El yo esencial de Mia Farrow – Nueva movilidad

Mia Farrow es un icono. Su rostro travieso de ojos saltones podría representar los eventos culturales seminales de los últimos 40 años. Como hija de las flores a principios de los años 60, viajó a la India para meditar con John, Paul, George y Ringo. En cada década desde entonces, se asoció públicamente con tres de los hombres estadounidenses más singulares, exitosos, famosos o infames de la segunda mitad del siglo XX. En 1974 el suyo fue el primer rostro en la portada de la revista People. Sus películas han sido ejemplos del zeitgeist cambiante de Estados Unidos desde la década de 1960, desde Rosemary’s Baby hasta Hannah and Her Sisters y Private Parts. En 2003 protagonizó Fran’s Bed, una nueva obra escrita para ella por el ganador del premio Tony James Lapine.

Mia Farrow es indomable. El día después de su noveno cumpleaños, le diagnosticaron polio y la llevaron en ambulancia al Hospital General de Los Ángeles. A pesar de la parálisis y el tiempo que pasó en un pulmón de hierro, se recuperó físicamente de la polio. Pero, a los 17 años, sufrió otro golpe. La repentina muerte de su padre, el escritor y director John Farrow, la obligó a buscar trabajo para mantener a su familia. Se mudó de Beverly Hills a un apartamento sin amueblar en Manhattan. Sin experiencia actoral, pero con su pedigrí y el apoyo de su madre, la actriz Maureen O’Sullivan, consiguió rápidamente papeles en Broadway y en la primera telenovela en horario estelar de la televisión, Peyton Place. Continuó con una carrera cinematográfica consistentemente exitosa marcada por la crianza de 14 niños, la mayoría de los cuales fueron adoptados en el extranjero y muchos de los cuales tienen discapacidades. Desafortunadamente, la vida de Farrow también ha estado marcada por dos divorcios, la muerte de dos hijos y un amante famoso que supuestamente abusó de su hijo adoptivo y la ropa de cama y se casó con su hija adolescente.

Sin embargo, a pesar de cuatro décadas de vida muy pública, Farrow sigue siendo un enigma. Se la considera ampliamente desquiciada, descrita en los medios como «rara, incluso obsesiva», por adoptar a una docena de niños discapacitados, de piel oscura y ojos almendrados. Incluso después de escuchar a Farrow hablar extensamente sobre su vida, un reportero escribió: “A lo largo de la noche, se refirió a su deseo de marcar la diferencia, de asumir la responsabilidad, de hacer algo bueno. Su lucha contra la polio también la ayudó a desarrollar un sentido de compasión. Sin embargo, es difícil comprender qué la impulsa”.

Farrow insondable
La clave para comprender a Mia Farrow se encuentra en la primera frase de su autobiografía: “Mi infancia terminó cuando tenía 9 años”, es decir, el día en que le diagnosticaron polio. Ella describe una experiencia que es dolorosamente familiar para los sobrevivientes de la polio: punciones lumbares, ser apartada abruptamente de sus padres sin explicación, gritar cuando ingresó al hospital, una enfermera silbando: “¡Cállate, solo estás empeorando las cosas para todos! ” Escribió sobre el dolor físico de la polio en la espalda, el cuello, las piernas, los brazos y el pecho, y proclamó que las compresas calientes eran “repugnantes”. Mencionó pasar tiempo en un pulmón de hierro y que no podía pararse de puntillas en el hospital. Pero nunca proporcionó detalles más específicos de cómo se vio afectada físicamente.

También tenía poco que decir sobre su experiencia emocional con la polio. Mencionó a sus compañeros de sala gritando, llorando y muriendo. Escribió que su inocencia infantil se “extinguió” cuando vio lo frágil que era la vida y “con qué facilidad puedes ser arrancado de ella y arrojado a la tierra de la incertidumbre, el miedo, el dolor y la muerte”. Y escribió que su inocencia fue reemplazada por “un conocimiento poderoso e inolvidable” y “un profundo sentido de responsabilidad”, creando lo que ella llamó su “yo esencial”.

