia de la Universidad de Maryland, condado de Baltimore, y fue nombrado uno de los “ Se abre en una nueva ventana25 mujeres en robótica que debes conocer” por la plataforma de robótica en línea Robohub en 2015. Krishnaswamy, que tiene atrofia muscular espinal, usó BEAM por primera vez para asistir a una conferencia y vio que “me dio la capacidad de tener contacto visual con alguien” sin estar realmente allí.

Se abre en una nueva ventanaKavita Krishnaswamy presenta su Ph.D.  propuesta utilizando la tecnología de telepresencia BEAM.  Ella dice que le permite captar el lenguaje corporal de formas que Skype no puede.
Kavita Krishnaswamy presenta su Ph.D. propuesta utilizando la tecnología de telepresencia BEAM. Ella dice que le permite captar el lenguaje corporal de formas que Skype no puede.

Debido a la dificultad de llegar al campus, Krishnaswamy había estado tomando clases por Skype o Google Hangouts, pero extrañaba interactuar con compañeros de clase y establecer contactos con profesionales. Estaba fascinada con BEAM y las oportunidades que le brindaba para establecer contactos. Tan fascinada que preguntó a las tecnologías adecuadas si sería posible usar BEAM para proyectos de investigación y avanzar en la investigación para su doctorado. “Se hizo posible usar BEAM para presentar mi Ph.D. propuesta y colaborar con otros para realizar la investigación que necesitaba”, dice. Esta tecnología permitió a Krishnaswamy presentar en conferencias y establecer contactos después de sus presentaciones, como si estuviera físicamente presente en la sala. “Pude ver las reacciones de la gente y comprender mejor a mi audiencia”, dice. Incluso las pequeñas cosas marcaron una gran diferencia. “Si la gente levantara la mano, podría llamarlos”.

Se abre en una nueva ventanaKrishnaswamy está pilotando el BEAM desde su casa.  Usando su computadora, puede controlar a dónde va y puede usarla para mirar a su alrededor y mantener conversaciones como si estuviera donde está el robot.
Krishnaswamy está pilotando el BEAM desde su casa. Usando su computadora, puede controlar a dónde va y puede usarla para mirar a su alrededor y mantener conversaciones como si estuviera donde está el robot.

Durante los nueve años que Krishnaswamy ha pasado en la escuela de posgrado, se ha centrado en desarrollar cosas que ayuden a las personas con discapacidades y ha sido una apasionada defensora del papel que la tecnología puede desempeñar en el empoderamiento de las personas con discapacidades. Su trabajo actual está inspirado en su propia necesidad de asistentes de cuidado personal las 24 horas y tiene como objetivo facilitar que las personas con discapacidad controlen un robot de asistencia para ayudar a reposicionar las extremidades, transferir y más. “La gente debe ser lo más independiente posible, y las nuevas tecnologías pueden ayudar a lograrlo”, dice Krishnaswamy.

Conéctate, trabaja

Si bien los avances tecnológicos como BEAM pueden proporcionar ese elemento que falta para algunos buscadores de empleo, otras veces la clave radica en simplemente poner las ruedas en marcha y conectarse con las personas adecuadas. Pat Maher, presidente de la junta directiva de United Spinal Association, es una de esas personas. Es un líder vocal cuando se trata de lograr que las personas con discapacidades accedan a trabajos tecnológicos y construir la infraestructura para apoyarlos.

“Hay mucha demanda de trabajos tecnológicos, pero por el lado de la oferta necesitamos fortalecer el grupo de candidatos con discapacidades. Necesitan estar equipados para el entorno profesional para que puedan ser competitivos en el campo”, dice Maher, un parapléjico T7.

Ha sido parte de juntas y grupos de trabajo donde ha tenido la oportunidad de desarrollar múltiples programas relacionados con una misión centrada en la discapacidad y actualmente se desempeña como director de compromiso cívico para SPR Consulting, un proveedor líder de tecnología de la información, dotación de personal y servicios de consultoría para Fortune 1000 y empresas medianas. Sugiere crear “una atmósfera para los candidatos donde tengan una red en la industria tecnológica. Vaya a hacks, participe en esfuerzos cívicos, conéctese y edúquese”.

Se abre en una nueva ventanaAndre Johnson presenta su idea de negocio en Campus 1871.
Andre Johnson presenta su idea de negocio en Campus 1871. Foto de Sean Su/CloudSpotter.

El viaje de Andre Johnson al mundo de la tecnología siguió exactamente esta ruta. Todo comenzó cuando Johnson, un parapléjico T6-7, dejó caer su botella de agua y decidió que necesitaba un portavasos en su nueva silla de ruedas. Pensó que encontrar el portavasos adecuado sería una tarea fácil, pero pronto descubrió que era más difícil de lo que había previsto. Su lucha se convirtió en la chispa de su idea de negocio.

