Actualización de evidencia: mantenimiento de ganancias funcionales después de un programa de ciclismo adaptativo

Un niño pedalea un triciclo adaptable Rifton azul, mientras su terapeuta camina a su lado. Para los niños con discapacidades, el ciclismo adaptado brinda oportunidades terapéuticas y motivadoras para desarrollar la fuerza muscular y mejorar el rango de movimiento, el equilibrio y la coordinación ojo-mano. Como resultado, el ciclismo adaptativo como intervención está ganando terreno con un creciente cuerpo de investigación enfocada para respaldar su uso.

En 2019, Armstrong y sus colegas publicaron la primera revisión sistemática y metanálisis para evaluar la eficacia de las intervenciones ciclistas en niños y adolescentes con parálisis cerebral.1 Esta revisión analizó nueve estudios con un total de 282 participantes de dos a 18 años de edad, con capacidades mixtas para caminar. La revisión concluyó que el ciclismo adaptativo podría mejorar la fuerza muscular, el equilibrio y el funcionamiento motor grueso en niños con parálisis cerebral. Los autores alientan a realizar más investigaciones para determinar la retención funcional de las habilidades adquiridas a través del ciclismo adaptativo y para determinar los parámetros de dosificación óptimos.

En 2019 y 2020, Armstrong y sus colegas publicaron por primera vez un protocolo de investigación y luego exploraron el ciclismo adaptativo con un ensayo controlado aleatorio que examinó la eficacia de combinar diferentes formas de ciclismo con entrenamiento dirigido a objetivos para niños con parálisis cerebral.2, 3 Los investigadores reconocieron que el ciclismo adaptado en un entorno comunitario requería que el niño superara la resistencia del suelo y perfeccionara sus habilidades de navegación. Por lo tanto, Armstrong agregó el ciclismo de estimulación eléctrica funcional (FES) a la intervención para mejorar los resultados generales del ciclismo adaptativo.

La población de enfoque para este ensayo incluyó a veintiún niños, de seis a 18 años de edad, que no deambulaban de forma independiente en los niveles II-IV de GMFCS. Después de ocho semanas de la intervención combinada de ciclismo, estos niños mostraron mejoras en la función motora gruesa, el rendimiento de la meta, la satisfacción y la resistencia máxima al ciclismo en comparación con el grupo de control.

Luego, en 2022, para abordar la brecha de investigación en su revisión sistemática inicial, Armstrong y sus colegas examinaron si estos niños retuvo las ganancias del programa asistido por FES y dirigido por objetivos.4 Los investigadores encontraron que ocho semanas después del programa, los niños continuaron demostrando ganancias clínicamente importantes en la función motora gruesa, mejoras en el rendimiento y la satisfacción de los objetivos, resistencia al ciclismo, velocidad para sentarse y pararse y capacidad para las actividades de la vida diaria.

Estos hallazgos respaldan el ciclismo adaptativo como una intervención eficaz y prometedora para mejorar los resultados motores y sociales de los niños con parálisis cerebral. La intervención de ciclismo adaptativo, más allá de su diversión motivacional, demuestra un impacto terapéutico mensurable que puede preparar al niño con discapacidades para un futuro más funcional.

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