El actor Chill Mitchell conquista Hollywood

Daryl «Chill» Mitchell: ex rapero, T4 SCI, activista de discapacidad, actor, actualmente coprotagonista de Se abre en una nueva ventanaNCIS: Nueva Orleans – está en guerra.

Se abre en una nueva ventana “Tomé una desventaja social, ser negro, y transfirí esa lucha a una discapacidad física.  ¡Pero esta vez tengo municiones!

Hasta ahora parece estar en el lado ganador. Hoy en día, podría decirse que es el actor con discapacidad con más empleo constante en Hollywood. Y, sin duda, el actor negro con discapacidad con un empleo más estable. Desmiente todas las patéticas estadísticas sobre la contratación de artistas con discapacidades en el cine y la televisión. La encuesta más reciente, cortesía de Se abre en una nueva ventanaALEGRIA, muestra que solo el 0,09 por ciento de todos los personajes de la cadena de televisión la temporada pasada eran personas con discapacidades. Otro estudio de la Se abre en una nueva ventanaFundación Ruderman descubrió que el 95 por ciento de los personajes con discapacidad son interpretados por actores sin que una discapacidad. Estamos hablando incluso de pequeños roles de oradores como: «¿Puedo traerle otro whisky escocés, señor?» No hay estadísticas sobre actores negros con discapacidad. Es un grupo demográfico demasiado pequeño para muestrearlo.

La guerra de Chill, su metáfora, ha sido prolongada en la que ha estado involucrado la mayor parte de su vida. La primera campaña fue hip-hop. De ahí viene el nombre “Chill”. Es la abreviatura de «Chill-e-dawg», un apodo que le dio uno de sus camaradas en el grupo de rap de tres hombres, Groove B. Chill. Junto con Gene «Groove» Allen y el disc jockey BiLal, el grupo comenzó desde abajo en su tierra natal de Long Island. Construyeron su reputación rompiendo rimas frente a los cines del Bronx desde la parte trasera de un camión de plataforma, hasta que apareció la policía. Funcionó. Consiguieron un contrato discográfico importante, grabaron un álbum, «Starting from Zero», que los llevó a conocer al cineasta Reginald Hudlin, lo que los llevó a un papel en la película Kid ‘n Play, fiesta en casa.

Se abre en una nueva ventanaFoto cortesía de AF Archive/Alamy
Chill consiguió un lugar fijo en Ed menos de un año después de su accidente. Foto cortesía de AF Archive/Alamy

Luego decidió dejar el hip-hop y convertirse en actor de tiempo completo en Hollywood, un actor negro con pocos contactos en un lugar donde todos los actores negros que trabajan pueden caber en una cabina de esquina en Canter’s Delicatessen. Se dio cuenta de que era un extraterrestre en un mundo nuevo y extraño. Observó cuidadosamente cómo se comportaban los demás, aprendió de sus errores y descubrió una manera de hacerlo con su propio estilo. Fue una escaramuza a la vez.

Obtuvo partes pequeñas en el show de cosby y La Ley y el ordenun papel más sustancioso en la comedia de Steve Martin, sargento bilko, y luego se convirtió en un habitual en dos series de la red, una rareza para cualquier actor. el primero fue El espectáculo de John Larroquetteun éxito modesto, seguido de El armario de Verónica, una modesta señorita. Batalla ganada, ¿verdad?

Un día de noviembre de 2000, Chill se fue en la moto de un sobrino en una reunión familiar en Carolina del Sur. Aunque era un ciclista habilidoso, se perdió una curva, golpeó un terreno blando, pasó tres días en coma y terminó siendo un paracaidista T4. La historia comienza de nuevo.