Johnson se había graduado con un título en ingeniería electrónica y anticipó el trabajo de 9 a 5, pero su viaje fue en una dirección diferente. “No había comprendido del todo el hecho de que muchos trabajos de ingeniería en el área de Chicago se encuentran en los suburbios del norte y el oeste, y ¿cómo iba a hacer que eso funcionara?”. Con las citas médicas y la fisioterapia, no estaba seguro de cómo manejaría un horario de trabajo tradicional, el transporte, un viaje a los suburbios y su salud.

Cuando se acercaba a la graduación, lo invitaron a Campus 1871, una intensa competencia de fin de semana donde los estudiantes se unen para simular el lanzamiento de un negocio nuevo. El evento anual está patrocinado por 1871, una incubadora de tecnología con sede en Chicago, y brinda a los estudiantes una amplia capacitación y tutoría. El fin de semana concluye con una competencia de lanzamiento frente a un panel de los principales líderes de la comunidad tecnológica de Chicago.

“Fue una oportunidad única para establecer contactos con otros estudiantes de tecnología de otras escuelas”, dice Johnson. “Una vez allí vi que la premisa del evento era ser más que un trabajador en tecnología, ser un emprendedor e innovador”. Al final del fin de semana, Johnson presentó su idea de negocio. Obtuvo el tercer lugar en la competencia y ganó una beca y una membresía hasta 1871. “Esta no era mi ruta planeada, pero me ha ayudado mucho en mi vida personal y me ha posicionado para conectarme con tanta gente en tecnología”.

Dos años más tarde, Johnson es un joven emprendedor y el cerebro detrás de LiveEquipd, una plataforma en línea que espera empodere a las personas con parálisis y discapacidades relacionadas para encontrar el equipo médico, los suministros y los recursos que necesitan, al mismo tiempo que brinda a los profesionales de la salud un canal único para equipar mejor a aquellos a quienes sirven.

La historia de Johnson es exactamente lo que Maher defiende y por lo que trabaja. Para ayudar a otros a encontrar un éxito similar, Maher inició la Red de habilidades y conocimientos de TI. “Lancé ITKAN con algunos colegas y el apoyo de la Asociación de Tecnología de Illinois”, dice. “Organizaron nuestras reuniones durante los primeros dos años para apuntar a que las personas con discapacidad ingresaran a la industria de la tecnología. Quería que las personas con discapacidad supieran dónde estaba el listón para ser un profesional en tecnología y que impulsaran su pasión”.

Se abre en una nueva ventanaJohnson posa con el panel de diversidad del evento de inicio Campus 1871.
Johnson posa con el panel de diversidad del evento de inicio Campus 1871.

Los programas como ITKAN y Campus 1871 pueden proporcionar el impulso que lleva a los candidatos con discapacidades que lo merecen a superar la colina y obtener los trabajos que buscan. A través de su red en la incubadora de tecnología, Johnson puede obtener acceso a la planificación financiera y estratégica para su negocio y conectarse con un grupo diverso de personas en tecnología, como diseñadores y programadores, que continúan ayudándolo a construir su empresa. “Su recurso de mentores es grande y cubre todas las áreas necesarias del espíritu empresarial”, dice. “Estar en 1871 es una oportunidad para establecer contactos y colaborar con lo mejor en tecnología de Chicago, pero tampoco es necesario estar allí todos los días. Proporciona una gran flexibilidad”.

Esa flexibilidad ha marcado la diferencia para Johnson y podría marcar la diferencia para otros buscadores de empleo que intentan equilibrar las limitaciones de tiempo y los problemas logísticos que conlleva la discapacidad.

“Ser emprendedor me permite tener éxito y aún abordar mi salud actualmente”, dice Johnson. “He tenido terapia y varias citas médicas durante una buena parte de este viaje. Estoy mejor en cuanto a salud ahora, así que puedo concentrarme en esta empresa. Ahora puedo buscar otros medios de ingresos que me ayuden en la vida y en la búsqueda de mi negocio”.

Nivelando el campo de juego

Como principal líder de desarrollo de Microsoft Research, Jay Beavers aborda BEAM y el teletrabajo desde una perspectiva diferente: la del empleador. Aun así, al igual que Krishnaswamy y Cale, ve un potencial ilimitado. Está encantado con los resultados de usar BEAM. Puede administrar el equipo de forma remota y los miembros del equipo pueden asistir a conferencias y colaborar en proyectos. “Los BEAM han aumentado la diversidad de nuestro equipo y hemos tenido acceso a muchas personas con discapacidades”, dice. “Pone a todos en un mismo nivel. Trabajé con un miembro del equipo durante cuatro o cinco meses antes de darme cuenta de que tenía una discapacidad. Todo lo que vi fue la persona brillante que es”.

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