Después de 5 años de viajes accesibles, 50 razones para estar agradecido

Tal día como hoy, hace 5 años, realicé mi primer viaje (¡y vuelo en avión!) como usuario de silla de ruedas. Estaba nervioso, inquieto e inseguro de qué esperar. Ese primer viaje fue difícil y frustrante, pero también emocionante, memorable y definitivamente valió la pena.

Ahora, con más de 650 vuelos, 850 000 millas voladas y 250 hoteles diferentes en mi haber, amo viajar más que nunca. ¡Nunca me canso de descubrir!

Al reconocer este hito personal, me he desafiado a encontrar 50 razones para estar agradecido por los viajes accesibles. Sin duda, el futuro accesible con el que soñamos aún está lejos. Pero aprovecharé esta oportunidad para compartir algunas de mis experiencias de viaje más positivas durante los últimos 5 años. Espero que se sienta inspirado para crear algunos de los suyos.

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1. No hay mayor libertad que la de viajar.

Durante más de un año después de mi accidente automovilístico, estuve postrado en cama. Durante ese tiempo, anhelaba más la capacidad de viajar de nuevo que la capacidad de caminar. Esa es la pura verdad. Y tal vez eso fue un regalo, confiar en que no necesitaría caminar para viajar.

Mirando el horizonte de Chicago desde la Torre Willis.
Mirando el horizonte de Chicago desde la Torre Willis.

Después de la cirugía para amputarme las piernas, me quitaron un gran peso de encima (literalmente) de mi frágil cuerpo. Poco a poco gané la confianza para levantarme de la cama y, finalmente, volver a viajar.

Y a pesar de mis limitaciones físicas, estos 5 años de viaje han resultado increíbles. Ha valido la pena y me hace sentir libre de formas difíciles de describir.

2. Disfruto del derecho a hablar libremente.

En virtud de la Primera Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos, puedo decir lo que pienso cuando, donde y como quiera. Para un blogger, la libertad de expresión es un derecho importante que debe tener.

He utilizado esa libertad para abogar por una mayor accesibilidad, promover la inclusión de las personas con discapacidad y exigir oportunidades de participación igualitaria en la sociedad.

Los estadounidenses son extremadamente afortunados y mis viajes a menudo me recuerdan que aprecio los regalos de la libertad. Cuando visité Hong Kong en 2014, el Movimiento de los Paraguas estaba en marcha. Fue un alegato para derrocar el statu quo político en Hong Kong, donde el Partido Comunista de China ejerce control sobre los candidatos y las elecciones, y restringe la libertad de expresión. Hay pocos países donde sería tan libre para hablar y criticar como lo soy aquí, en los Estados Unidos.

3. Puedo compartir mi amor por los viajes con personas de todo el mundo.

Personas de más de 100 países leen y se suscriben a este sitio web. Es humillante. Y tengo la suerte de conocer a muchos de ustedes cuando brindo charlas en eventos y conferencias aquí en los EE. UU. y en todo el mundo.

¡Hay pocas cosas que disfruto más que conocer a mis lectores, sus familias, cuidadores y amigos! Espero conocerte en uno de mis próximos eventos.

4. ¡Y estoy agradecido por los lectores que también comparten sus historias!

Necesitamos más perspectivas sobre los viajes accesibles, ¡y lo animo a compartir su historia!

A lo largo de los años, muchos de ustedes han enviado publicaciones de blog como invitados y estoy feliz de tenerlas. Siempre son populares. Dos de mis publicaciones de blog de invitados favoritas del año pasado fueron informes de viaje: Zibi fue a Tokio y Amin fue a Chicago. ¡Sigue compartiendo!

5. Nuestra comunidad es influyente y eso significa algo.

El primer cómic de Spider-Man.
El primer cómic de Spider-Man.

Como el tío Ben de Hombre araña la fama diría: «Un gran poder conlleva una gran responsabilidad». Hay influencia en tener una gran audiencia. Entonces, cuando se publica algo en este sitio web, las personas y los dueños de negocios prestan atención.

El artículo más leído de 2018 no tuvo nada que ver con un viaje o destino en particular. Fue la guía de los requisitos de diseño de ADA para hoteles, y por un amplio margen. Esos lectores incluyen viajeros con discapacidades, pero también propietarios y gerentes de hoteles que intentan corregir problemas.

