Detrás de escena en Sundance

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Se abre en una nueva ventana El elenco y el equipo de Crip Camp suben al escenario en el Festival de Cine de Sundance.  Esa es la codirectora Nicole Newnham sosteniendo el micrófono.
El elenco y el equipo de Crip Camp suben al escenario en el Festival de Cine de Sundance. Esa es la codirectora Nicole Newnham sosteniendo el micrófono. Foto cortesía del Instituto Sundance.

No es ningún secreto que la mayoría de los periodistas de cine pagados tienden a ser blancos, heterosexuales, hombres y sin discapacidades. Este año, sin embargo, la nueva Iniciativa de Inclusión de la Prensa del Festival de Cine de Sundance ofreció estipendios para ayudar a llenar Park City, Utah, con periodistas que se parecían y vivían un poco más a los diversos cineastas, personajes y temas documentales que estarían cubriendo.

Según el Instituto Sundance, 317 periodistas y autónomos solicitaron este programa de estipendio inaugural, y el 14% de esos solicitantes eran personas con discapacidades. Entre los 51 escritores aprobados para estipendios, el 25% se identifica como discapacitado.

Yo estaba entre ese 25%.

“Odio tener que decírtelo”, me escribió un amigo experto en Sundance poco antes de mi viaje a Utah, “pero será un desafío moverse por la ciudad. Main Street está en la cima de una colina empinada, y ahí es donde tienen lugar la mayoría de las recepciones y fiestas”.

Oh chico.

“Main Street está un poco inclinada”, escribió otro amigo, “lo que puede ser un problema en su silla de ruedas o en sus muletas, especialmente si todo se congela”.

Por su propia voluntad, mi abuelastra en Omaha comenzó a investigar Park City, e incluso llamó a su propia hermana que vive cerca del área. Un amigo mío que usa silla de ruedas me prestó llantas nuevas (y más gruesas). Puntas de muletas capaces de cortar el hielo aparecieron de repente en mi buzón.

Y me compré un abrigo de invierno nuevo y probablemente innecesariamente grande, solo porque sentí que, bueno, debería hacer algo. Un mundo de preocupaciones de otras personas había logrado abrirse camino en mi cabeza: ¿Estaba visitando un festival de cine o escalando el Monte Kilimanjaro?

Mi primera noche en Park City me dejó preguntándome, con cierta diversión, si todo ese alboroto había sido necesario. El viaje compartido desde el aeropuerto de Salt Lake City hasta el Teatro Rey en Park City fue bastante fácil. La nieve ya caída parecía más pintoresca que amenazante, y llegué a mi destino con tiempo de sobra antes del estreno mundial de Campamento para lisiados encendió dos pantallas de transmisión simultánea.

Se abre en una nueva ventanaJudy Heumann, Nic Novicki, Lawrence Carter-Long, Dra. Laura Dorwart, Keah Brown y David Radcliff en Sundance.
Judy Heumann, Nic Novicki, Lawrence Carter-Long, Dra. Laura Dorwart, Keah Brown y David Radcliff en Sundance. Foto de Kata Galasi.

Ese documental, con su poderosa historia de personas discapacitadas que forman amistades, comparten agravios y luego convierten sus relaciones en una plataforma para la defensa, me recordó que demostrar rutinariamente nuestra propia capacidad de ingenio y supervivencia es simplemente una función de la vida discapacitada.

Pero esa misma noche, la película también me recordó la importancia de la comunidad. Después de todo, el hecho de que tantas personas quisieran que pasara un momento agradable y seguro en Sundance es tan significativo para mí como hacer entender que puedo crear esa experiencia sin riesgo para mí.

Entonces, permítanme hacer una pausa aquí para reconocer que la pasé muy bien en Sundance. De hecho, cuando pienso en los cuatro días que pasé en Park City, mis pensamientos no están llenos de los desafíos topográficos que esperaba encontrar, y ni siquiera de las historias de triunfo personal sobre las que tal vez esperaba escribir aquí.

En cambio, lo que recuerdo son los días que pasé rodeado de amigos, muchos de los cuales son discapacitados y muchos de los cuales se beneficiaron del mismo programa de estipendio de prensa que me había llevado al festival. En pocos otros lugares nuestras voces serían recogidas y amplificadas en beneficio de una industria. Con demasiada frecuencia, en la pantalla y detrás de escena, nos dejan en algún lugar al margen, si es que estamos en algún lugar.

