Cómo la fisioterapia puede tratar la ciática causada por el dolor lumbar

El dolor de espalda es la segunda razón más común relacionada con los síntomas para la fisioterapia en los Estados Unidos. Hasta el 84 % de los adultos tienen dolor lumbar en algún momento de su vida, y la ciática afecta hasta al 40 % de las personas con dolor lumbar. El resultado a largo plazo del dolor lumbar es generalmente favorable, pero los síntomas persistentes afectan a millones de personas. La ciática representa aproximadamente el 5 % de las personas con dolor de espalda que reciben una discapacidad y hasta el 75 % de los costos asociados con el dolor de espalda. La intervención no invasiva, como la fisioterapia, es una herramienta importante que puede desempeñar un papel importante en la reducción de los costos de atención médica.

¿Qué es la ciática?

El término ciática describe los síntomas de dolor en las piernas, y posiblemente hormigueo, entumecimiento o debilidad, que se originan en la parte inferior de la espalda y viajan a través de las nalgas y bajan por el gran nervio ciático en la parte posterior de la pierna.

La ciática no es un diagnóstico médico, es un síntoma de una afección médica subyacente, como una hernia de disco lumbar, una enfermedad degenerativa del disco o estenosis espinal. La ciática a menudo se caracteriza por uno o una combinación de los siguientes síntomas:

  • Dolor constante en un solo lado de la nalga o la pierna (rara vez puede ocurrir en ambas piernas)
  • Dolor que empeora al sentarse
  • Dolor en las piernas que a menudo se describe como ardor, hormigueo o punzante (frente a un dolor sordo)
  • Debilidad, entumecimiento o dificultad para mover la pierna o el pie
  • Un dolor agudo que puede dificultar ponerse de pie o caminar.

Cómo tratar los síntomas de la ciática causados ​​por el dolor lumbar

  1. Ultrasonido: a menudo se recomienda el ultrasonido antes de estirar el músculo piriforme. El ultrasonido es una forma de calentamiento profundo en el que se aplican ondas de sonido a la piel y penetran en los tejidos blandos. La ecografía es especialmente útil para aliviar los episodios agudos de dolor y puede mejorar la cicatrización de los tejidos.
  2. TENS: TENS, o estimulación nerviosa eléctrica transcutánea, es una modalidad de tratamiento de la espalda que utiliza corriente eléctrica de bajo voltaje para aliviar el dolor. TENS es eficaz para el tratamiento porque provoca la liberación local de neurotransmisores como la serotonina para bloquear las señales de dolor en el cerebro.
  3. Iontoforesis: La iontoforesis proporciona un medio para administrar medicamentos por vía transdérmica utilizando una corriente eléctrica directa baja para conducirla a los tejidos afectados de la parte baja de la espalda. Con frecuencia, se utiliza para administrar medicamentos antiinflamatorios a los tejidos locales. Un beneficio secundario de la iontoforesis es la propia corriente eléctrica que puede reducir los síntomas inmediatamente al bloquear los receptores del dolor.
  4. Mesa de tracción: la tracción lumbar con una mesa de tracción funciona según la teoría de que la separación de las vértebras lumbares disminuirá el pinzamiento de los nervios espinales y disminuirá la presión entre los discos.
  5. Terapia con láser de bajo nivel: Terapia con láser de bajo nivel ayuda a aliviar la tensión muscular, los espasmos, la inflamación, la retención de líquidos, los dolores, la rigidez y el dolor. Otros beneficios de la LLLT incluyen una mejor circulación (sanguínea y linfática), flexibilidad general, rango de movimiento y mayor elasticidad de los tejidos (p. ej., tejido cicatricial). En un estudio publicado en The Australian Journal of Physiotherapy, los resultados mostraron que la terapia con láser de bajo nivel combinada con el ejercicio redujo drásticamente el dolor y aumentó el rango de movimiento lumbar en pacientes que se quejaban de dolor lumbar intenso.

El dolor lumbar es una carga costosa para la atención médica y las personas. Cuando no se trata, el dolor lumbar puede causar más problemas, como la ciática, lo que aumenta su efecto perjudicial. La fisioterapia es una forma rentable y de tiempo para combatir los efectos de la ciática y el dolor lumbar, ayudando a los pacientes a volver a la tarea de vivir sus vidas sin dolor.

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