Cuando escribí sobre un negocio que bloqueaba la rampa para sillas de ruedas, el Ayuntamiento, el Jefe de Bomberos y las autoridades encargadas de hacer cumplir los códigos se involucraron. El problema se resolvió rápidamente. Estoy agradecido por la atención que atrae este sitio web y prometo ser un buen administrador de su poder.

6. He encontrado socios que quieren promover los viajes para todos.

Estoy especialmente agradecido con las juntas de turismo y las organizaciones sin fines de lucro que me han invitado a explorar sus ciudades.

Horizonte de Pittsburgh.
El horizonte de Pittsburgh, Pensilvania.

Estos socios me han brindado los recursos para informar con confianza sobre muchas ciudades. En 2018, disfruté especialmente trabajar con dos ciudades de Pensilvania: la ciudad histórica de Filadelfia y la ciudad siderúrgica de Pittsburgh. Espero que este nuevo año traiga muchas más oportunidades para promover destinos accesibles.

7. Viajar nos conecta con nuestras familias y amigos.

Tengo amigos en todos los continentes y viajar me ha permitido mantener relaciones sólidas con las personas que son importantes para mí.

Uno de mis primeros viajes en 2014 fue para ver a varios de mis amigos en Boston y sus alrededores. Avance rápido unos años, hasta finales de 2017, y volví a viajar, esa vez a Cleveland, para ser padrino de boda en una de las bodas de esos amigos.

Una boda en Cleveland para los amigos Paul y Michelle.
Una boda accesible en silla de ruedas en Cleveland para los amigos Paul y Michelle.

Todos los días, estoy agradecido por las formas en que los viajes pueden conectarnos con nuestros familiares, amigos y seres queridos. Es realmente extraordinario.

8. Y viajar me permite hacer nuevos amigos todo el tiempo.

El viaje en tren de MetroLink desde el aeropuerto de Lambert hasta el centro de St. Louis dura unos 40 minutos.

El día de Año Nuevo, hice ese viaje y hablé con un hombre llamado Dennis durante el viaje.

Charlamos sobre St. Louis y otras ciudades en las que hemos vivido, nuestras familias, deportes, lo que hacemos, etc. Era una conversación típica entre extraños. Después de llegar al centro, intercambiamos tarjetas de presentación y nos deseamos lo mejor.

Un correo electrónico recibido de un nuevo amigo.
Un correo electrónico recibido de un nuevo amigo.

Un par de días después, recibí un correo electrónico de Dennis, quien me animó a avisarle la próxima vez que esté en la ciudad.

Todos los días, tenemos la oportunidad de conocer gente nueva que podría convertirse en nuestros amigos. Y cuando viajamos, las nuevas personas que conocemos tendrán historias y experiencias para compartir que ampliarán nuestra perspectiva.

La razón número uno por la que viajo es para conocer gente nueva, y es la razón número uno por la que creo que tú también deberías viajar.

9. Los guías turísticos locales brindan una perspectiva local.

Si no ha contratado a un guía turístico local para que le muestre los alrededores, debe probarlo. Las guías son geniales, pero no le darán el toque personal que un residente de la ciudad puede darle.

El Viejo Quebec ha sido restaurado a su belleza histórica.

Comuníquese con la junta de turismo local del lugar que está visitando y solicite la recomendación de un guía turístico. Un recorrido privado se puede adaptar a sus intereses y habilidades, ¡y lo recomiendo encarecidamente! Recientemente hice un recorrido a pie por la ciudad de Quebec, Canadá, y fue una experiencia fantástica.

10. En la mayoría de las ciudades, el transporte público es accesible.

Uso el transporte público más que cualquier otro medio de transporte, independientemente de a dónde viaje. Y aunque pocos sistemas de tránsito son 100 % accesibles, la mayoría lo llevará a donde necesita ir.

Transporte público accesible para sillas de ruedas en Dallas, Texas.

Escribir sobre la accesibilidad del transporte público es una de mis actividades favoritas, y cada una de las guías de destinos accesibles contiene información detallada sobre el tránsito.