Después del accidente, Chill volvió a subirse al caballo de la actuación bastante rápido, motivado, en parte, por la necesidad de cuidar de su familia. En menos de un año, se convirtió en un habitual de la comedia de situación de NBC, Ed, interpretando (qué más) a un parapléjico herido en un accidente de moto. Después de algunos lugares más como invitado, saltó a un papel protagónico hecho a medida para él. La serie de Fox se llamaba hermanos y protagonizada por Chill y el ex grande del fútbol convertido en estrella de los medios, Michael Strahan, como dos hermanos separados que intentan volver a conectarse. Debido a las bajas calificaciones, el programa fue cancelado después de 13 episodios. Sin embargo, Chill obtuvo aún más reconocimiento al recibir el codiciado premio NAACP Image Award por su papel como un parapléjico que lucha por mantener un restaurante en funcionamiento. Lloró en el escenario. Se sintió validado.

Se abre en una nueva ventanaBrothers no duró mucho, pero mostró la calidad de estrella de Chill.
hermanos no duró mucho, pero mostró la calidad de estrella de Chill.

Avance unos años. Chill actualmente se puede ver semanalmente en la sexta serie de televisión más vista en Estados Unidos, NCIS: Nueva Orleans. Interpreta a Patton Plame, un «especialista en informática de investigación», o más sarcásticamente, un hacker. Se ha dado a sí mismo el apodo de «Triple P», la tercera P de Perfección. Él es ese tipo de cerebrito/sabelotodo. La serie entra en su tercera temporada en el otoño y podría durar años.

Un actor exitoso en la categoría de artistas con discapacidades no refleja una tendencia, pero no está de más investigar cómo lo hizo. ¿Quién es este chico? ¿Cómo logró algo tan raro? ¿Es increíblemente afortunado, increíblemente talentoso o qué? Se apresura a responder: «Un poco de adversidad hace mucho».

Chill Mitchell a menudo habla con aforismos, probablemente porque uno, es un ex rapero con un don para las frases concisas, y dos, tiene su juego bastante bajo después de todas las batallas que ha peleado. Para él, todos son de una sola pieza: aprender a triunfar como estrella del rap, aprender a conseguir trabajos de actuación, aprender a vivir y prosperar con una discapacidad.
Diferentes escenarios, mismo plan de juego. “Es la perspectiva de un extraño”, dice. “Cuando empieces desde abajo, hazlo”.

«No se trata de mi talento, sino de mi personalidad».

Conseguir un trabajo de actuación es una habilidad que Chill ha dominado y no es una mala analogía de cómo alguien en una silla podría funcionar en el mundo de los trabajos. Aquí comienzas con una sesión de casting. Todo el proceso de audición es una forma de actuación. Cuanto más perfeccione su rendimiento, más posibilidades tendrá de anotar. Como dice Chill, “Cuando entras en la sala de audiciones, tienes 10 segundos para darles esa vibra. Diez segundos. Tienes que dárselo. En el momento en que giras la perilla de la puerta, tienes que estar a cargo”.

Se abre en una nueva ventanaEn medio de una oleada de actividad en el set de NCIS: New Orleans, Chill permanece centrado.  Foto de Skip Bolen/CBS.
En medio de una oleada de actividad en el set de NCIS: New Orleans, Chill permanece centrado. Foto de Skip Bolen/CBS.

Pero, ¿y si se sienten incómodos en su presencia y se encierran en su silla de ruedas y su “tragedia”?

“Estoy seguro de que pueden sentirse incómodos, pero no les doy el tiempo. Confío en mi fuerza y ​​mi fuerza es mi sentido del humor”.

“Al ser una minoría, tuve que hacer lo mismo. No solo eso, sino que siendo un rapero que comenzaba a actuar, tenía que hacer lo mismo”. Lo que tenía que hacer era desviar la atención de la gente de verlo como un hombre negro durante la mitad de su carrera o como un hombre negro discapacitado durante la otra mitad.

Se abre en una nueva ventanaGanar un premio NAACP Image Award por su papel en Brothers fue un punto culminante para Chill.  Lloró en el escenario.
Ganar un premio NAACP Image Award por su papel en Brothers fue un punto culminante para Chill. Lloró en el escenario.