Momentos significativos

Gracias a Sundance, conocí voces y escritores de la comunidad de personas con discapacidad a quienes había admirado durante mucho tiempo solo a través de Twitter. Estuve de fiesta con la activista por los derechos de las personas con discapacidad Judy Heumann, ella misma una figura central en Campamento para lisiados. Conspiré con Lawrence Carter-Long del Fondo de Educación y Defensa de los Derechos de las Personas con Discapacidad. Inesperadamente me encontré con un amigo no discapacitado de Chicago mientras bajaba poco a poco por la pendiente (sí, muy empinada) de Main Street, luego me encontré con otro amigo de Austin, Texas.

Pasé junto a los bancos de nieve en Park City junto a Nic Novicki y Teale Sperling, dos amigos que son personas pequeñas; cada uno de nosotros se dio cuenta de lo agradable que era que ninguno de nosotros tuviera que estirar el cuello para hablar mientras avanzábamos.

Para mí, Sundance 2020 me brindó muchos momentos pequeños pero significativos como estos. Pero también fue un recordatorio de mi propio privilegio: mi propia capacidad de hablar, escuchar y ver. Fue un recordatorio de que aún queda mucho trabajo por hacer, en este festival y en otros lugares, para que estos espacios sean verdaderamente equitativos e inclusivos. Y aunque hubo varios eventos a los que pude asistir, hubo varios otros que evité simplemente debido a descuidos de acceso claros.

Todos conocemos el tipo de eventos a los que me refiero: reuniones celebradas en lo alto de dos tramos de escaleras. Proyecciones de prensa o fiestas situadas en medio de una colina. Conversaciones de la industria sin corte de acera a la vista.

Y la ironía del «Salón de la Igualdad» de Sundance, un salón en curso que destaca los problemas de inequidad en la raza, el género y la discapacidad, estar en la cima de esa infamemente traicionera Main Street, con suerte, no debería pasar desapercibida para nadie.

La verdad es cruda: muchas de las peleas destacadas en Campamento para lisiados Las luchas por el verdadero acceso, la inclusión y la visibilidad todavía se están librando hoy y, a veces, incluso en espacios que pueden ser, en todos los demás sentidos, bien intencionados y reflexivos.

Quizá en ninguna parte se subrayó más claramente esta realidad que en una proyección matutina de Campamento para lisiados, en el que el CaptiView del teatro, un sistema de visualización portátil utilizado por los clientes sordos, no funcionó correctamente. Esta falla tecnológica fue un momento de angustia para Michael McNeely, un estudiante de derecho sordo-ciego y crítico de cine que asistió al festival con pasión por Campamento para lisiadosLa historia de los derechos de los discapacitados. En su opinión, el sistema CaptiView, que es vulnerable a la interferencia de los teléfonos celulares y otros dispositivos tecnológicos, es un pobre sustituto de una opción mucho más inclusiva en un entorno teatral: los subtítulos abiertos.

La simple elección de subtítulos abiertos en una película, escribió más tarde McNeely, puede ayudar a «garantizar que las necesidades de unos pocos se equilibren con el placer de muchos». De hecho, el valor de su inclusión se hizo evidente más tarde durante los paneles de la industria de Sundance, ya que permitió a McNeely y otros visitantes sordos no solo seguir conversaciones sólidas con facilidad, sino también agregar con entusiasmo sus propias voces a las preguntas y respuestas posteriores.

Keah Brown, una consumada defensora de la discapacidad con parálisis cerebral y autora de The Pretty One, tenía sentimientos similares de ambivalencia sobre su experiencia en Sundance. Como no usa ayudas para la movilidad, Brown sabía que Park City probablemente le presentaría algunos desafíos ambulatorios «bastante difíciles», pero se sintió alentada porque los enlaces de Sundance fueron «tan maravillosos y útiles» al responder sus preguntas antes de su visita.

Brown admite que no estaba preparada para el estado de ánimo de indiferencia que encontró en algunos voluntarios de Sundance una vez que estuvo en medio de la acción del festival. “Siempre había sido un sueño para mí ir a un festival de cine”, admite Brown, “y las películas y los paneles fueron los aspectos que disfruté muchísimo. Pero había tanta desconexión entre las personas con las que había estado hablando [before the festival] y la gente en el suelo.”

Acceso inconsistente

Si bien Brown esperaba que hubiera opciones disponibles para ayudarla a transportarla arriba y abajo por la empinada arteria de Main Street que atraviesa el festival, en lugar de eso, se encontró invirtiendo dinero sin parar en viajes compartidos solo para evitar que su cuerpo colapsara, todo porque los transbordadores gratuitos de Sundance que estuvieran disponibles la dejarían solo al pie de la colina.