11. Baños accesibles en aviones de fuselaje ancho.

Luchar por contener la vejiga mientras está atrapado dentro de un tubo presurizado a una altitud de 40,000 pies es una pesadilla, para ser honesto.

Afortunadamente, la gran mayoría de los aviones de fuselaje ancho que operan los vuelos más largos del mundo tienen un baño accesible para sillas de ruedas. ¡Los dos que se muestran arriba, uno de un Airbus A380 y el otro de un Boeing 787, son sorprendentemente espaciosos!

12. Muchos sitios del Patrimonio Mundial de la UNESCO son accesibles para sillas de ruedas.

Dentro de la Ciudad Prohibida en Beijing, China.
Dentro de la Ciudad Prohibida en Beijing, China.

La Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) identifica y trabaja para proteger los sitios del patrimonio cultural y natural que se consideran de particular valor para la humanidad. Estos sitios son “tan únicos y diversos como la naturaleza del Serengeti de África Oriental, las Pirámides de Egipto, la Gran Barrera de Coral en Australia y las catedrales barrocas de América Latina”.

El atractivo de visitar los sitios del Patrimonio Mundial de la UNESCO es darse cuenta de que “pertenecen a todos los pueblos del mundo, independientemente del territorio en el que se encuentren”. De hecho, el rico patrimonio que se encuentra en tales sitios apela profundamente a nuestra identidad humana compartida. Cuando miramos la Gran Muralla China, las Pirámides de Egipto o el Coliseo de Roma, nos maravillamos ante una creación humana que trasciende las identidades fabricadas que tantas veces nos segregan.

13. Puede omitir el cacheo con TSA PreCheck.

Para muchos usuarios de sillas de ruedas, el cacheo de cuerpo completo en la seguridad del aeropuerto puede ser una dificultad significativa. Pero hay una manera de evitarlo.

Línea de seguridad del aeropuerto TSA PreCheck.

Si tiene antecedentes penales limpios y puede pasar una verificación de antecedentes, puede ser considerado un «viajero de confianza» y recibir el beneficio de una revisión de seguridad acelerada a través del programa TSA PreCheck. Para obtener más información sobre el programa, haga clic aquí.

14. Soy adicto a las millas de viajero frecuente.

Sentado en primera clase en un avión.

Como estoy seguro de que te habrás dado cuenta, vuelo mucho.

Si no has visto la película Up in the Air, protagonizada por George Clooney como un viajero frecuente obsesionado con las millas, te animo a que la veas. La película es entretenida y le dará una idea de por qué estoy tan obsesionado con mis saldos de puntos y millas.

A decir verdad, las millas de viajero frecuente y los puntos de hotel me han permitido experimentar mucho más de lo que de otro modo podría pagar. Algunas de las experiencias, como hospedarse en el Park Hyatt New York o volar con Etihad Airways a Sudáfrica, fueron definitivamente lujos exagerados.

Pero otro beneficio es la libertad, como gastar solo 12,500 millas (en lugar de $500 en efectivo) en un boleto de avión de última hora después de Navidad, o usar 8,000 puntos para hospedarse en un hotel La Quinta en un fin de semana de partido de fútbol.

Con puntos y millas, puedo ir a cualquier lugar, en cualquier momento, por cualquier motivo… gratis.

15. Experiencias únicas a través de Marriott Moments.

Viajar no es lo único que puede comprar con puntos de recompensa.

A través del programa Marriott Moments, he canjeado puntos por una serie de experiencias únicas, como un encuentro cara a cara con el legendario violinista Itzhak Perlman y una invitación a la cena exclusiva «Navigator’s Table» en la Suite Real del Renaissance de Londres. Hotel St. Pancras.

Siempre estoy buscando lectores que se unan a mí en estas y otras experiencias únicas, así que presten atención a mis Instagram ¡cuentos!

16. Montañas rusas invertidas y sin piso.

¡En 2018, monté una montaña rusa por primera vez desde mi accidente automovilístico!

Foto después de viajar en el Freedom Flyer en Fun Spot Orlando.
Foto después de viajar en el Freedom Flyer en Fun Spot Orlando.

Como no tengo pies, estoy limitado a subirme a montañas rusas invertidas y sin piso. Afortunadamente, existen, y no puedo esperar para experimentar esto nuevamente. Asegúrese de consultar mis consejos para subirse a una montaña rusa como usuario de silla de ruedas.

