Dormí afuera de una gasolinera porque no pude conseguir un taxi para silla de ruedas

Las compañías de taxis violan descaradamente la Ley de Estadounidenses con Discapacidades en todo el país, y los usuarios de sillas de ruedas a menudo tienen que esperar horas por un viaje accesible.

En varias ocasiones, como resultado, me quedé varado durante la noche: en aeropuertos, una sala de conciertos, un cine y en la casa de un amigo. Siempre ha habido un hotel cerca, excepto una noche a principios de este año.

Después de una recepción de boda en Jacksonville, Florida, no pude conseguir un taxi para silla de ruedas de regreso a mi hotel al otro lado de la ciudad. Después de esperar casi una hora en el lugar del evento, decidí buscar un lugar para quedarme. Era medianoche y el hotel más cercano estaba a varias millas de distancia. No tenía la energía de la batería para hacerlo.

Silla de ruedas en estacionamiento de gasolinera.
Silla de ruedas en estacionamiento de gasolinera.

Tenía sed, estaba cansado y tenía que usar el baño. Decidí llevar mi silla de ruedas a una gasolinera Shell cercana, que estaba abierta las 24 horas, los 7 días de la semana, tenía un baño accesible y vendía bebidas y bocadillos. Si iba a estar aislado durante horas, pensé que la estación de servicio era el mejor lugar para esperar.

Durante las siguientes horas, continué llamando a la compañía de taxis (zTrip) para obtener actualizaciones sobre mi reserva de taxi para silla de ruedas. El personal del centro de llamadas, ubicado en otro estado, fue grosero y tuvo poca simpatía por mi situación. “Es posible que podamos conseguirle un taxi para sillas de ruedas en la mañana”, dijeron.


Jacksonville no es la única ciudad de Florida con importantes desafíos de accesibilidad. Lea sobre la falta de acceso del estado del sol en el artículo, Para usuarios de sillas de ruedas en Florida, no todo es sol.


Alrededor de las 3 am, decidí reclinar mi silla de ruedas eléctrica por completo para aliviar la presión y dormir un poco. Era una noche agitada, con el ruido de autos, clientes, borrachos y vagabundos interrumpiendo constantemente.

Crucero policial y taxi para sillas de ruedas en la gasolinera.
Crucero policial y taxi para sillas de ruedas en la gasolinera.

Al amanecer, con la batería de mi teléfono celular casi agotada y sin un taxi para sillas de ruedas a la vista, llamé a la policía a su línea que no es de emergencia. Describí mi situación y pedí la ayuda de un oficial.

Poco después, llegó un agente de la Oficina del Sheriff de Jacksonville. Era un hombre amable y compasivo, pero me dijo que la policía local no tenía ningún vehículo capaz de transportar una silla de ruedas eléctrica (esto debe cambiar). Llamó a zTrip, se identificó como agente de la ley y exigió que la empresa enviara un taxi para sillas de ruedas.

En una hora, a las 10:26 am, llegó un taxi para sillas de ruedas. Estuve varado en la gasolinera durante casi 10 horas.

¿Fue realmente la llamada del oficial de policía el toque mágico? No, fue un golpe de suerte. Los taxis para sillas de ruedas no funcionan las 24 horas del día, a pesar del requisito de la ADA de que estén disponibles durante el mismo horario que los taxis estándar no adaptados. Mi taxista acababa de registrarse para la mañana cuando el oficial llamó a zTrip, y ella fue enviada en consecuencia.

La empresa de taxis zTrip violó mis derechos civiles, me negó la posibilidad de dormir en la cama de mi habitación de hotel y me dejó varado en una gasolinera durante 10 horas durante la noche. Eso es inaceptable, pero es la experiencia típica de los usuarios de sillas de ruedas en Jacksonville, Florida. No se puede confiar en los taxis para sillas de ruedas y, como resultado, las personas con discapacidad tienen su libertad restringida. ¿Una salida nocturna con amigos? Olvídalo.

El gobierno de la ciudad debe actuar, o seguirá siendo cómplice de la discriminación por discapacidad.

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