El Oprah de los medios discapacitados

Ryan O'Connell y los Crips filman la temporada 2 de Special.  (De izquierda a derecha: Buck Andrews, Nicole Lynn Evans, Ryan O'Connell, Danielle Pérez)
Ryan O’Connell y los Crips filman la segunda temporada de Especial. (De izquierda a derecha están Buck Andrews, Danielle Perez, Ryan O’Connell, Nicole Lynn Evans).

En el episodio del 22 de mayo de Andrew Gurza’s Discapacidad después del anochecer podcast, Ryan O’Connell dice que quiere ser como la «Oprah discapacitada». “Consigues un trabajo, consigues un trabajo, consigues un trabajo”, le dice a Gurza. O’Connell se refiere a la forma en que contrató a actores discapacitados en la segunda y última temporada de Especial, un programa de Netflix que escribe, protagoniza y es productor ejecutivo. “No sé cuánto tiempo estaré en la posición de darle trabajo a la gente y mientras esté en esa posición, quiero dar todos los trabajos… porque sé que esa es la única forma en que la gente acumula oportunidades y gana poder en este sociedad.»

Especial se basa en las memorias de O’Connell de 2015, Soy especial: y otras mentiras que nos decimos a nosotros mismos, sobre su vida como hombre gay con parálisis cerebral. La primera temporada, que se compone de ocho episodios cortos de 15 minutos (más o menos), se estrenó en Netflix en 2019 y recibió tres nominaciones al Emmy. En la temporada 2, que se estrenó en mayo, los episodios son «30 minutos lujosos, sexys y completos», dice O’Connell en Discapacidad después del anochecer.

Especial explora las complejidades de ser discapacitado con honestidad, humor y corazón. Al principio de la serie, el personaje de Ryan es atropellado por un automóvil. Cuando su jefe asume que su destreza manual débil y débil se debe al accidente, Ryan no la corrige. Mantiene en secreto su parálisis cerebral, que es mucho menos aceptada en nuestra sociedad de discapacitados. Especial también se celebra por su representación auténtica del sexo gay. En el tercer episodio de la temporada 1, Ryan contrata a una trabajadora sexual para perder su virginidad. La escena es cruda y tierna y captura una realidad que, como la discapacidad, rara vez se representa en la televisión y el cine.

Nicole Lynn Evans y Danielle Perez posan con sus máscaras entre toma y toma.
Nicole Lynn Evans y Danielle Perez posan en su
máscaras entre tomas.

Después de que Ryan aclara que tiene parálisis cerebral al final de la temporada 1, acepta su discapacidad en la temporada 2. Encuentra una comunidad a través de un grupo de apoyo para discapacitados llamado Crips, que está planeando su próximo evento Crip Prom. Nicole Lynn Evans, quien tiene papeles en NBC Hipermercado y de forma libre buen problema, interpreta a Natalie, una de los Crips. “Cuando reservé el trabajo, fue un gran momento para mí”, dice Evans, quien tiene osteogénesis imperfecta, un trastorno de los huesos quebradizos. Ella también es una personita. «Veo mucho de mí mismo reflejado en el carácter de Ryan, como su viaje para aprender a aceptar y amar su discapacidad».

Aunque se filmó durante la pandemia de COVID-19 en 2020, filmar Crip Prom fue un punto culminante para O’Connell. “Fue increíble no ser la minoría en una habitación por una vez”, le dice a Gurza. Evans está de acuerdo. “Todos estábamos vestidos y nos divertimos mucho. Fue grandioso estar en el set trabajando con tantos actores talentosos con discapacidades”, dice ella. “Todos se hicieron la prueba de COVID y tenían PPE. Me sentí seguro.”

Si bien Netflix no tiene planes de hacer más episodios de Especial, no se puede negar el impacto que ha tenido en la expansión de la representación de personas con discapacidad. «Ryan va más allá de los límites, pero incluso lo volvió a hacer cuando dijo que iba a tener personas de diferentes etnias y discapacidades en la segunda temporada, y quiero que se celebren», dice Andy Arias, quien tiene parálisis cerebral y es un actor. Arias también trabaja en la política nacional para las personas con discapacidad y facilita Se abre en una nueva ventanaRodando con ORGULLO de United Spinal Association Grupo de discusión mensual LGBT+. “Especial está abriendo una puerta para personas como yo, latinos, discapacitados y homosexuales”. La escena favorita de Arias en la temporada 2 es cuando Ryan se conecta con un tipo que fetichiza su discapacidad. “Me encanta cómo manejaron esa historia. Los devotos son algo de lo que hablamos dentro de la comunidad de personas con discapacidad, pero nunca lo vemos representado en el entretenimiento”.

Nicole Lynn Evans y Danielle Perez posan con sus máscaras entre toma y toma.
los Especial El episodio «Prom Queens» presentó a muchos actores discapacitados que participaron en un Crip Prom.

O’Connell le dice a Gurza que espera Especial motiva a otras personas con discapacidad, si son creativas, a trabajar en sus propios proyectos y saber que su voz tiene valor. “Espero, espero, espero que las conversaciones sobre discapacidad continúen profundizándose y que la gente continúe viéndonos como personas multifacéticas, complicadas e increíbles. Y danos jodidos trabajos”, dice.

Mientras tanto, O’Connell no tiene planes de reducir la velocidad en su búsqueda para llevar la discapacidad a la corriente principal. Vendió un programa a HBO Max llamado Accesible sobre un grupo de adolescentes discapacitados en un internado. Si se hace, presentaría un elenco mayoritariamente discapacitado. O’Connell también escribió una novela durante la cuarentena, Con solo mirarlo, sobre un guionista de televisión gay discapacitado que cae en la madriguera de un trabajador sexual. Se está adaptando a una película que protagonizaría O’Connell.

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