17. La Estatua de la Libertad es accesible para sillas de ruedas.

La Estatua de la Libertad contra un cielo azul claro.

El viaje en ferry desde Manhattan hasta la Estatua de la Libertad es accesible y los usuarios de sillas de ruedas pueden llegar al pedestal de Lady Liberty. Para leer más sobre cómo puedes experimentar esto por ti mismo, haz clic aquí.

18. Los autobuses Greyhound accesibles para sillas de ruedas están de moda.

Uso del elevador para sillas de ruedas en un autobús Greyhound.  |  Foto de Zack Wittman/The New York Times.
Uso del elevador para sillas de ruedas en un autobús Greyhound. | Foto de Zack Wittman/The New York Times.

He sido reconocido por muchos como un experto en viajes aéreos accesibles, en virtud de mi amplia experiencia de vuelo. Pero también tengo mucha experiencia con los servicios de autobuses interurbanos como Greyhound y Megabus, e incluso aparecí en un historia del New York Times sobre la accesibilidad para sillas de ruedas del servicio de autobús Greyhound el año pasado.

El 100 % de los autobuses de Greyhound tienen un elevador para sillas de ruedas y todos los autobuses pueden acomodar a dos pasajeros sentados en sus propias sillas de ruedas. Si no ha pensado en incorporar Greyhound en sus próximas vacaciones accesibles, ¡debería hacerlo!

19. Parque PNC en Pittsburgh.

Eventos deportivos accesibles para sillas de ruedas en Pittsburgh.

El béisbol es mi deporte favorito y me encanta ir al estadio.

Cuando visité el PNC Park en Pittsburgh, hogar de los Pirates, me sorprendió el alto nivel de accesibilidad que se ofrece a los fanáticos con discapacidades. Los asientos accesibles para sillas de ruedas eran abundantes y equivalentes, los baños eran accesibles y las rampas/ascensores eran fáciles de ubicar.

Aprendí que el estadio de béisbol fue diseñado con el aporte de personas con discapacidades, y ese enfoque reflexivo para el diseño accesible ha hecho que todos los fanáticos disfruten de una experiencia fantástica el día del juego, independientemente de sus habilidades físicas.

20. Conciertos de Andrew Bird.

Andrew Bird en el escenario del Centro John F. Kennedy para las Artes Escénicas.
Andrew Bird en el escenario del Centro John F. Kennedy para las Artes Escénicas.

Si no has tenido la oportunidad de escuchar la música de Andrew Bird, te animo a que empieces con algunos de mis temas favoritos: aquí, aquí, aquí, aquí, aquí, aquí, aquí, aquí, aquí y aquí (guardé lo mejor para el final).

Es mi músico favorito. En 2005, un amigo compartió conmigo algunos de sus MP3 (todavía estaba en la escuela secundaria) y me enganché de inmediato. Las composiciones de Bird son complejas y los sentimientos que describen me resultan demasiado familiares. Durante los casi 15 años que he sido fanático, su música me ha encontrado en todas partes, en todos los puntos altos y especialmente bajos.

Todo eso para decir que estoy agradecido de poder ver actuaciones musicales en vivo, y sus conciertos se han destacado como algunas de mis experiencias más agradables en los últimos 5 años. ¿Alguien quiere acompañarme en su gira europea de junio de 2019?

21. Pude viajar en helicóptero.

Viajar en helicóptero sobre la ciudad de Quebec, Canadá.
Viajar en helicóptero sobre la ciudad de Quebec, Canadá.

Soy un friki de la aviación. Pero hasta el año pasado, nunca había volado en helicóptero.

Todo eso cambió en septiembre, cuando volé con GoHelico en un recorrido en helicóptero accesible para sillas de ruedas por la ciudad de Quebec. Fue increíble y una experiencia que nunca olvidaré. Estoy tan contenta de que fuera posible.

22. Amas de casa de hoteles.

Al hospedarme en hoteles tan a menudo como lo hago, me doy cuenta de lo importantes que son las amas de casa para la experiencia. Una cama bien hecha, sábanas limpias y toallas limpias siempre ponen una sonrisa en mi rostro.