A pesar de su dolor, poder y aparente importancia para toda la vida, Farrow dedica solo las primeras siete páginas de su autobiografía de 340 páginas a la polio. Nos quedamos preguntándonos cuál es su «yo esencial» y qué le sucedió exactamente en la sala de poliomielitis, tanto física como emocionalmente, para forjarlo. ¿Es su “yo esencial” lo que la impulsó a una carrera de actuación continuamente exitosa mientras simultáneamente criaba a 14 niños, trabajaba para promover la erradicación de la polio, presidía con su hijo sobreviviente de la polio, Thaddeus, la “Carta Post-Polio” del International Post-Polio Task Force? Campaign”, y haciendo viajes diarios de ida y vuelta de cinco horas desde su casa en Connecticut hasta el bajo Manhattan durante meses después del 11 de septiembre para poder servir comida a los trabajadores de rescate en la Zona Cero? ¿Y es el “yo esencial” de Farrow la misma personalidad de superación, cuidado y tipo A que los supervivientes de la polio conocen tan bien? Durante un largo almuerzo en un restaurante cerca de su casa rural de Connecticut, exploramos estas preguntas.

Polio: terror y maestro
“Estuve en el pulmón de hierro durante unos tres días cuando tenía problemas para respirar”, dice Farrow. “El mayor problema fue la debilidad en todo mi lado derecho. Cada pocos días venía el médico, te ponía en el suelo y te decía: ‘Párate de puntillas’. No podía pararme, y mucho menos pararme de puntillas. Me derrumbaría y me volverían a meter en la cama. No pude pararme en absoluto durante dos semanas y estuve en el hospital durante unas tres.

“Nunca me esforcé más por hacer algo en toda mi vida que ponerme de puntillas cuando el médico me lo dijo. El hecho de que no pudiera hacerlo me hizo aún más determinado, porque sabía que si podía hacerlo, sería liberado de ese lugar. Cuando me fui, solo pude pararme y ponerme de puntillas una vez”.

Incluso antes de salir del hospital a principios de marzo, sintió que se estaba formando su nuevo «yo»: «Cuando estaba en la sala de poliomielitis, yo era la que les decía a los otros niños: ‘No nos vamos a paralizar. ¡No eran!’ Dirigía ejercicios desde mi cama. Haría que todos trataran de mover esto y aquello. ‘Vamos a mover las piernas’, gritaba. ‘Vamos a mover los brazos: ¡Mueve tu brazo derecho, mueve tu brazo izquierdo!’

“Después de la polio me di cuenta de lo decidido que estaba. Cuando salí de la sala de polio, creo que la debilidad me hizo aún más decidido. Cuando me volví más fuerte, estaba más decidido a trepar a un árbol que cualquier otra persona que hayas conocido”.

El naciente “yo esencial” de Farrow, formado en la sala de poliomielitis, se encendió en el crisol de sus experiencias cuando regresó a casa. Descubrió que habían regalado a su perro y que sus hermanos y hermanas se habían mudado a otra casa. No se le permitió verlos a ellos ni a ningún otro niño durante meses. Regresó a la escuela en septiembre, pero solo por medio día porque se cansaba muy rápido. El aislamiento y el rechazo que experimentó en la escuela fueron un castigo.

“Antes de la polio, yo era un niño seguro que tenía padres amorosos y un hogar seguro. Después de la polio fue como si se hubiera caído una membrana protectora. Sin esa protección, el mundo se volvió muy, muy aterrador. Es un mundo en el que todo puede pasar, y pasa. Por eso titulé mi autobiografía, What Falls Away. Cada vez que ocurre una tragedia, pierdes mucho. Pero también descubres que es por lo que no se puede quitar que podemos medirnos a nosotros mismos. Es realmente a través de la tragedia que podemos definir lo que es esencial en nosotros mismos”.

La experiencia de la polio dejó a Farrow, de 9 años, con un «conocimiento» poderoso e inolvidable sobre la enfermedad, el miedo, el dolor e incluso la muerte de los demás. También se quedó con un profundo sentido de empatía y la comprensión de que tenemos la responsabilidad de ayudarnos unos a otros. Estos rasgos, además de la determinación, se combinaron para crear el «yo esencial» de Farrow.

