5 conclusiones del Simposio de Accesibilidad Global de la IATA

los Asociación Internacional de Transporte Aéreo es una asociación comercial que representa a 296 aerolíneas miembros en todo el mundo. La organización describe su misión como «abogar por los intereses de las aerolíneas de todo el mundo» y desempeña un papel importante en el desarrollo de políticas, procedimientos y estándares de aviación de las aerolíneas.

Del 5 al 6 de noviembre de 2019, IATA celebró su primera Simposio de Accesibilidad Global en Dubai. El evento proporcionó una «plataforma para debatir con las partes interesadas y los pasajeros cómo el transporte aéreo puede ser el líder de una industria verdaderamente accesible e inclusiva para los pasajeros con discapacidad». La asociación me invitó a hablar en un panel titulado “Tengo Movilidad Reducida y Estas Son Mis Necesidades”. Estas son mis 5 mejores reflexiones del simposio.

1. IATA quiere ser un aliado de la comunidad de personas con discapacidad.

La demanda de viajes aéreos accesibles está aumentando, pero las aerolíneas a menudo no están preparadas para brindar los servicios de asistencia para discapacitados necesarios. IATA reconoce que el statu quo es inaceptable y creo que el equipo detrás del simposio se concentra en liderar (o arrastrar) a las aerolíneas en la dirección correcta.

Linda Ristagno, Gerente de Asuntos Externos de IATA.
Linda Ristagno, Gerente de Asuntos Externos de IATA.

Debido a que IATA representa los intereses de las aerolíneas en lugar de los de los pasajeros, me sorprendió encontrar a la organización dispuesta a admitir que se debe realizar un trabajo importante. Fue refrescante escucharlo, y me siento alentado.

2. El manejo de sillas de ruedas es un elemento de acción clave para IATA.

Los datos del Departamento de Transporte de EE. UU. muestran que las aerolíneas estadounidenses dañan casi 1000 sillas de ruedas cada mes. Aunque los datos de otros países no están disponibles públicamente, IATA ha reconocido que el mal manejo de las sillas de ruedas es un problema importante que enfrenta la industria. También es costoso: incomoda e inmoviliza a los viajeros discapacitados, y reduce los resultados de la aerolínea.

Se espera que IATA incluya el manejo adecuado de sillas de ruedas entre sus prioridades para 2020.

3. Llegará un mejor servicio a las personas con discapacidades invisibles.

Históricamente, las personas con discapacidades invisibles se han quedado fuera de la conversación, pero eso está cambiando dentro de la industria de viajes.

Panel de discapacidades invisibles en el Simposio de Accesibilidad Global de IATA.
Panel de discapacidades invisibles en el Simposio de Accesibilidad Global de IATA.

El Simposio de Accesibilidad Global puso un enfoque significativo en estas comunidades, con informes de muchos desarrollos positivos. Sarah Marchant, Gerente de Relaciones con el Cliente en el Aeropuerto Heathrow de Londres, habló sobre su trabajo anterior para hacer del Aeropuerto Gatwick de Londres uno de los más accesibles de Europa para personas discapacitadas, incluidas aquellas con discapacidades invisibles.

4. La industria tiene un problema de representación de personas con discapacidad.

Panel de movilidad reducida en el Simposio de Accesibilidad Global de IATA.
Panel de movilidad reducida en el Simposio de Accesibilidad Global de IATA.

Mi panel se tituló “Tengo movilidad reducida y estas son mis necesidades” e incluyó a los siguientes panelistas además de mí:

  • Rosalie Crabbe, Gerente de Programas Accesibles y Cumplimiento Normativo, United Airlines
  • Dana Folsom, Gerente de Programas de Discapacidad, Delta Air Lines
  • Eric Lipp, Fundador, Organización de Puertas Abiertas
  • Roberto Castiglioni, Director de Derechos de Movilidad Reducida (Moderador)

Eric Lipp y yo somos firmes defensores de una mayor accesibilidad en los viajes aéreos y planteamos puntos importantes durante la discusión. Pero sentí que nuestro panel enfrentó las necesidades de los pasajeros discapacitados con las aerolíneas, quienes respondieron en defensa de su inacción.

IATA reunió un programa de simposios convincente, pero la industria en su conjunto debe hacer más para garantizar la representación de las personas con discapacidad. Los administradores de accesibilidad serían más efectivos (y identificables) con una experiencia vivida de la discapacidad, y las aerolíneas deben actuar según las recomendaciones ofrecidas por los miembros del equipo, los clientes y los defensores discapacitados.

5. Las aerolíneas no están interesadas en la urgencia.

Nada de lo que dije en Dubai fue nuevo. Mis pensamientos sobre los problemas que enfrentan los viajeros aéreos discapacitados han sido bien documentados en este blog y son leídos por miembros de la industria en todo el mundo.

John Morris en el Simposio de Accesibilidad Global IATA 2019.
John Morris en el Simposio de Accesibilidad Global IATA 2019.

Durante mi presentación, afirmé lo siguiente: que el hecho de que las aerolíneas no cumplan con sus responsabilidades con los pasajeros discapacitados equivale a violaciones de los derechos civiles en muchas jurisdicciones, que las aerolíneas han optado por mantener el statu quo y que los problemas que enfrentan los pasajeros discapacitados deben abordarse con gran urgencia.

Pero pocos de los transportistas con los que hablé estaban interesados ​​en una acción urgente. Seguía escuchando frases como “dar pequeños pasos”, “un paso a la vez” y “objetivo a largo plazo”. Eso no es aceptable para los pasajeros que durante décadas han esperado que las aerolíneas sigan los requisitos claros establecidos en documentos como la Ley de Acceso al Transporte Aéreo de los Estados Unidos.

Espero que la IATA presione a sus aerolíneas miembro para que aborden con urgencia las fallas en el servicio de discapacidad. Es importante: sin acción, los viajes aéreos seguirán siendo la forma de transporte más temida y temida entre los miembros de la comunidad de personas con discapacidad.

Pensamientos finales

Dado que este fue el primer simposio sobre discapacidad de IATA, me impresionó la forma en que se llevó a cabo. Se expresaron muchos puntos de vista importantes, y creo que la industria es mejor por ello. Todos se fueron con una mayor comprensión y nuevas ideas que espero mejoren la experiencia de los pasajeros. Espero participar en el evento de 2020 y espero que más aerolíneas se unan a la discusión.


Imágenes destacadas cortesía de IATA.

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