Pero algunas amas de casa realmente van más allá de la posada sirviendo mi habitación. Las duchas para sillas de ruedas pueden ser un desastre y mi silla de ruedas eléctrica a menudo deja huellas de llantas por toda la habitación. Al limpiar mi desorden, las amas de llaves están haciendo mucho más por mí que por el huésped promedio. Estoy increíblemente agradecido por sus esfuerzos.

Antes de su próximo viaje, consulte esta guía sobre la etiqueta de las propinas y considere dejar una pequeña muestra de su aprecio por el ama de llaves.

23. La vida de Anthony Bourdain.

Los adictos a los viajes perdieron un héroe y un modelo a seguir con la muerte de Anthony Bourdain el año pasado.

Anthony Bourdain fue un héroe para los viajeros de todo el mundo.
Anthony Bourdain fue un héroe para los viajeros de todo el mundo.

Después de que se conoció la noticia de su muerte, reflexioné y publiqué un homenaje a su memoria. Su vida fue un verdadero regalo para todos nosotros e inspiró a muchas personas a viajar. Por eso, estoy especialmente agradecido.

24. La Ley de Estadounidenses con Discapacidades es 28, pasando a 29.

El 26 de julio de 2018, escribí sobre el 28.º aniversario de la promulgación de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades por parte del presidente George HW Bush.

El presidente George HW Bush firma la Ley de Estadounidenses con Discapacidades en ley.
El presidente George HW Bush promulga la Ley de Estadounidenses con Discapacidades.

El 1 de diciembre, volví a escribir, tristemente, para comunicarles la noticia del fallecimiento de 41. Como persona con una discapacidad con un interés egoísta en la accesibilidad, no puedo pensar en cosas más grandes que un presidente pueda dejar atrás que la ADA. Estoy agradecido por HW, su firma y la ley que garantiza mis derechos civiles.

25. La derrota de HR 620.

En febrero de 2018, la Cámara de Representantes aprobó la HR 620, un proyecto de ley que efectivamente habría destruido la ADA al dificultar que las personas busquen recursos legales en caso de discriminación por discapacidad. Llamé al proyecto de ley una “reacción instintiva a las demandas de la ADA” y pedí a mis senadores que rechazaran la medida.

El Senado de los EE. UU. nunca aceptó el proyecto de ley, y murió esta semana cuando se sentó el 116º Congreso. Con los demócratas ahora en control de la Cámara, podemos dar un suspiro de alivio, ya que no es probable que se vuelva a escuchar un proyecto de ley de este tipo durante al menos 2 años.

26. Contratistas de aerolíneas que me ayudan a abordar el avión.

Sin la ayuda de los demás, no podría llegar desde el puente del avión hasta mi asiento en el avión.

Usuario de silla de ruedas aborda avión con silla de pasillo
Embarque previo al avión utilizando la silla de pasillo.

Las personas que nos ayudan a subir y bajar del avión son subestimadas, mal pagadas y, a menudo, tienen que soportar la peor parte de nuestra frustración. Así que apuntemos todos a ser un poco más amables con las personas que están allí para echarnos una mano.

27. Mis fotógrafos.

Cuando viajas solo como yo, tendrás que pedirle a extraños que te tomen una foto, conformarte con una selfie o viajar con un trípode.

Grand Place en Bruselas, Bélgica.
Grand Place en Bruselas, Bélgica.

Totales extraños han tomado muchas de mis fotos favoritas de todo el mundo y por eso estoy agradecido. Las fotos son los mejores recuerdos.

28. Salón de la Independencia en Filadelfia.

Me encanta la historia estadounidense y uno de los sitios históricos más importantes del país se encuentra en el centro de Filadelfia.

Cosas accesibles para sillas de ruedas para hacer en Filadelfia
Salón de la Independencia en Filadelfia, Pensilvania.

Independence Hall es el lugar donde se reunió el Segundo Congreso Continental, donde se debatió y firmó la Constitución de los Estados Unidos y donde ocurrió la primera transición pacífica del poder presidencial (de Washington a Adams). Independence Hall tiene acceso para sillas de ruedas, y los visitantes están invitados a recorrer este monumento nacional de forma gratuita.

29. Taxis para sillas de ruedas.

Taxis para sillas de ruedas en Filadelfia.
Taxi para sillas de ruedas en Filadelfia, Pensilvania.

