3 conclusiones del fracaso de los servicios para discapacitados de United Airlines

United Airlines Boeing 737Muchos en la comunidad de personas con discapacidad han estado siguiendo la historia de D’Arcee Neal, un usuario de silla de ruedas que recientemente salió de un vuelo de United Airlines. Ha habido mucha discusión y algunos han sacado conclusiones sin considerar todos los hechos.

Como usuario de silla de ruedas que ha realizado más de 150 vuelos en el último año, permítame compartir mis tres conclusiones de la historia.

Los usuarios de sillas de ruedas deben esperar.

Al leer los primeros informes, me quedé preguntándome cuánto tiempo esperó el Sr. Neal antes de salir del avión. un nuevo artículo de CNN sugiere que la espera fue de alrededor de 30 minutos. El vuelo de United Airlines de San Francisco a Washington-Reagan se opera en un Boeing 737. Los pasajeros tardarían unos 15 minutos en desembarcar del avión a su llegada. El pasajero afirma que esperó 15 minutos más.

Una vez que los pasajeros sanos desembarcaron, el Sr. Neal debería haber sido ayudado a bajar del avión sin demora. A menudo, a los pasajeros se les permitirá permanecer a bordo mientras su silla de ruedas registrada en la puerta de embarque se saca de la bodega de carga. En este caso, eso no fue un problema.

El agente de la puerta de embarque de United Airlines que entregaba el vuelo que llegaba cometió un error. Era su responsabilidad asegurarse de que el personal de asistencia en silla de ruedas estuviera listo para ayudar al pasajero.

United opera un solo vuelo diario sin escalas en la ruta que voló el Sr. Neal. Ese vuelo generalmente llega después de las 10 p. m. Una vez que el agente de la puerta se dio cuenta de su error, sería difícil devolver la llamada al personal de asistencia a una hora tan tardía. El vuelo de United habría sido uno de los últimos vuelos en llegar al aeropuerto.

El estándar generalmente aceptado para que los viajeros con discapacidades bajen de un avión y se reúnan con su silla de ruedas o dispositivo de movilidad es de 30 minutos. United superó ese plazo aceptado y, por lo tanto, cometió una violación de El Ley de Acceso al Transporte Aéreo (ACA).

Facturación de United Airlines, aeropuerto de San Francisco

La planificación anticipada es importante.

Antes de tomar un vuelo largo, hago todo lo posible por limitar mi ingesta de líquidos. En un vuelo a campo traviesa de 5 horas, incluso esto puede no ser suficiente para evitar el impulso de «ir».

Usar el baño a bordo es una opción, aunque no puedas caminar. Antes del viaje, los pasajeros pueden solicitar que se guarde a bordo una silla de pasillo para usarla durante el vuelo. Los asistentes de vuelo han sido capacitados para ayudar a los pasajeros a ir al baño usando la silla de pasillo a bordo.

Esta silla de pasillo no poder utilizarse para abordar o desembarcar, y la tripulación de cabina restringido de ayudar en este sentido.

Si la discapacidad del pasajero le impide usar el baño de la aeronave de esta manera, debe considerar reservar un itinerario con una escala intermedia/vuelo de conexión.

En mis propios viajes, espero estar desconectado de un baño durante el tiempo total de vuelo, más 1 hora y 15 minutos adicionales para abordar/desembarcar del avión.

La respuesta de United Airlines debe ser elogiada.

Antes de que envíes proyectiles en mi dirección, escúchame.

United respondió de una manera que nunca había experimentado en mis propios viajes con cualquier aerolínea.

El Sr. Neal no presentó una queja ante la aerolínea. Uno de los asistentes de vuelo fue testigo de una violación de la ley ACAA y lo informó a la empresa. Se acercaron al pasajero y le ofrecieron un disculpa proactiva y $300.

Según el informe de CNN, United también ha suspendió al gerente de turno. Eso es realmente sin precedentes, y un cambio de juego. United Airlines envió un mensaje a sus empleados de que no se tolerarán fallas en la prestación de servicios para viajeros discapacitados.

Conclusión

La difícil situación del Sr. Neal no fue un hecho aislado. Violaciones como esta ocurren a diario y, a menudo, son mucho más atroces. Yo mismo he experimentado más de unos pocos.

United Airlines ha dado un paso de respuesta que debe ser celebrado por aquellos que apoyan el acceso equitativo a aeropuertos y aviones para todos. Aún así, el Departamento de Transporte de los EE. UU. debería imponer medidas coercitivas contra United (y cualquier otra aerolínea) que haya cometido una violación de la ley ACAA. Hasta que haya sanciones por violar los derechos civiles de los viajeros con discapacidades, las aerolíneas tendrán poco o ningún incentivo para buscar el cumplimiento.

Si cree que una aerolínea ha violado sus derechos en virtud de la ley ACAA, tómese unos minutos para presentar una queja ante el DOT. La multa máxima por infracción es de $27,500. Las aerolíneas deben rendir cuentas por problemas como este, y todo comienza con la presentación de una queja formal.

Si ha tenido un problema con una aerolínea y cree que se pueden haber violado sus derechos, envíeme un correo electrónico a [email protected] y compártelo con nosotros en los comentarios a continuación.

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