Al principio, solía entrar a una sala de casting y las personas del otro lado de la mesa, al ver su currículum, pensaban: «Oh, no, es rapero», con todo el bagaje que conlleva (por ejemplo, él podría ser beligerante, odiar en secreto a todos los blancos o causar problemas solo por diversión). ¿Cómo contrarrestar eso? No hables de la calle, no te vistas de la calle, no traigas a tu pandilla a la lectura y, lo más importante, prepárate para el papel que tienes entre manos.

Él cuenta una historia de seguimiento sobre ser un habitual en el vehículo de Kirstie Alley, El armario de Verónica. “Siempre hice que el vestuario me trajera una chaqueta de traje cuando estaba en el set, incluso si tenía puestos jeans y una camiseta. ¿Sabes por qué? Porque tenía que hacer que los escritores no vieran la calle en mí. Quería que escribieran historias humanas, no historias de raperos. Todos los demás pueden ser tan informales como quieran ser. Yo, cuando soy casual, soy hip-hop. Si me ves con mi sombrero hacia atrás y solo una camiseta, vas a ver hip-hop”.

Después de la parálisis, Chill aplica la misma lógica con su discapacidad y todas sus presuposiciones. (Él tiene un chip en su hombro, pedirá favoritismo, o llamará para decir que está enfermo cada tres días.) En esencia, no empiece a hablar sobre su discapacidad o de ninguna manera llamar la atención sobre ella. Entra hablando sobre el programa para el que estás haciendo el casting y el papel que estás a punto de conseguir.

‘No es tu apariencia física, es tu mente.’

Su actitud es juguetona, pero se toma muy en serio el trabajo. “No voy a entrar con un guión en la mano”, dice, “Voy a entrar listo. Nunca entro en la habitación como actor discapacitado, entro en la habitación como actor. Porque sé que me van a mirar loco. Pero cuando me vaya, no importa cómo me miraron, van a decir: ‘Estaba preparado’”.

Chill experimenta los mismos obstáculos que cualquier persona en silla de ruedas. Simplemente los gira de manera diferente. Se niega a ser negado. Su manager, dice, le enseñó una palabra poderosa: No. Lo que significa: «No, no me vas a dejar fuera de esta audición».

Se abre en una nueva ventanaComo Patton Plame en NCIS: New Orleans, a menudo se ve a Chill usando un BlueSky Mount 'n Mover para sostener su tableta (mountnmover.com).
Como Patton Plame en NCIS: New Orleans, a menudo se ve a Chill usando un Se abre en una nueva ventanaMontaje y motor BlueSky para sostener su tableta. Foto de Skip Bolen/CBS.

Habla sobre el momento, por ejemplo, en el que llegó a una sesión de casting y estaba mirando una larga escalera que nunca podría subir. Muchos actores discapacitados se ofenderían y se irían. Chill llamó a la persona encargada del casting y lo convenció de que bajara y se sentara en su auto y escuchara su lectura. «No estaba pidiendo demasiado», dice. “Le dije al tipo: ‘Oye, ¿qué vamos a hacer?’”. Solo por ser persistente, sin mencionar que no avergonzó al tipo, ya había dejado una impresión.

Desde el comienzo de sus días como actor, Chill insistió en ser considerado para proyectos principales, no solo para los ocasionales centrados en los negros. Le dijo a su entonces mánager: “Sé que me van a tratar diferente, pero tú vas a la guerra por mí y cuando entre en esa habitación, me haré cargo”. Este tipo de descaro es casi un requisito laboral en Hollywood. Sin embargo, hay una línea muy fina entre ser atractivo y entretenido o ser detestable y autoritario. Dada su trayectoria, Chill aparentemente puede caminar por esa línea bastante hábilmente.

Entra allí y haz que cambien de opinión.

