Conferencia de la Coalición Multicultural y de Discapacidad de TSA 2017

Como uno de los pasajeros aéreos más frecuentes del mundo con silla de ruedas y discapacidad, me invitaron a asistir a la 15.ª Conferencia Anual de la Coalición Multicultural y de Discapacidad de la TSA, celebrada la semana pasada en Arlington, Virginia. La coalición, compuesta por grupos que representan a personas de diversas discapacidades, religiones, razas y orientaciones sexuales, se reúne cada año para analizar el panorama cambiante de las políticas y procedimientos de seguridad aeroportuaria.

Conferencia de la Coalición Multicultural y de Discapacidad de TSA 2017

La reunión de un día de duración se dividió en dos temas: discapacidad y multiculturalismo. Allí, en representación de WheelchairTravel.org y sus lectores, tomé el camino de la discapacidad y no fui parte de las discusiones sobre raza, religión, identidad de género u orientación sexual. Dado que los lectores de este sitio web son diversos, recomendaré que se organicen futuras conferencias de la coalición para permitir que los representantes obtengan información de cada sesión.

TSA se compromete a proteger la dignidad de todos los viajeros

El administrador interino de la TSA, el Dr. Huban A. Gowadia, pronunció un discurso de apertura para toda la coalición durante la sesión de apertura de la conferencia el martes 8 de agosto de 2017. Elogió el trabajo de los miembros de la coalición al asesorar a la Administración de Seguridad del Transporte y servir como defensores de los viajeros que representamos. Expresó sinceramente el firme compromiso de la agencia de servir al público a través de la seguridad y la protección, al tiempo que protege los derechos civiles y la dignidad de todos los viajeros aéreos.

El administrador interino de la TSA, el Dr. Huban Gowadia, responde preguntas en la Conferencia de la Coalición de Discapacidad.
El administrador interino de la TSA, el Dr. Huban Gowadia, responde preguntas en la Conferencia de la Coalición de Discapacidad. (Foto/TSA)

Aunque su tiempo como administrador interino estaba programado para terminar más adelante en la semana, nos aseguró que el compromiso de la agencia no flaquearía bajo el nuevo liderazgo. Ese nuevo administrador, David Pekoske, fue juramentado el pasado jueves 10 de agosto. Pekoske fue anteriormente el vicecomandante (segundo al mando) de la Guardia Costera de los EE. UU. y fue confirmado por el Senado de los EE. UU. el 3 de agosto, luego de su nominación por parte del presidente Trump.

“La consistencia es la clave”

Una preocupación que los asistentes (incluido yo mismo) plantearon una y otra vez fue la falta de coherencia en los controles de seguridad del aeropuerto. Para los viajeros con discapacidades, es importante saber qué esperar en el control de seguridad. Pero los lectores me dicen con frecuencia que los procedimientos de seguridad difieren entre aeropuertos y según el oficial de seguridad del transporte (TSO) que se les asigna. La falta de coherencia genera confusión y, a menudo, inquieta a las personas con discapacidades que, estadísticamente, son viajeros poco frecuentes.

Habiendo asistido a la Conferencia Nacional de la Coalición de Amputados unos días antes, estaba especialmente comprometido a plantear las preocupaciones de los amputados y los usuarios de prótesis. Los representantes de la TSA fueron consistentes en sus declaraciones: no se puede exigir a los viajeros que se quiten los dispositivos protésicos de sus cuerpos durante la revisión. Cada vez que tenga un problema, solicite a su TSO que llame a un especialista en atención al pasajero. Un PSS está especialmente capacitado para responder a las necesidades de los viajeros con discapacidades y condiciones médicas, y resolverá cualquier problema que tenga durante el proceso de selección.

Los tiempos de espera deben reducirse

Acaba de colocar sus maletas en la cinta transportadora y comienza a esperar pacientemente por una «asistencia masculina» o «asistencia femenina». Esperar unos minutos no es un problema, pero cuando llegue a los dos dígitos: 10, 20 o 30 minutos, es probable que se agite.

John Morris escuchando a un panel de oficiales de seguridad de la TSA.
John Morris escuchando a un panel de oficiales de seguridad de la TSA. (Foto/TSA)

Expresé esta preocupación en la conferencia, sugiriendo que los largos tiempos de espera para la asistencia de detección son injustos para los pasajeros con discapacidades y de naturaleza discriminatoria. El problema, como sugiere el sentido común, es la dotación de personal. Las esperas más prolongadas ocurren debido al número limitado de agentes asignados a cada punto de control. Desafortunadamente, resolver estas luchas de personal requeriría que el Congreso aumentara los fondos para la TSA.

Sugerí una alternativa provisional: que se permita a los pasajeros conservar sus maletas hasta que haya un TSO disponible para ayudarlos, y crear líneas dedicadas para ayudar a los pasajeros con discapacidades.

Aproveche TSA Cares

Los representantes de la TSA alentaron a los miembros de la coalición a compartir TSA Cares con sus lectores y miembros. TSA Cares es una línea de ayuda gratuita, con agentes que pueden responder preguntas sobre el control de seguridad para pasajeros con discapacidades, condiciones médicas y equipos médicos/de movilidad.

Los viajeros también pueden solicitar que un PSS los acompañe a través del control de seguridad, y puede realizar dichas solicitudes hasta 72 horas antes de la salida. Se puede comunicar con TSA Cares al +1 (855) 787-2227, de 8 am a 11 pm ET de lunes a viernes y de 9 am a 8 pm los fines de semana y feriados.

Trabajando juntos para mejorar la TSA

Siendo esta la primera vez que asistía a la Conferencia de la Coalición Multicultural y de Discapacidad de TSA, no estaba seguro de qué esperar. Después de desarrollar conexiones con representantes en la Oficina de Derechos Civiles y Libertades, el Defensor del Pueblo y la sección Compromiso de Viajeros de la TSA, muchos de los cuales tenían sus propias discapacidades, me fui con la sensación de que se vislumbraba un futuro mejor.

Me he comprometido personalmente a basarme en mi experiencia como viajero aéreo discapacitado en futuras conversaciones con la TSA. Tengo la esperanza de que, juntos, podamos crear una experiencia de seguridad aeroportuaria más amigable para las personas con discapacidad. Y, a diferencia de otras instituciones en la industria de viajes, los líderes de TSA están abiertos a recibir comentarios y consejos.


¿Cuál ha sido su experiencia con la seguridad del aeropuerto?
¿Qué problemas le gustaría que abordara con la TSA?
¿Cómo se puede mejorar el control de seguridad de su aeropuerto?
¡Déjame saber abajo en los comentarios!

Deja un comentario