Necesitamos más taxis para sillas de ruedas, pero hay varias ciudades donde abundan los taxis adaptados. ¡El fácil acceso al transporte accesible hace que viajar sea mucho más fácil!

Si está buscando un destino de vacaciones con una buena cobertura de taxi accesible, considere lugares como Chicago, Londres, la ciudad de Nueva York, Filadelfia o Seattle, donde no tendrá muchos problemas para encontrar un viaje.

30. He llegado a aceptar nuevos alimentos.

Yo solía ser un quisquilloso con la comida. Realmente exigente. Mi dieta consistía en unas cinco comidas diferentes. Pero viajar me ha animado a superar mis extrañas fobias a la comida y, como resultado, mi dieta es mucho más mundana.

Pato de Pekín en Pekín, China.
Pato de Pekín en Pekín, China.

Hace cinco años, si me hubieras pedido que eligiera mi comida favorita, habría dicho algo mundano y aburrido como bistec o pizza. Ahora, mi comida favorita es el pato a la pequinesa, que disfruto al menos una vez al año en China (¡preferiblemente en Beijing!).

A lo largo de mis viajes, he tenido muchas comidas memorables y, aunque definitivamente no soy un entusiasta de la comida, siempre espero con ansias la próxima gran experiencia con la comida.

31. Los exteriores accesibles.

La naturaleza es un regalo, y siempre busco explorar su belleza en parques nacionales, jardines botánicos, etc.

Tres de mis experiencias al aire libre favoritas de todos los tiempos se muestran arriba y tuvieron lugar en Sudáfrica, Camboya y Rumania. Vea la belleza de la naturaleza dondequiera que esté y respire el aire fresco siempre que pueda.

32. Los Boeing 747 de Delta están en el desierto.

Durante casi 30 años, Delta aprovechó una «cláusula de abuelo» en la ACAA para operar sus aviones jumbo Boeing 747 sin un baño accesible.

Delta 747 estacionado/almacenado en Pinal Airpark en el desierto de Arizona.  Foto © Kai Engstroem, Airliners.net.
Delta 747 estacionado/almacenado en Pinal Airpark en el desierto de Arizona. | Foto © Kai Engstroem, Airliners.net.

En 2017, el último de los 747 de Delta fue enviado al desierto, desmantelado y retirado para siempre. Buen viaje, digo.

33. Duchas a ras de suelo como estas.

No me malinterpreten, las duchas para sillas de ruedas que cumplen con la ADA (por muy raras que sean) son geniales, pero me gusta más este diseño:

Los encontrará principalmente en hoteles de toda Europa (particularmente en el Reino Unido), y creo que los asientos son mucho más cómodos que los exigidos por la ley de EE. UU. Reconozco que es posible que estos asientos no sean accesibles para todos, por lo que no estoy abogando por cambios en la ADA, ¡solo por la aplicación de las normas que ya existen!

34. Una fila entera para mí en un vuelo a Europa.

No suelo volar con Norwegian, pero cuando lo hago, tengo toda una fila de asientos para mí solo.

Selfie en el Boeing 737 MAX 8 noruego.
Selfie en el Boeing 737 MAX 8 noruego.

Ahora, si pudiéramos hablar de la falta de un baño accesible en los vuelos a través del Océano Atlántico operados en el avión Boeing 737 MAX 8. Es una tortura, incluso si tienes una pelea para ti solo.

35. Arte callejero.

No puedo tener suficiente de eso.

Y afortunadamente, el arte callejero está en todas partes. Adorna los costados de los edificios en las principales ciudades como Bruselas, Bélgica, en el enclave anarquista de Freetown Christiania y en las calles de Phnom Penh, Camboya.

Los estilos artísticos y los mensajes son únicos y es un placer ver tanta creatividad de cerca.

36. Restaurantes KFC en Asia.

No soy fanático de Kentucky Fried Chicken, excepto cuando viajo a Asia.

Kentucky Fried Chicken sabe mejor en Asia.
Kentucky Fried Chicken sabe mejor en Asia.

No puedo señalar qué es diferente, pero el pollo sabe mejor en Asia. Lo he comido en todos los países asiáticos que he visitado y está delicioso. En serio. Intentalo.

