Cómo visitar el Monasterio de Santa Catalina y el Monte Sinaí en silla de ruedas

A fines del mes pasado, realicé una peregrinación espiritual a un lugar que es sagrado para cristianos, judíos y musulmanes por igual mientras recorría la península del Sinaí en Egipto. el destino era Monasterio de Santa Catalinauna iglesia ortodoxa griega que data del siglo VI y está ubicada en uno de los lugares más sagrados de la Tierra: el valle de abajo Monte Sinaidonde se cree que el profeta Moisés habló con Dios y donde recibió los Diez Mandamientos.

El monasterio y sus alrededores fueron designados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 2002. Inaugurado en el año 565 d.C., St. Catherine’s es uno de los monasterios cristianos más antiguos del mundo. La importancia del Monte Sinaí y el atractivo interreligioso del sitio histórico de St. Catherine ha protegido a la iglesia y ha fomentado un ambiente acogedor para personas de todas las religiones.

Cómo llegar al Monasterio de Santa Catalina desde Sharm El Sheikh

El Monasterio de Santa Catalina y el Monte Sinaí se encuentran tierra adentro ya gran altura en la península del Sinaí, a unos 130 kilómetros de Dahab ya 210 kilómetros de Sharm El Sheikh. Si está visitando una de estas ciudades turísticas en la costa del Mar Rojo, un viaje a St. Catherine es imprescindible, ¡nunca estará más cerca!

Mapa del viaje entre Sharm El Sheikh, Egipto y el Monasterio de Santa Catalina.
Mapa del viaje entre Sharm El Sheikh, Egipto y el Monasterio de Santa Catalina.

Aunque los proveedores de viajes en grupo no ofrecen una opción accesible en esta región, pude reservar un taxi accesible para sillas de ruedas de London Cab Egypt. El viaje de ida y vuelta de Sharm El Sheikh a St. Catherine’s se reservó con un día de anticipación. Salimos a las 6 am y el viaje tomó un poco más de 3 horas debido a la construcción de la carretera. El monasterio está abierto de 9 am a mediodía todos los días.

Firmar a la entrada de la ciudad de Santa Catalina, Egipto.
Firmar a la entrada de la ciudad de Santa Catalina, Egipto.

Los vehículos se liberan para salir de la ciudad de St. Catherine a las 12 p. m. Recuperamos un poco de tiempo en el regreso y llegamos al hotel a las 2:45 p. 2.405 libras egipcias (~$144 USD). ⁠Para Egipto, eso es caro⁠— pero por 9 horas en un vehículo privado, con aire acondicionado y accesible para sillas de ruedas, pagaría eso siempre.

Santa Catalina de Alejandría – ¿Quién era ella?

Según la tradición eclesiástica, Santa Catalina de Alejandría nació en 287 como hija del gobernador de Alejandría. Catalina se convirtió al cristianismo cuando era niña y trabajó para convertir a otros a la fe. Los intentos del emperador romano Maximiano de quebrantar su fe fracasaron y fue condenada a muerte en el año 305. Cuando Catalina sobrevivió al primer intento de ejecutarla en la rueda rota, el emperador ordenó que la decapitaran. Ella tenía 18 años.

Su ejemplo de fe heroica fue luego mencionado por Santa Juana de Arco casi mil años después. Santa Catalina de Alejandría es venerada en la Iglesia Ortodoxa Oriental, la Iglesia Católica Romana y otras.

El monasterio en el valle debajo del monte Sinaí se hizo conocido como Santa Catalina después de que los monjes residentes encontraran los restos de la santa alrededor del año 800. Decenas de miles de peregrinos se dirigen al sitio cada año.

Accesibilidad para sillas de ruedas en el Monasterio de Santa Catalina

El estacionamiento en los terrenos del monasterio está a más de un cuarto de milla de la iglesia. El camino está empedrado con piedras centenarias que no son aptas para sillas de ruedas. Cuando se le explique esto al personal de seguridad, a su conductor se le permitirá estacionar directamente junto al monasterio.

Taxi para sillas de ruedas con rampa extendida en el Monasterio de Santa Catalina.
Taxi para sillas de ruedas con rampa extendida en el Monasterio de Santa Catalina.