Se abre en una nueva ventanaDesafortunadamente, muchos eventos tuvieron lugar en la cima de esta colina.
Desafortunadamente, muchos eventos tuvieron lugar en la cima de esta colina. Foto cortesía de Visit Park City.

“Caminé de un lado a otro de Main Street esa primera noche”, recuerda, “y pensé, no hay forma de que pueda hacer esto durante cuatro días. Eventualmente, les estaba diciendo a los conductores de viajes compartidos: ‘Estoy desesperado. Por favor, déjame lo más cerca posible. Fue frustrante que no parecía haber un verdadero plan de discapacidad una vez que llegamos al festival. El estipendio es maravilloso, pero lo que se está haciendo por la gente una vez que se va el festival ¿en?»

Mel Addington, un programador de festivales de cine que asistió a Sundance antes de contraer esclerosis múltiple hace tres años, se hizo eco de preocupaciones similares este año.

“El equipo previo al festival fue súper amable y comunicativo”, dijo Addington. “No puedo estar de pie por períodos prolongados, pero me dijeron: ‘Solo infórmele a la gente que solicitó con anticipación sentarse en el vestíbulo’. Pero las personas en el lugar no estaban leyendo las notas que les dieron. Sentí que tenía que explicar la historia de mi vida 50 veces”.

Addington también notó que un amigo suyo que usa silla de ruedas no podía entrar a una carpa para proyecciones de prensa e industria porque la entrada era demasiado estrecha, un hecho que, desafortunadamente, solo se descubrió en el momento de su llegada.

“Era como cada día que cambiaban las reglas”, dijo Addington, “y algunos de los voluntarios fueron geniales, pero otros siempre querían asegurarse de que yo entendiera cuán accesibles estaban siendo para mí”.

Sin embargo, Addington, Brown y McNeely indicaron que están dispuestos a regresar a Sundance en el futuro, tal vez para ayudar a que este festival de renombre mundial siga avanzando hacia una experiencia verdaderamente equitativa.

“[As a festival organizer]Sé que Sundance se está esforzando mucho para hacer muchas cosas bien”, dijo Addington. “A menudo, si está organizando un evento como este, ni siquiera está pensando lo suficiente en estos [disability equity] problemas, lo que apesta porque esa es una parte tan grande de la población que estás dejando de lado. Es tan importante”.

«Me gustó Campamento para lisiados mucho. Estaba hermosamente hecho. No esperaba estar tan conmovido por eso, sinceramente. Fue un gran alivio que no fuera porno de inspiración, ¿sabes? Fue muy importante ver que esta película era posible y que tenía la aprobación de Sundance y de los Obama. Nunca se convirtió en un [typical disability] historia de ‘Oh, nos odiamos a nosotros mismos’. Por lo general, este tipo de películas están repletas de líos calientes, pero esta fue realmente algo diferente”.
— Keah Brown, autor de la bonita y creador de #DisabledandLindo

Se abre en una nueva ventana“Esto fue como un concierto de rock, ver esta película. Me divertí mucho y dejé la experiencia tan cambiada. Campamento para lisiados ahora está en la lista de mis cuatro documentos favoritos de todos los tiempos. Sabía que había una lucha por los derechos civiles de las personas con discapacidades, pero ver a este grupo particular de personas y ver todo lo que lograron hacer para cambiar las leyes fue simplemente alentador. Todo en una película, esto fue divertido, triste, informativo y educativo. … [The filmmakers] reveló una parte de la historia que podría haber [otherwise] sido olvidado.”
— Peter Farrelly, escritor y productor ganador de un Premio de la Academia de Libro Verde

Foto de David Shankbone/Creative Commons

Se abre en una nueva ventanaMichelle Obama«Mirando Campamento para lisiados por primera vez recordé lo raro que es ver a adolescentes con discapacidades en una pantalla grande siendo solo eso: adolescentes. Riendo y sonriendo, con dulces enamoramientos de verano y vetas de feroz independencia. Campamento para lisiados captura la complejidad y la humanidad de vivir con discapacidades, y honra a esta comunidad de jóvenes que continuarían liderando el movimiento por los derechos de las personas con discapacidad”.
— Michelle Obama, productora ejecutiva de Campamento para lisiados y ex primera dama de los Estados Unidos

Foto de Tim Pierce/Creative Commons

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