Pero, ¿su propia enfermedad, miedo y dolor, su aislamiento y rechazo, y la pérdida de esa «membrana protectora», se incorporaron a su yo esencial? Ella recuerda bien el día en que finalmente pudo ponerse de puntillas: “Me aferré a las manos del médico y, mirando fijamente su cara de tablero, me quedé temblando sobre mis propios pies”. Cinco años más tarde recordó al médico cuando ganó una insignia de gimnasia en la escuela. “Eso me emocionó más que nunca. Cuando anunciaron mi nombre, recordé mis pies temblorosos y la cara de tabla del médico, allá en las salas de polio”.

¿Podría ser que sus elecciones de parejas (hombres mayores, exitosos, poderosos, pero muy exigentes y egocéntricos), desde Frank Sinatra hasta Andre Previn y Woody Allen, podrían haber sido una forma de complacer a ese médico mayor y poderoso que tenía la llave? a su seguridad y libertad?

“Es posible”, dice ella. “También es posible que mis elecciones estuvieran relacionadas con no ver lo suficiente a mi padre en el día a día. Entonces, cuando lo vi, tenía tantas ganas de complacer”.

Le aseguré que la mayoría de los sobrevivientes de polio están ansiosos por complacer a los demás e incluso ignoran sus propias necesidades. Casi el 75 por ciento de los sobrevivientes de polio que respondieron a nuestra Encuesta internacional pospolio de 1995 informaron: «A menudo hago lo que los demás esperan, independientemente de cómo me sienta emocional o físicamente».

“Ciertamente soy culpable de eso”, dice ella. “Una parte de mí que no me gusta, y espero haber corregido, es mi deseo de complacer a las personas, especialmente a los hombres. También he sido demasiado confiado. Hoy, si viniera alguien con quien yo estaba considerando tener una relación, espero decirle: ‘Mira, esto es lo que necesito en mi vida y esto es lo que Necesito de usted.’ Me aseguraría de que mis necesidades y las de mis hijos fueran satisfechas, en lugar de pensar solo en cómo podría satisfacer sus necesidades”.

‘Yo Esencial’ vs. Personalidad Post-Polio
El mundo conoce bien los problemas que Farrow ha tenido tratando de satisfacer las necesidades del hombre con el que tuvo su última relación y confiando demasiado en él. Pero mucho antes de que las acusaciones de Woody Allen como abusador de niños y su traición a Farrow cautivaran a los medios, ella había sido apodada, en palabras de un reportero, “una loca coleccionista de niños abandonados”. Ser madre de su mezcla ecléctica de 14 niños, tanto biológicos como adoptados, discapacitados y no, no es una locura. Pero ciertamente es inusual. Pregunté si la adopción de un número tan grande de niños con discapacidades provenía de una “personalidad de superviviente de la polio” tipo A, súper responsable.

Ella lo negó: “Suena a cliché, pero sabía desde la polio que tenía que hacer una contribución a los demás para sentir alguna medida de felicidad real. Tuve mucha suerte al principio de mi vida, en la televisión y en el cine. Tuve todo tipo de éxito cuando tenía 21 años. Y era miserable. Sabía que quería hacer algo más allá de mí mismo”.

Sin duda lo ha hecho, no solo creando su propia familia numerosa y amorosa, sino también trabajando simultáneamente como actriz y como voluntaria, tanto local como globalmente, para ayudar a millones de familias que nunca conocerá. Cuando le señalé que hacer todo lo que hace además de adoptar a 10 niños discapacitados está mucho más allá de lo que hace la gente “normal”, respondió riéndose: “Bueno, no debería estar más allá de lo que hace la gente ‘normal’. Y no lo es Mucha gente ‘normal’ hace cosas maravillosas. Tengo suficientes recursos, emocional y económicamente, para tener una familia numerosa, que es mi trabajo y mi privilegio y mi alegría. Innumerables familias en todo el país han acogido a uno o más niños que necesitan un hogar cuando ellos mismos no tienen mucho dinero.

