3 lecciones que aprendí después de que mi silla de ruedas muriera en una acera de Beijing

En abril de 2014, viajé internacionalmente por primera vez con mi silla de ruedas: a Beijing, China. La información sobre la accesibilidad de la ciudad era escasa y no tenía idea de qué esperar. Temeroso de encontrar la ciudad totalmente inaccesible, planeé pasar solo dos días completos allí. Cuando despegué en mi vuelo desde Seattle, Washington, estaba muy preocupado por hacer el viaje solo. ¿Sería siquiera capaz de salir del aeropuerto? no estaba seguro

El viaje era un riesgo que estaba dispuesto a correr. Esperaba que la recompensa fuera el cumplimiento de mi sueño: una lista de deseos experiencia en la Gran Muralla China. Hay más información sobre mi tiempo allí en la guía de viaje accesible para sillas de ruedas de Beijing, China, la primera de Internet.

Me gustaría contarles sobre una experiencia que me enseñó tres lecciones muy importantes acerca de viajar con una discapacidad. El adelanto: Eran pasadas las 9 de la noche en Beijing. Estaba a más de una milla de mi hotel y la batería de mi silla de ruedas eléctrica estaba a punto de agotarse. Me alegro de que lo haya hecho.

La historia de fondo: Como tuve tan poco tiempo en Beijing, había dos cosas importantes que quería ver. La Gran Muralla, por supuesto, pero también la histórica Plaza de Tiananmen. Comencé mi primer día completo en Beijing navegando por el sistema de metro de la ciudad. La plaza de Tiananmen cuenta con la línea 1 del metro en su extremo norte (estaciones Tiananmen Este/Oeste) y la línea 2 en su extremo sur (estación Qianmen). Mi hotel estaba en la línea 10, así que me vi obligado a hacer una conexión de cualquier manera. Yo opté por tomar la línea 1 hasta la plaza, ya que la estación de metro Tiananmen Oeste está justo en la calle que separa la plaza de la Ciudad Prohibida.

Puerta de la Ciudad Prohibida, Pekín, China

Usar el metro de Beijing fue un desafío. Mientras que la línea 10 se abrió por primera vez en 2008 para los Juegos Olímpicos, la línea 1 se inauguró en 1971. La accesibilidad en las líneas de metro más antiguas es complicada: ascensores en escalera y maquinas para subir escaleras son las únicas instalaciones disponibles en las estaciones de la línea 1. A pesar de la molestia, lo logré.

La plaza de Tiananmen era hermosa. El área era bastante accesible, con aceras en todas las aceras que rodeaban la plaza y la Ciudad Prohibida. Pasé varias horas en la plaza y dando vueltas por los alrededores, disfrutando de las vistas, el ambiente y la cultura. Fue aquí donde aprendí mi primera lección: Dar un salto de fe para viajar puede generar grandes recompensas.

Había rodado alrededor de 4-5 millas alrededor de la plaza y sus alrededores. La batería de mi silla de ruedas comenzó a mostrar signos de agotamiento. Lo noté en el extremo opuesto de la plaza, junto a la estación de metro de Qianmen. La estación tiene 3 entradas/salidas. Empecé a buscar la entrada con un salvaescaleras. Rodé durante una hora, pero nunca encontré una entrada accesible. Esto me obligó a rodar otras 1,5 millas de regreso a la estación original de la línea 1, Tiananmen West. De las 7 barras en mi indicador de duración de la batería, solo quedaba una.

La segunda lección: Al viajar con una silla de ruedas, la información de accesibilidad precisa es fundamental.

Dije un par de oraciones. “Señor, por favor déjame llegar a la estación de metro cerca de mi hotel.

Mapa de la ruta desde la estación de metro hasta mi hotel.

Esa oración fue respondida. Regresé a la estación de metro de Liangmaqiao. Eran más de las 9 de la noche y afuera estaba muy oscuro. Todavía me quedaba poco más de una milla en mi viaje de regreso al hotel. Desafortunadamente, esa única barra restante en el indicador de batería estaba parpadeando. No había visto eso antes. Rodé hacia adelante.

Debería haberle pedido a Dios más en mi oración. A unas 4 cuadras del hotel, la silla de ruedas emitió un pitido y se detuvo. La batería estaba oficialmente agotada. «Ups.» ¿Qué debe hacer un tipo sin piernas, con una sola mano y una silla de ruedas de 300 libras?

«¿Habla usted Inglés?» Le preguntaba esto a cada persona o grupo que me pasaba por la acera. Durante 10 minutos, nadie respondió… no hablaban mi idioma. Entonces, el Sr. Li vino a mi rescate. Es un malasio que estuvo en Beijing por trabajo. Me empujó a mí y a mi silla de ruedas las cuatro cuadras enteras. Una vez que llegamos a la puerta del Beijing Marriott Hotel Northeast, uno de los botones me ayudó el resto del camino, hasta mi habitación.

Una vez que volví a mi cama y conecté la silla de ruedas, pensé en la tercera lección del día: Siempre habrá alguien para ayudarte. Esa lección fue la más importante, ya que me ha dado el coraje para tomar otros riesgos de viaje… Bangkok, Bucarest y Moscú, por ejemplo.

Al día siguiente, mi último día completo en Beijing, tomé un taxi. 😉

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