Se abre en una nueva ventanaChill sabe que su presencia ha educado al equipo de NCIS sobre la discapacidad.
Chill sabe que su presencia ha educado al equipo de NCIS sobre la discapacidad. Foto de Skip Bolen/CBS.

Tanto en la vida como en la actuación, Chill a menudo desplaza la incomodidad con travesuras. Esa es la «vibra» que otros sienten en los primeros 10 segundos. «Nunca audiciono en una audición», dice. “Me presento a trabajar. Entro y digo: ‘Terminemos con esta parte, ¿cuándo es la rueda de prensa?’”

“Oh, Dios mío”, piensan, “esta es la actitud que nos gusta”. La broma en la sala es que los viajes de prensa son asuntos tediosos, todos odian responder la misma pregunta 50 veces, y es mejor terminarlos lo antes posible y volver a la verdadera diversión de actuar. La línea se rompe lanzando a la gente, además de implantar el pensamiento: «Esto es lo que queremos: ¡un castor ansioso!»

Nada de esto es una salsa secreta, Chill se apresura a señalar. Es simplemente aprender a adaptar su enfoque para adaptarse al entorno en lugar de tratar de alterar el entorno, y toda la estructura social, para adaptarse a sus necesidades.

‘Cuando me presento, saben que va a ser una fiesta’.

Lleva la misma mentalidad en cada situación. “Cuando me llamaron para que viniera a NCIS: Nueva Orleans, hermano, subí a ese escenario como si fuera el jefe, el hombre al mando. Dirijo toda esta operación: ‘¡Hombre, él viene aquí como si dirigiera el lugar!’ El conjunto de planta abierta es tal que puede moverse libremente en la silla a la que llama «The Triple P Mobile».

“Les encantó la energía. Esto es lo que querían. ¡Cuando aparezco, saben que va a ser una fiesta!”.

Lo que no significa que, cuando las cámaras graben, su personaje, Patton Plame, sea solo un bromista. En un episodio titulado «Broken Hearted», Plame debe lidiar con la dolorosa muerte de un compañero programador informático cuyo trasplante de corazón no funciona. “Si eres fanático de Patton Plame”, exclamó un sitio de fanáticos, “este episodio es definitivamente una visita obligada”.

El simple hecho de estar cerca de alguien en una silla, dice Chill, ha tenido un efecto en el equipo de NCIS. “Prestan atención a las cosas [i.e., people with disabilities on the street] no le prestaron atención. Es como cuando tienes un coche nuevo, ahora ves tu coche por toda la carretera. Si compras un Mustang, dondequiera que vayas, alguien está conduciendo un Mustang”.

‘Hablo tres idiomas.’

Chill es, en todo caso, un experto en cómo maniobrar en territorio extranjero y ser consciente y tener práctica en el arte de ganarse a la gente. “Hablo tres idiomas”, dice. “Hablo Ebonics”, o lenguaje de la calle. “Hablo caucásico”, o inglés convencional. “Y hablo Discapacitado”, el idioma con el que las personas con discapacidad y los compañeros de viaje hablan entre sí.

No hablarías francés en una habitación llena de alemanes, ¿verdad? Entonces, ¿por qué hablar de Ebonics o Disabled en una sala llena de agentes de casting y productores que solo se preocupan por encontrar al actor perfecto para el papel? Estos son, en general, hombres y mujeres blancos, sin discapacidades, que están mucho más interesados ​​en su éxito mientras lo usan a usted que en su éxito mientras los usa a ellos. Hablar diferentes idiomas para diferentes audiencias no es tortuoso. es inteligente

Por cierto, Chill es un portavoz de alcance minoritario de la Fundación Christopher y Dana Reeve, entre otros esfuerzos similares. También creó la Fundación Daryl Mitchell para ayudar a las minorías a encontrar su camino después de una LME. Los negros, señala, rara vez se incluyen en las discusiones sobre discapacidades.

‘Sé amable con la gente, sé respetuoso’.