“Entiendo que la adopción no es para todos”, agrega. “Pero millones en este planeta están en la miseria y mueren innecesariamente de desnutrición y enfermedades tratables. Todos somos una familia, todos hermanos y hermanas. Todo el mundo tiene algo que puede dar. Si no tiene dinero y no puede hacer algo a gran escala, al menos puede tomarse el tiempo para escribir una carta a su congresista. El tiempo es una gran riqueza en sí mismo. Y si no tenemos dinero ni tiempo, al menos podemos ser amables unos con otros”.

Un coleccionista de niños abandonados
El mundo conoce bien los problemas que Farrow ha tenido tratando de satisfacer las necesidades del hombre con el que tuvo su última relación y confiando demasiado en él. Pero mucho antes de que las acusaciones de Woody Allen como abusador de niños y su traición a Farrow cautivaran a los medios, ella había sido apodada, en palabras de un reportero, “una loca coleccionista de niños abandonados”. Ser madre de su mezcla ecléctica de 14 niños, tanto biológicos como adoptados, discapacitados y no, no es una locura. Pero ciertamente es inusual. Pregunté si la adopción de un número tan grande de niños con discapacidades provenía de una “personalidad de superviviente de la polio” tipo A, súper responsable.

Ella lo negó: “Suena a cliché, pero sabía desde la polio que tenía que hacer una contribución a los demás para sentir alguna medida de felicidad real. Tuve mucha suerte al principio de mi vida, en la televisión y en el cine. Tuve todo tipo de éxito cuando tenía 21 años. Y era miserable. Sabía que quería hacer algo más allá de mí mismo”.

Sin duda lo ha hecho, no solo creando su propia familia numerosa y amorosa, sino también trabajando simultáneamente como actriz y como voluntaria, tanto local como globalmente, para ayudar a millones de familias que nunca conocerá. Cuando le señalé que hacer todo lo que hace además de adoptar a 10 niños discapacitados está mucho más allá de lo que hace la gente “normal”, respondió riéndose: “Bueno, no debería estar más allá de lo que hace la gente ‘normal’. Y no lo es Mucha gente ‘normal’ hace cosas maravillosas. Tengo suficientes recursos, emocional y económicamente, para tener una familia numerosa, que es mi trabajo y mi privilegio y mi alegría. Innumerables familias en todo el país han acogido a uno o más niños que necesitan un hogar cuando ellos mismos no tienen mucho dinero.

“Entiendo que la adopción no es para todos”, agrega. “Pero millones en este planeta están en la miseria y mueren innecesariamente de desnutrición y enfermedades tratables. Todos somos una familia, todos hermanos y hermanas. Todo el mundo tiene algo que puede dar. Si no tiene dinero y no puede hacer algo a gran escala, al menos puede tomarse el tiempo para escribir una carta a su congresista. El tiempo es una gran riqueza en sí mismo. Y si no tenemos dinero ni tiempo, al menos podemos ser amables unos con otros”.

Más allá de la paradoja de la poliomielitis
La vida de Farrow ha estado llena de tremendos triunfos y traumas punitivos. Sorprendentemente, fue cuando experimentó el mayor estrés y el dolor más profundo que pudo sacar fuerzas del ser esencial que emergió de la sala de poliomielitis hace exactamente 50 años: “Fue en los momentos de mis mayores pérdidas que recordé la poliomielitis. La vida se trata realmente de la pérdida tanto como de cualquier otra cosa. Si vives lo suficiente, tus pérdidas se contarán de muchas maneras. Por lo tanto, es realmente importante aprender a soportar nuestras pérdidas”.

Al aprender a soportar la pérdida y al poder acceder a su yo esencial, Farrow evitó la paradoja psicológica más perniciosa que experimentan los sobrevivientes de polio. La mayoría de las veces, los sobrevivientes de polio olvidan que engañaron a la muerte, conquistaron la discapacidad y lidiaron con años de dolor físico y emocional severo para convertirse en los mejores y más brillantes, no solo sobreviviendo a la polio sino prosperando, creando vidas personales y profesionales extraordinarias. Demasiados sobrevivientes de polio creen que no tienen ninguna habilidad de supervivencia y han olvidado el poder en el significado de las palabras “sobreviviente de polio”. Pero no Farrow: “Me di cuenta de que si podía sobrevivir a la pérdida de seguridad y al dolor de la polio, ¡podría sobrevivir a cualquier cosa!”.