Después de estacionar, tuve que rodar unos 200 metros a través de tierra y adoquines, lo cual fue manejable. Había dos formas de ingresar a los terrenos del monasterio: a través de una puerta (que estaba cerrada con llave) o sobre un escalón que medía 3 pulgadas de un lado y 5-6 pulgadas del otro.

Nadie pudo conseguir una llave para la puerta, así que pasé el escalón. Tuvimos que colocar algunas tablas recolectadas cerca para construir una rampa. Sin embargo, esto fue solo el comienzo de mis problemas de accesibilidad.

Rampa de acceso al patio del monasterio.
Rampa de acceso al patio exterior del monasterio.

Después de pasar el escalón, subí por una rampa empinada. Mi silla de ruedas eléctrica manejó bien la rampa. Lamentablemente, fue la única rampa que vería durante mi recorrido.

Desde el patio exterior, los visitantes continúan a través de un estrecho pasaje en la pared exterior que conduce a una escalera que sube al patio interior. No hay ascensor y cada visita debe negociar los 7 pasos que se muestran arriba.

Mi silla de ruedas pesa 450 libras, así que tuve que dejarla atrás. No había ninguna silla de ruedas manual que pudiera tomar prestada y parecía que se había perdido toda esperanza. Pero, habiendo viajado miles de millas a Egipto para ver este lugar, no me iba a dar por vencido. Los voluntarios ubicaron una silla de jardín de plástico y me transfirieron de mi propia silla de ruedas. Cuatro egipcios me llevaron a mí ya la endeble silla de plástico por los escalones hasta el patio (luego les di una propina a cada uno de $5 USD por su ayuda).

Sentado en una silla de plástico frente al Pozo de Moisés.
Sentado en una silla de plástico frente al Pozo de Moisés.

Mi grupo de ayudantes/levantadores me sentó primero frente al Pozo de Moisés. Como se describe en el Libro del Éxodo, es aquí donde Moisés conoció a su esposa Séfora, hija de Jetro. El pozo todavía produce agua.

La Zarza Ardiente, donde Dios llamó a Moisés.
La Zarza Ardiente, donde Dios llamó a Moisés.

A continuación, me llevaron unos 20-30 metros para ver la Zarza Ardiente (o “Zarza No Quemada”), el lugar donde Dios llamó a Moisés y le dijo que sacara a los israelitas de Egipto.

Algunos dicen que esta zarza es la original, aún viva ya que fue incendiada (pero no consumida por las llamas) por Dios, mientras que otros dicen que es sólo una descendiente de la original. El arbusto, una zarza, rubus santose ha colocado detrás de una valla para evitar que los turistas corten trozos de la planta como recuerdo.

Campanario y alminar dentro de los muros del monasterio.
Campanario y alminar dentro de los muros del monasterio.

A continuación, fuimos a visitar la propia iglesia, deteniéndonos primero para admirar el campanario y el minarete, que quedaba ligeramente oscurecido por el primero. Una razón dada para la supervivencia del monasterio a lo largo de tantos siglos es la mezquita musulmana construida dentro de sus muros. Atacar o asediar el monasterio sería un ataque tanto a una iglesia cristiana como a una mezquita musulmana, un acto que nadie se atrevía a cometer.

Interior de la Basílica de la Transfiguración.
Interior de la Basílica de la Transfiguración.

Desde el patio interior, hay unos 7 escalones más para llegar a la Basílica de la Transfiguración. Está prohibido tomar fotografías dentro de la basílica, pero logré tomar una antes de que me dijeran lo contrario. Tiene tres naves delimitadas por pilares de granito. Una descripción completa del diseño interior se puede encontrar en la sitio web del monasterio.

Incluso en uno de los días más calurosos del año, cuando la asistencia era bastante baja, muchos peregrinos hicieron el viaje a este lugar sagrado y ofrecieron oraciones dentro de la basílica. Ofrecí varios de los míos, llamando a los Catorce Santos Auxiliadores (de los cuales Santa Catalina es una) para que intercedieran por mí y por los tuyos. encuentro esto Letanía de los 14 Santos Auxiliadores ser útil.