Chill definitivamente tuvo una ventaja en el mundo del espectáculo después de su accidente. Ya había sido actor durante 15 años, tenía una representante muy inteligente desde hace mucho tiempo, Jenny Delaney, y tenía algunos amigos famosos que lo apoyaban. Dice que a veces se siente culpable por esto, como si su pasado le hubiera dado una ventaja injusta y, por lo tanto, para los no discapacitados, hace que la vida en una silla parezca una brisa. Luego piensa: “Espera, me gané ese pasado. Y lo he usado. Tomé una desventaja social, ser negro, y transfirí esa lucha a una discapacidad física. ¡Pero esta vez tengo municiones!

El “respeto” es una gran parte de ese arsenal. Puede que odies el guión, pero respeta a los guionistas. Al hacerlo, es posible que solo escuchen sus ideas. Cualquier forma de falta de respeto se registrará con cualquiera con quien trabaje, o más importante, para quien trabaje. Suena simple, pero no lo es. Especialmente en un lugar como Hollywood donde la gente destrozará a alguien si cree que les hace ganar puntos con otra persona, o simplemente alimenta su ego sin fondo, ser respetuoso con todos es una respuesta aprendida. Y es también por eso que se le abrieron muchas puertas a Chill tras su lesión.

‘No me importa en lo que creas, será mejor que creas en algo’.

Algo más profundo que la amabilidad genuina de Chill o su bolsa de trucos lo ayuda a seguir adelante. Al crecer en Nueva York, su padre conducía un autobús y su madre, que trabajaba en el servicio civil, era una devota testigo de Jehová. Sin hacer proselitismo ni reiterar una perorata ensayada, Chill está inmerso en la religión pero no emite juicios. Simplemente dice: «No me importa en qué creas, es mejor que creas en algo».

Se abre en una nueva ventanaLas publicaciones de Chill en Facebook y Twitter dan un vistazo de su cálida conexión con amigos y familiares.
Las publicaciones de Chill en Facebook y Twitter dan un vistazo de su cálida conexión con amigos y familiares.

Con Chill, eso es oración y meditación. Recuerda cuando tuvo éxito por primera vez en Hollywood (auto elegante, casa grande, las obras) todavía sentía que necesitaba «volver a casa». “Hogar”, en este sentido, significaba regresar a algún tipo de base espiritual y también regresar al hogar que comparte con su esposa y sus tres hijos casi adultos en Sugar Hill, Georgia. Compró la casa allí hace 19 años porque quería estar cerca de la floreciente escena hip-hop de Atlanta. Haciendo series de televisión, ha pasado gran parte de su tiempo en Los Ángeles. En sus palabras, “Rodamos como gitanos en la juventud de mis hijos para que estén bien adaptados al ritmo”. Uno de los hijos de Chill es autista, estudia diseño de videojuegos en una universidad de Florida, vive solo y, según su padre, “se las arregla bastante bien”.

Chill se enamoró del norte de Georgia y ahora pasa mucho más tiempo allí. NCIS: Nueva Orleans es una doble bendición. Es tanto un gran trabajo como un viaje en auto de cinco horas desde casa.

En sus inclinaciones espirituales, nunca cuestiona a Dios. “Sé por qué sigo aquí. Él me dio la fuerza para soportar. Me dio un lugar para ir y sentarme en silencio y concentrarme”. Y los resultados, dice, son poderosos.

“Ahora puedo concentrarme en la promesa y dejar de concentrarme en el dolor. Veo días mejores por delante”.

Finalmente, ¿cómo lidia Chill Mitchell con la inevitable tristeza y depresión que acompaña a la parálisis?

“No me permitiré bajar. No permitiré que esas cosas entren en mi cerebro. Uh-uh, no voy a ir allí. Eso puede ser negación, pero de la forma en que lo veo, tuve mucho tiempo para llorar más tarde”.

«¡En este momento, tengo que ir a la guerra!»

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