Y definitivamente disfrútalo con una Pepsi helada y refrescante, la gaseosa más sabrosa del mundo.

37. Asientos reclinables en clase ejecutiva/primera clase.

El vuelo más largo que he tomado fue de Dubái a Atlanta, y tardé 16 horas, 50 minutos desde el despegue hasta el aterrizaje. Dependiendo de la naturaleza de su discapacidad, la primera clase/clase ejecutiva podría ser una necesidad si viaja en un vuelo de esa longitud.

Asiento reclinable en primera clase de British Airways

Si bien es cierto que las tarifas de primera clase y clase ejecutiva son caras, puede obtener ofertas durante las ventas de tarifas, reservar con millas de viajero frecuente o incluso ahorrar a través de programas de descuento como el que ofrece British Airways a los miembros de AARP.

38. La Ley de Reautorización de la FAA.

En 2018, el Congreso aprobó la Ley de reautorización de la FAA y el presidente Trump la convirtió en ley. No creo que vaya lo suficientemente lejos, pero las pequeñas victorias suman.

Dos grandes cosas están surgiendo de esto: primero, las aerolíneas deben reportar estadísticas sobre daños en sillas de ruedas; y segundo, se deben realizar estudios para probar la viabilidad de asegurar sillas de ruedas personales en la cabina del avión. ¡Hurra! Y ¡sí!

39. Selma, Alabama.

Escribo guías de viaje en silla de ruedas para muchas de las ciudades más grandes del mundo, desde Nueva York hasta Hong Kong y Londres. Pero el verdadero valor atípico entre mis guías de viaje es Selma, Alabama, con una población de 18.370 habitantes.

He perdido la cuenta de la cantidad de ciudades que he visitado en los Estados Unidos. He disfrutado cada viaje, pero no hay ninguno que me haya encantado más que el viaje a Selma.

Es una ciudad histórica y el lugar donde comenzó el movimiento por el derecho al voto. Pero también es una ciudad con gente increíble, historias de triunfo y supervivencia, excelente comida y comunidad.

Si aún no lo has hecho, te animo a leer lo que aprendí en Selma, y ​​también sobre un artista verdaderamente inspirador que conocí: Charlie “Tin Man” Lucas. Si un viaje por carretera está en las cartas, visite Selma. No te arrepentirás.

40. Vistas de punta de ala.

Tomo más fotos de la vista fuera de la ventana del avión que en cualquier otro lugar. Y me aseguro de incluir la punta del ala en la toma.

Fotografía de punta de ala saliendo del Aeropuerto Internacional de Miami.
Fotografía de punta de ala saliendo del Aeropuerto Internacional de Miami.

La foto de arriba es mi foto favorita de la punta del ala de 2018, tomada desde el asiento 1A en un avión ERJ175. Estaba volando de Miami a Jacksonville, Florida ese día y tomé la foto unos minutos después del despegue. ¡Florida es bonita!

41. Auxiliares de vuelo que me dan un informe de seguridad individual.

Hace casi tres años planteé la pregunta: ¿Qué sucede con los usuarios de sillas de ruedas en una evacuación de emergencia en avión?

Bueno, la respuesta fue un poco desconcertante, porque no hay ningún plan para evacuar a los pasajeros discapacitados de un avión en llamas. Por eso agradezco cuando un asistente de vuelo me pregunta cómo puede ser de ayuda en caso de una emergencia real. En mis más de 650 vuelos como usuario de silla de ruedas me ha pasado menos de 10 veces.

Esté atento, esté seguro y obligue a sus asistentes de vuelo a tener esta conversación. Su vida puede depender de ello.

42. Los Auxiliares de Atención Personal que posibiliten viajar con alguna discapacidad.

Cuando hice mis primeros viajes, necesitaba ayuda con todo. Tuve la suerte de tener una familia a mi alrededor que podía y estaba dispuesta a brindarme ese apoyo.

Al pensar en los viajes accesibles a un nivel macro, agradezco no solo a las personas que me han ayudado, sino a todos aquellos que lo han ayudado y le han brindado a nuestra comunidad acceso a las increíbles libertades de movimiento y exploración.

