Delta Air Lines retrasó mi reembolso y me obligó a presentar una devolución de cargo

En marzo, aproveché una increíble oferta de pasajes aéreos que me ofreció la oportunidad de cumplir uno de mis viejos sueños como geek de la aviación: volar en el ultralujoso avión de Air France. el estreno primera clase. Por menos de $500, pude asegurar un boleto de ida desde Argel, Argelia a Houston, Texas.

Cabina de primera clase La Première en aviones Boeing 777-300ER de Air France.

Aunque los vuelos iban a ser operados por Air France, fueron comercializados y vendidos por Delta Air Lines. Los vuelos eran códigos compartidos de Delta emitidos en el stock de boletos 006 de Delta. El cargo a mi tarjeta de crédito fue realizado por Delta Air Lines en Atlanta, Georgia. Era un billete de Delta.

Una semana después de haber comprado el boleto, los contadores de frijoles en la empresa conjunta Delta/Air France/KLM decidieron no pagar la tarifa. Fui degradado a clase ejecutiva y me dieron la opción de aceptar el cambio de boleto o contactar a Delta para obtener un reembolso.

El 7 de abril, tuiteé y llamé a Delta para solicitar un reembolso y me dijeron que tendría que contactar a Air France en su lugar. Eso era mentira, y me tomó otros cuatro días de tuits, llamadas y horas en espera para encontrar un agente que procesara el reembolso. Esa asistencia llegó el 11 de abril, pero solo después de haber amenazado con presentar una queja ante el Departamento de Transporte de EE. UU., que había advertido a las aerolíneas que procesaran los reembolsos rápidamente solo una semana antes.

El correo electrónico de confirmación de Delta, enviado el 11 de abril, indicaba que «debido al volumen extremadamente alto relacionado con el coronavirus y la guía de viaje emitida por el gobierno, espere hasta 21 días hábiles» para que se emita el reembolso. Creí que había que esperar demasiado, pero lo acepté de todos modos. A más tardar el 11 de mayo, me devolverían el dinero, o eso pensaba.

Delta no reembolsó mi pasaje aéreo en la fecha prometida y el 12 de mayo el DOT publicó un documento reafirmando su posición sobre los reembolsos a los pasajeros por vuelos cancelados o alterados. Según el documento:

Las aerolíneas y los agentes de venta de boletos están obligados a realizar los reembolsos con prontitud. Para las aerolíneas, la prontitud se define como dentro de los 7 días hábiles si el pasajero pagó con tarjeta de crédito, y dentro de los 20 días si el pasajero pagó en efectivo o con cheque.

El 13 de mayo, me comuniqué con Delta en Twitter para solicitar una actualización sobre el estado de mi reembolso. Ellos no respondieron. Intenté dos veces más, el 16 y el 19 de mayo, y fui ignorado en ambas ocasiones.

Frustrado por el comportamiento de Delta, hice lo que debe hacer cada pasajero que ha esperado más de 7 días hábiles para recibir un reembolso: inicié una devolución de cargo con el emisor de la tarjeta de crédito y presenté una queja ante el DOT.

Si una empresa le debe dinero, en este caso, por un boleto de avión cancelado, y no ha emitido un reembolso de acuerdo con sus políticas y regulaciones federales, los consumidores deben disputar el cargo con su banco. Esta mañana, inicié sesión en mi cuenta de tarjeta de crédito y presenté una disputa contra la transacción de Delta Air Lines de marzo. Describí el problema y proporcioné la documentación de respaldo, como el correo electrónico de Delta que indica que mi reembolso se procesará dentro de los 21 días hábiles. El emisor de mi tarjeta de crédito ahora revisará la queja y, si descubren que la aerolínea me debe el dinero (lo hacen), emitirán una devolución de cargo, revirtiendo el cargo en mi cuenta y reclamando el dinero al comerciante.

La clave para una devolución de cargo exitosa es que debe demostrar un intento de resolver el problema con el vendedor. Proporcioné evidencia de la promesa de reembolso original de Delta, así como documentación de las repetidas solicitudes de actualización de estado que fueron ignoradas. Mi caso de contracargo es sólido y el banco ya colocó un crédito temporal/pendiente en mi cuenta.

Dado que Delta Air Lines actuó de mala fe, retrasando intencionalmente los reembolsos para su propio beneficio y para mantener la liquidez, presenté una queja ante el DOT para alentar la adopción de medidas reglamentarias.

En medio de las dificultades económicas generalizadas, los pasajeros de las aerolíneas no deberían verse obligados a otorgar a Delta ni a ninguna otra aerolínea un préstamo sin intereses. No lo toleraré y tú tampoco deberías.

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