Después de terminar dentro de la basílica, volví a bajar las escaleras para volver a conectarme con mi silla de ruedas. También aproveché para hablar con uno de los monjes, a quien animé a hacer una mayor inversión en accesibilidad. La entrada trasera, que tiene menos escalones, podría mejorarse fácilmente a una entrada sin barreras, sin perturbar el valor histórico del sitio. Encontré al monje desinteresado en mis súplicas de accesibilidad y despreocupado por mi lucha para llegar a la iglesia. Su reacción me molestó.

Los Diez Mandamientos exigen iglesias accesibles

Perdón, pero voy a sermonear un poco (sobre la importancia de la accesibilidad). Por favor confíe en que lo siguiente fue escrito con espíritu de caridad.

Según la tradición cristiana, estos son los Diez mandamientos:

  1. Yo soy el Señor tu Dios: no tendrás dioses ajenos delante de mí.
  2. No tomarás el nombre del Señor tu Dios en vano.
  3. Recuerda santificar el día del Señor.
  4. Honra a tu padre y a tu madre.
  5. No matarás.
  6. No cometerás adulterio.
  7. No robarás.
  8. No darás falso testimonio contra tu prójimo.
  9. No codiciarás la mujer de tu prójimo.
  10. No codiciarás los bienes de tu prójimo.

Postularía que los mandamientos primero, tercero y cuarto deben informar nuestro pensamiento sobre la accesibilidad de las iglesias en la era moderna. Con ese fin, ofrezco a los líderes de la iglesia el siguiente examen de conciencia, basado en esos mandamientos de Dios.

  • ¿Le hemos dado más importancia al dinero, la estética o nuestra inclusión en la lista de la UNESCO que derribar las barreras que impiden que las personas con discapacidad adoren a Dios?
  • ¿Impedimos la capacidad de las personas con discapacidades de unirse a nuestra comunidad para adorar a Dios en el Día del Señor?
  • ¿Hemos honrado debidamente a nuestras madres y padres al permitirles tener comunión con Dios en Su iglesia, en todas las etapas de la vida, en todas las edades y sin importar la discapacidad física?

Jesús compartió dos mandamientos propios, que sustentan la fe cristiana. Del Evangelio de Mateo (Mt. 22:37-40):

“Él le dijo: ‘Amarás al Señor, tu Dios, con todo tu corazón, con toda tu alma y con toda tu mente. Este es el mayor y el primer mandamiento. El segundo es semejante: Amarás a tu prójimo como a ti mismo. Toda la ley y los profetas dependen de estos dos mandamientos’”.

¿Estás amando verdaderamente a tu prójimo si mantienes barreras que lo alejan de Dios, si impides su capacidad de adorar y guardar sus mandamientos, y si priorizas el dinero o los reconocimientos seculares por encima de abrir la Casa del Señor a todos? Oren por eso.

Pensamientos finales y ¿Deberías ir?

Soy católico romano, pero nunca he tenido una devoción particular por Santa Catalina de Alejandría. Muchos de los viajeros que hacen el camino son verdaderos peregrinos que oran regularmente por su intercesión. Si eres una de esas personas, enormemente devotas de Santa Catalina, debes hacer el viaje.

Como he descrito, la accesibilidad en el monasterio es un gran desafío y tengo poca confianza en que mejorará en un futuro cercano. ¿Su interés en lo que he descrito se eleva al nivel de $150 y 9 horas de su tiempo? ¿Estás dispuesto y eres capaz de hacer lo que se requiere para ver el santuario y la zarza ardiente? Eso será para que usted decida.

Personalmente, me alegro de haber hecho el viaje. Fue una experiencia memorable y otro sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO marcado en mi larga lista. Pude ver el pozo bíblico de Moisés y el lugar geográfico donde Dios se acercó a él. Todo eso es muy atractivo y algo que estoy feliz de haber visto, pero no creo que haya ninguna razón para volver por segunda vez.


¿El Monte Sinaí es accesible para sillas de ruedas? Aunque pude llegar al monasterio con una ayuda significativa, llegar a la cima del monte Sinaí parece una hazaña demasiado grande. Hay dos formas de subir: un camino empinado con muchos escalones y un camino más suave usado por camellos que se vuelve a conectar con el camino más empinado para los últimos 750 escalones. Entonces, como mínimo, usted y su silla de ruedas tendrían que subir 750 escalones para llegar a la cima del monte Sinaí. No es mi taza de té, pero si ha hecho un intento, ¡me gustaría saberlo!

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