Si eres de los que tiene dificultades para encontrar un acompañante que viaje contigo, consulta estos consejos para viajar con un asistente de cuidado personal.

43. Aplicaciones para teléfonos inteligentes que facilitan los viajes.

Aplicaciones para teléfonos inteligentes para viajes accesibles.

A principios de este año, destaqué 15 aplicaciones para teléfonos inteligentes para viajes accesibles. Los uso en mis viajes todos los días y realmente optimizan mi experiencia.

44. Un iPhone lleno de música.

Los teléfonos inteligentes son geniales por muchas razones (obviamente), pero me encanta que toda mi biblioteca de música esté disponible en mi iPhone.

Cinta de casete de lista de reproducción de música de viaje

Hace unos tres años, compartí mi lista de reproducción para viajes en silla de ruedas y algunas de mis canciones favoritas. Aunque no soy músico, la música ha estado en el centro de mi vida cotidiana desde que tengo memoria. La música es un consuelo, me proporciona algo familiar a lo que aferrarme. Y eso es importante, ya que vivo una vida que me ve en una ciudad diferente cada semana.

45. La Iglesia Universal.

Esto no es un sermón. Pero si quieres saberlo, soy católico romano y mi fe es increíblemente importante para mí.

He tenido la suerte de visitar iglesias católicas en todo el mundo y no importa si asisto a Misa en los Estados Unidos o en la República Checa, estoy en casa. Incluso cuando la Misa se ofrece en un idioma que no es el mío, lo sé. Porque la Iglesia Católica, su liturgia y sus costumbres son universales. Esa es una base sólida por la que estoy especialmente agradecido.

46. ​​Reserva de Woodford Borbón

Se me permite un vicio, ¿verdad?

Una botella de bourbon.
Una botella de bourbon.

Me encanta el borbón. Mi favorito es Woodford Reserve. Esto no es un anuncio, pero debo pedirle que beba responsablemente, si lo hace. 🙂

47. Basic Economy no es tan horrible como imaginaba.

O tal vez esto debería decir, los agentes de la puerta en realidad buscan pasajeros discapacitados cuando asignan asientos.

He volado con boletos de avión de Basic Economy en numerosas ocasiones, incluso en un viaje a Europa, y lo único que ha sido diferente es mi franquicia de equipaje y la capacidad de seleccionar asientos sin llamar al mostrador de servicio especial de la aerolínea. Cada vez más personas compran Basic Economy y los ahorros pueden valer la pena en su próximo viaje. Sus derechos de ACAA aún se aplican, independientemente de cuánto (o cuán poco) pague por volar.

48. Mi asiento de avión siempre ha sido ventana o pasillo.

Obviamente, prefiero la ventana. Pero de vez en cuando, me veo obligado a conformarme con un asiento de pasillo. Afortunadamente, nunca me han relegado al medio.

¿Qué asiento es tu favorito?

49. Conversaciones verdaderamente inesperadas.

La mayoría de mis conversaciones son con personas a las que nunca volveré a ver o con las que hablaré. Los humanos tienen un ancho de banda limitado, y si te encuentras con tanta gente como yo, no puedes crear amistades con todos ellos.

Pero puedes disfrutar el momento y las conversaciones inesperadas que tienes con extraños. La mayoría no lo recordarás. Pero algunos realmente sobresaldrán en su mente por haber valido la pena. Espero seguir teniendo esos encuentros casuales con extraños.

50. ¡Mi lista de deseos está creciendo y la aventura continúa!

Mi lista de deseos está disponible para que la veas aquí.

Usuario de silla de ruedas John Morris montando un camello alrededor de las pirámides de Egipto.
Usuario de silla de ruedas John Morris montando un camello alrededor de las pirámides de Egipto.

Durante estos últimos 5 años, he podido tachar tantos elementos de la lista. Pero la lista continúa creciendo, porque hay más personas y lugares asombrosos en esta Tierra de los que jamás tendré tiempo de ver.

Pero una lista de deseos es más que ver. Debe estar lleno de experiencias, conversaciones, gustos, sonidos y sentimientos. No viajo con el propósito de lograr algo, viajo para que mi vida se llene de experiencias que me pertenecen y que nunca me pueden quitar.

Gracias.

(¡Y por 5 años más de aventuras accesibles!)

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