El brote de coronavirus y mi viaje a China (ACTUALIZADO)

Hace casi dos décadas, de 2002 a 2003, un brote de coronavirus conocido como SARS causó una enorme aprensión entre los viajeros de todo el mundo. El SARS, o Síndrome Respiratorio Agudo Severo, se originó en la provincia de Yunnan, en el sur de China, infectó a 8.098 personas y provocó 774 muertes, una tasa de mortalidad de casi el diez por ciento.

Hace casi tres semanas, el 9 de enero de 2020, el gobierno chino informó de la propagación de un nuevo tipo de coronavirus que provocaba fiebre, dificultad para respirar y neumonía en las personas infectadas. Los investigadores locales rastrearon rápidamente la fuente del brote hasta el mercado de mariscos de Huanan en la ciudad de Wuhan, provincia china de Hubei.

Cuando escribí por primera vez sobre el virus la semana pasada, algunos expertos médicos advirtieron que esta nueva cepa de coronavirus, denominada 2019-nCoV, podría propagarse más rápidamente que la epidemia de SARS de 2002-2003. Ese resultó ser el caso, con el número de casos de 2019-nCoV en China eclipsando el total de SARS de ese país en menos de tres semanas. La Organización Mundial de la Salud Informe de situación del 29 de enero (PDF) contenía las siguientes estadísticas sobre la propagación del nuevo coronavirus de 2019:

  • Los casos confirmados de infección suman al menos 6.065, de los cuales 1.239 se describen como “graves”. Otras 9.239 personas son sospechosas de infección y están bajo observación.
  • 132 personas han fallecido a consecuencia de la infección, aproximadamente el 2,1% del total de casos confirmados.
  • Hasta el momento, se han confirmado infecciones en 15 países fuera de China: Australia, Camboya, Canadá, Francia, Alemania, Japón, Malasia, Nepal, Tailandia, Singapur, Corea del Sur, Sri Lanka, Vietnam, Emiratos Árabes Unidos y Estados Unidos.

Para ayudar a detener la ola del brote, el gobierno chino ha cerrado los sistemas de transporte público, los aeropuertos y las carreteras en la ciudad de Wuhan y otras áreas afectadas. Básicamente, estas medidas han encerrado a decenas de millones de personas. Desafortunadamente, las restricciones de movimiento probablemente llegaron demasiado tarde.

Debido a que el virus surgió en las semanas previas al Año Nuevo chino, muchas personas que estuvieron expuestas ya se habían ido de la ciudad de Wuhan y habían viajado a otros destinos dentro de China y alrededor del mundo. En menos de dos semanas, el virus había llegado desde un mercado húmedo chino a los Estados Unidos, un resultado aparentemente inevitable de nuestro mundo hiperconectado.

La semana pasada escribí sobre un próximo viaje a China que aún tenía la intención de hacer. Pensé que debido a que China es un país de más de 1.400 millones de personas, un par de miles de casos del virus no parecían tan graves. Pero en los últimos días, ha habido varios acontecimientos importantes que son difíciles de ignorar.

El ministro de salud chino Anunciado que su gobierno ha encontrado evidencia de transmisión asintomática del coronavirus. Si es cierto, esto facilita la transmisión del virus y dificulta que las personas eviten la infección.

El martes, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. emitió una advertencia de viaje para toda China, alentando a los ciudadanos estadounidenses a reconsiderar todos los viajes no esenciales. Ayer, el Departamento de Estado de los Estados Unidos repatrió a muchos de sus trabajadores del servicio exterior.

Business Insider informó que 16 aerolíneas han cancelado vuelos a China en respuesta al virus, y también debido a una fuerte caída en la demanda de pasajeros. American Airlines, la aerolínea que planeé llevar a Beijing, canceló algunos de esos vuelos ayer.

Con todo esto en mente, decidí anoche cancelar mi viaje. Estas fueron mis razones:

  1. Las aerolíneas podrían reducir o eliminar aún más el servicio a Beijing, dejándome varado en el país.
  2. No hay taxis para sillas de ruedas en Beijing en este momento, y si el sistema de transporte público de la ciudad se cerrara, no podría moverme con mi gran silla de ruedas eléctrica.
  3. Si me infectara con el coronavirus, es posible que el sistema de salud en China no esté equipado para brindar la atención adecuada.
  4. Después de mi regreso de China, hablaré en una conferencia sobre discapacidad en Washington, DC Si la transmisión asintomática es posible, sería irresponsable poner en peligro a otros con la asistencia.
  5. Por último, mi viaje a China no es imprescindible.

Estoy decepcionado de no poder visitar China, pero creo que cancelar el viaje fue lo más responsable que pude hacer.

Infografía de la Organización Mundial de la Salud: Reduzca el riesgo de infección por coronavirus.
Infografía de la Organización Mundial de la Salud: Reduzca el riesgo de infección por coronavirus.

Para aquellos que aún estén visitando Asia en medio de este brote, tomen la recomendación de la Organización Mundial de la Salud. consejo y observe las siguientes precauciones:

  • Lávese las manos con frecuencia usando un desinfectante para manos a base de alcohol o agua y jabón.
  • Al toser y estornudar, cúbrase la boca y la nariz con el codo flexionado o con un pañuelo desechable; deséchelo inmediatamente y lávese las manos.
  • Evite el contacto cercano con cualquier persona que tenga fiebre y tos.
  • Si tiene fiebre, tos y dificultad para respirar, busque atención médica lo antes posible y comparta el historial de viajes anteriores con su proveedor de atención médica.
  • Cuando visite mercados vivos en áreas que actualmente experimentan casos del nuevo coronavirus, evite el contacto directo sin protección con animales vivos y superficies en contacto con animales.
  • Debe evitarse el consumo de productos animales crudos o poco cocidos. La carne, la leche o los órganos de animales crudos deben manipularse con cuidado para evitar la contaminación cruzada con alimentos crudos, de acuerdo con las buenas prácticas de seguridad alimentaria.

Durante el brote de SARS, la recomendado por los CDC que las personas usen protección para los ojos y mascarillas para protegerse del virus. El CDC advirtió que un «respirador N95 desechable certificado por NIOSH» sería «suficiente», pero que los respiradores de mayor calificación son ideales.

Les deseo lo mejor a todos los afectados por este virus, y espero que se logre rápidamente la contención.

Imagen destacada cortesía de Agence France-Presse — Getty Images.


En los comentarios a continuación, hágamelo saber: ¿Qué haría usted? ¿Tomé la decisión correcta al cancelar mi viaje a Beijing?

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