Centrándose en la participación de los niños con autismo

Un niño con autismo se sienta en una silla Rifton Compass para participar en la clase de música. Cuando me gradué por primera vez en 1984 y trabajé con niños en las escuelas, los fisioterapeutas generalmente no trabajaban con niños diagnosticados con trastorno del espectro autista (TEA). Aunque no se entendió bien en ese momento, desde entonces se ha realizado una cantidad abrumadora de investigaciones sobre el diagnóstico de TEA y cambios en la ciencia. A medida que seguimos aprendiendo más sobre el autismo y aumenta la cantidad de niños con este diagnóstico (uno de cada 44 niños a diciembre de 2021, según los CDC),1 la mayoría de los fisioterapeutas escolares probablemente tendrán niños con autismo, especialmente niños más pequeños, en sus casos.

La investigación sobre el desarrollo motor en esta población ha sido un área particular de atención. Los estudios revelan que los niños con ASD pueden demostrar retrasos en la motricidad fina y gruesa, incluidos déficits en el tono muscular, el equilibrio, la coordinación y la planificación motora. Revisiones sistemáticas recientes muestran un vínculo entre el autismo y los retrasos en la motricidad gruesa en etapas tempranas de la vida (Lim et al., 2021).2 Los retrasos motores afectan no solo la adquisición de las habilidades motoras gruesas fundamentales necesarias para el juego motor grueso, sino que también pueden tener impactos significativos en el desarrollo cognitivo, las habilidades de comunicación social y la calidad de vida en general (Case & Yun, 2019; Hedgecock et al., 2018). ; Holloway & Long, 2019; West et al., 2019).3,4,5,6 La falta de desarrollo de las habilidades motoras fundamentales en los niños pequeños puede provocar que se retiren del juego. Esta falta puede conducir a una disminución de las oportunidades para participar en interacciones sociales y de comunicación durante el juego en el recreo o en la clase de educación física.

La participación en actividades físicas en la escuela, el hogar y la comunidad es un área de resultados importante para los fisioterapeutas que atienden a niños pequeños con discapacidades, y es fundamental saber que el cambio en un área del desarrollo influye en el cambio en otras áreas. En la mayoría de los estudios sobre la enseñanza de habilidades motoras fundamentales a niños pequeños con TEA, las intervenciones basadas en la motricidad llevaron a un aumento en las habilidades del lenguaje, lo que indica la interdependencia del sistema motor y del lenguaje. Estos hallazgos también sugieren que el tratamiento conjunto entre terapeutas físicos y ocupacionales junto con patólogos del habla y el lenguaje puede estar justificado cuando se trabaja con niños con TEA (Odeh et al., 2020).7 Aunque históricamente los fisioterapeutas han recibido poca capacitación en la escuela de fisioterapia sobre el tema del trabajo con niños con TEA, se está convirtiendo en un área de enfoque cada vez más importante para los fisioterapeutas, estar disponibles para facilitar el juego y la participación en actividades motoras gruesas, a través de consultas directas o de consulta. papeles Como especialistas en movimiento, los fisioterapeutas pueden optimizar la capacidad de un niño para participar con sus compañeros en el entorno escolar ajustando los factores ambientales. Por ejemplo, un niño con ASD puede tener un tono muscular bajo y beneficiarse de un asiento adaptable. Durante mucho tiempo he abogado por la silla Rifton Compass y la silla de actividades Rifton para niños con bajo tono muscular que necesitan más apoyo en su salón de clases.

Como fisioterapeuta escolar que trabaja con niños pequeños con un diagnóstico primario o secundario de TEA, a menudo ofrezco consultas y trabajo en colaboración con profesores de educación física, profesores de educación física adaptada y profesores de educación general y especial sobre cómo ayudar aún más a los niños con TEA a participar. con sus compañeros en la escuela. A medida que los fisioterapeutas continúan reconociendo la evidencia y el valor de la terapia basada en la participación en el hogar, la escuela y la comunidad, debemos considerar nuestro papel en ayudar a los niños con autismo que pueden beneficiarse de la fisioterapia en la escuela.

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