¿Habría encontrado su yo esencial, se habría dado cuenta de que el trabajo y el placer de su vida era criar una gran familia y ayudar a los demás, si no hubiera pasado un tiempo en esa sala de poliomielitis?

“Nunca sabré quién hubiera sido”, dice. “Pero creo que mis hijos dirían: ‘Gracias a Dios que tuviste polio’”.


Historia de dos ciudades

El yo esencial de Mia Farrow Nueva movilidad 1954: Era el mejor de los tiempos para Mia Farrow, una niña privilegiada entre estrellas de cine y magnates de Hollywood en Beverly Hills. Pero se convirtió en el peor de los momentos en su noveno cumpleaños, no solo porque la polio la hospitalizó, sino también por la forma en que la trataron cuando regresó a casa y a la escuela. La reacción de sus compañeros de clase, incluso de sus amigos, puede haber sido más dolorosa que la propia polio: “El miedo a la polio era tan grande en ese momento, y se había dicho tanto sobre mi polio, que los niños tenían miedo de que pudiera contagiarlos. . La gente no quería acercarse a mí, ni siquiera mis amigos cercanos.

“Mis amigos superaron el miedo antes porque querían y porque mi madre y mi médico llamaron a sus padres. Pero algunas personas se mantuvieron alejadas de mí durante un año. Recuerdo perseguir a las personas con el dedo extendido para tocarlas, solo para molestarlas. Mi forma de lidiar con eso fue, ‘Está bien, si me molestas y gritas, cuando venga, iré tras de ti’. Nada podría dispersar mejor a la gente que si los persiguiera con el dedo extendido. Todo ese año fue una pesadilla para mí”.

2004: Es el mejor de los tiempos para Thaddeus Farrow, sobreviviente de polio de 15 años, que vive en un hermoso pueblo rural de Connecticut, pesca, juega con amigos y asiste a la escuela secundaria. Pero sus primeros días en la India fueron los peores: a los cinco o seis años (no existen registros de nacimiento) vivía en un orfanato, desnutrido y abusado. Mia se enteró de él por un amigo e inmediatamente puso en marcha el proceso de adopción.

Al igual que su madre adoptiva, al principio Thaddeus descubrió que la escuela primaria y la polio no encajaban bien. “Todos los demás podían caminar y yo no. Me sentí extraño. La gente me miraba y me señalaba. Duele mucho. Algunos niños estaban aterrorizados por la polio y otros estaban asustados por mis frenillos. No querían ser discapacitados como yo”.

Aparentemente, los niños no habían cambiado mucho desde 1954. “Le conté a mi mamá y ella me explicó su experiencia después de tener polio, que era igual a la mía”, dijo Thaddeus. “Todos a su alrededor se asustaron por la polio”. Esa experiencia compartida ha creado un vínculo único entre los dos. En septiembre de 2003, a la edad de 14 años, Thaddeus se unió a su madre y al secretario general de la ONU, Kofi Annan, para promover la conciencia mundial sobre la poliomielitis. También ha hablado en su escuela sobre UNICEF.

Una de las principales razones de la creciente autoestima de Thaddeus es Andre, su perro de servicio. Thaddeus siente que se ha vuelto más aceptable para sus compañeros de clase, incluso genial, en una escuela donde es el único estudiante en silla de ruedas. “Realmente ha transformado su vida. Siempre tiene un amigo con él”, dijo su famosa madre al escritor Jason Feifer, en un artículo reciente de Worcester, Mass., Sunday Telegram. Andre ayuda con las puertas, los interruptores de luz e incluso con la pesca.

Algunas personas todavía preguntan Thaddeus sobre su aparato ortopédico. “Les explico por qué lo tengo y me dicen que lo sienten. Entonces es más fácil usar mi silla de ruedas. Con mi silla de ruedas la gente no mira, no me canso tanto como con muletas y siento más libertad”. Thaddeus quiere ir a una escuela técnica y recibir capacitación para trabajar en motores y automóviles.

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