Ciudades más peligrosas para usuarios de sillas de ruedas y peatones

¿Qué tan seguras son las calles y aceras de Estados Unidos para los usuarios de sillas de ruedas y otros peatones?

Smart Growth America ha lanzado Peligroso por diseño 2019, un informe anual que clasifica las áreas metropolitanas y los estados según el «Índice de peligro para peatones» o PDI. El PDI utiliza datos de una base de datos nacional de accidentes de tránsito fatales y compara la cantidad de peatones atropellados o asesinados por conductores con la cantidad de personas que viven en un área en particular y el porcentaje de personas que caminan al trabajo.

Hallazgos de Dangerous by Design 2019. Imagen cortesía de Smart Growth America.
Hallazgos de Dangerous by Design 2019. Imagen cortesía de Smart Growth America.

Los datos del informe indican que las calles y aceras de Estados Unidos se están volviendo más mortales para los peatones, incluso a medida que disminuyen las muertes de pasajeros de vehículos.

El problema es mucho más grande de lo que imaginas:

Entre 2008 y 2017, los conductores atropellaron y mataron a 49 340 personas que caminaban por las calles de todo Estados Unidos. Eso es más de 13 personas por día, o una persona cada hora y 46 minutos. Es el equivalente a un avión jumbo lleno de personas que se estrellan, sin sobrevivientes, todos los meses.

Eso es casi 50,000 peatones muertos en 10 años. ¿Por qué está pasando esto?

Smart Growth America dice que “seguimos diseñando calles que son peligrosas para todas las personas”. Al diseñar carreteras, intersecciones, aceras y cruces peatonales, los ingenieros han priorizado el tráfico de vehículos sobre los peatones.

Sin embargo, algunas comunidades son más peligrosas que otras. Estas son las áreas metropolitanas más peligrosas, clasificadas según el Índice de peligro para peatones:

8 de las 10 áreas metropolitanas más peligrosas se encuentran en el estado de Florida. Muchas de las comunidades que aparecen en estas clasificaciones tienen aceras en mal estado, cruces mal diseñados, aceras sin rampas o calles sin aceras. Tales atributos negativos hacen que moverse sea más peligroso para los peatones, pero especialmente para los usuarios de sillas de ruedas y las personas con discapacidad.

Los siguientes estados han sido considerados los más «peligrosos por diseño» para los peatones:

Dadas las clasificaciones de las áreas metropolitanas más peligrosas, no debería sorprender que Florida sea el estado más peligroso para los usuarios de sillas de ruedas y los peatones. La mala accesibilidad a las aceras es una de las barreras mencionadas en mi artículo de 2018, Para usuarios de sillas de ruedas en Florida, no todo es sol.

Dado que los usuarios de sillas de ruedas son atropellados con frecuencia por vehículos en todo el país, ya no podemos ignorar la accesibilidad de las aceras. Es una cuestión de vida o muerte.

Debemos trabajar juntos y exigir que nuestros funcionarios electos prioricen la seguridad de los peatones. Los departamentos de transporte federales, estatales y locales deben “planificar constantemente para todas las personas que usan la calle, incluidos los usuarios más vulnerables”.

Las aceras son un derecho de las personas en todas las comunidades, y no deben reservarse solo para los vecindarios más ricos. Las empresas, las comunidades y los políticos deben trabajar juntos para garantizar una distribución equitativa de los recursos que garantice la seguridad y la libertad de movimiento para todos.


Imagen destacada cortesía de Getty Images.


¿Son seguras las aceras de tu ciudad natal?
¿Con qué frecuencia tiene una «llamada cercana» con un automóvil en su silla de ruedas?
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