El reemplazo de la silla de pasillo mejora la accesibilidad

Si deseo viajar en avión, debo tener especial cuidado para asegurarme de que se realicen las acomodaciones adecuadas para garantizar mi comodidad y seguridad. Tengo Atrofia Muscular Espinal, una condición que me ha impedido hacer muchas cosas de forma independiente.

Kim Jago en Universal Studios Los ÁngelesCuando era niño, me sometí a una cirugía mayor para que me insertaran dos barras de acero en la espalda a fin de que mis órganos tuvieran suficiente espacio para funcionar. Mi columna vertebral está fusionada y pasadores de acero están conectados a mis caderas. No tengo absolutamente ningún uso de mis piernas, y la única fuerza en la parte superior del cuerpo que tengo es una cantidad muy pequeña de movimiento en mi brazo derecho desde el codo hacia abajo. En mi hogar en Australia, dependo totalmente de dos Trabajadores de Apoyo a la Discapacidad para que me ayuden con mi vida diaria. He estado usando un dispositivo de elevación móvil para cada función de mi vida que requiere el movimiento de mi cuerpo durante 18 años. Ser levantado manualmente es increíblemente peligroso. Si mi cabeza cae hacia atrás durante el levantamiento, no puedo volver a levantarla en su posición. Soy lo que llaman un «peso muerto», no es un término que me guste usar, pero es simplemente la verdad. Un movimiento en falso por parte de alguien que intente moverme podría ser fatal, lo que hace que los dispositivos móviles de elevación sean una necesidad en mi vida.

En mi país de origen, Australia, utilizo nuestra aerolínea nacional, Qantas. Mi viaje solo ha sido posible porque utilizan el nuevo Eagle Lift 2 para ayudar a los pasajeros en sillas de ruedas a subir y bajar del avión. El Eagle Lift eleva mecánicamente a una persona discapacitada desde su asiento del avión hasta su silla de ruedas, ahorrando varios traslados manuales. Esto proporciona al pasajero discapacitado una sensación de seguridad y bienestar.

El polipasto de transferencia Eagle Lift sirve como una silla de pasillo de avión.
El polipasto de transferencia Eagle Lift sirve como una silla de pasillo de avión.

Tradicionalmente, el personal de la aerolínea levanta manualmente a los pasajeros discapacitados de su silla de ruedas y los coloca en una silla de pasillo que es lo suficientemente pequeña como para moverse por el avión. Este proceso es peligroso e indigno para el pasajero y el empleado designado. Con Eagle Lift, puedo conducir mi silla de ruedas hasta la entrada de la aeronave, brindándome independencia y comodidad. El proceso de traslado con el Eagle Lift es más seguro y digno.

En muchas aeronaves, los reposabrazos de Business y First Class no se pueden subir/bajar, lo que hace imposible realizar una transferencia manual utilizando una tabla deslizante. El uso de Eagle Lift supera muchos de los problemas que se encuentran con un elevador manual; brinda a los viajeros con discapacidad la opción de volar en cualquier clase que elijan.

Qantas ofrece el Eagle Lift en más de 40 destinos dentro de Australia mediante el uso de su propio personal capacitado para operar el ascensor y realizar la transferencia. En abril de 2014 viajé a Los Ángeles, California. Antes de mi viaje, me sorprendió saber que el ascensor, que es estándar en los aeropuertos de mi país, no estaría disponible en Los Ángeles. En sus destinos internacionales, Qantas afirma que, al igual que la mayoría de las aerolíneas fuera de su país de origen, utilizan los recursos de agentes de asistencia en tierra independientes. Estos contratistas externos proporcionan el equipo para las transferencias, pero utilizan sillas de pasillo en lugar del Eagle Lift.

Antes de mi viaje a Los Ángeles, Qantas indicó que debido a la poca frecuencia de los vuelos hacia y desde sus destinos internacionales, no es logísticamente viable emplear su propio personal para realizar el traslado de pasajeros con movilidad reducida. Qantas contrata a estos terceros para que brinden sus servicios de manejo de pasajeros, incluido el embarque de pasajeros que requieren asistencia especial. Después de hablar con ellos el año pasado, pude convencerlos de adquirir un Eagle Lift para Los Ángeles. Esto me permitió tomar y disfrutar de mi viaje.

Recientemente comencé a planear otras vacaciones, esta vez un crucero desde Melbourne, Australia a Hong Kong, China. El barco no hace un viaje de regreso desde Hong Kong, por lo que me veré obligado a volar de regreso a Australia. Al contactar a Qantas, descubrí que el aeropuerto de Hong Kong no tiene un Eagle Lift. Les he pedido que compren el equipo necesario, pero se han negado a hacerlo.

Dado que el producto de viaje que Qantas vende en Australia incluye el Eagle Lift, debería estar disponible en todos los vuelos operados con el logotipo de la cola de Qantas, incluidos aquellos hacia/desde destinos internacionales. El hecho de que hayan contratado servicios básicos es su decisión comercial, pero deben asegurarse de que el contrato incluya la provisión de todo el equipo necesario para acomodar de manera segura a los viajeros en silla de ruedas. Si Qantas puede transferir a un pasajero discapacitado a una aeronave dentro de Australia utilizando Eagle Lift, ese mismo servicio debería estar disponible en el destino.

Hace poco le pregunté a Haycomp, el fabricante de Eagle Lift, dónde habían entregado estos ascensores. Me dijeron que actualmente están disponibles en los siguientes aeropuertos: Auckland, Christchurch, Dunedin y Wellington en Nueva Zelanda; Londres-Heathrow en el Reino Unido; Dubai, Emiratos Árabes Unidos; y Dallas-Ft. Vale la pena, pies. Lauderdale, Los Ángeles, Minneapolis y Orlando en Estados Unidos. Un ascensor está en prueba en el Aeropuerto Internacional O’Hare de Chicago. Air Canada ha aprovisionado recientemente 30 ascensores para su uso en toda su red.

Eagle Lift hace que viajar sea accesible para mí. Espero que otras aerolíneas compren el Eagle Lift para que otras personas con discapacidades similares a la mía puedan viajar. También espero que Qantas haga lo correcto e instale el ascensor en cada uno de sus aeropuertos de destino, incluido Hong Kong.

¿Ha utilizado un Eagle Lift para abordar un avión? ¿Este dispositivo facilitaría los viajes aéreos para usted como usuario de silla de ruedas? Comparta sus pensamientos en los comentarios a continuación.

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